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La découverte de « nouvelles règles du système immunitaire » pourrait améliorer le traitement des maladies inflammatoires, affirment les scientifiques.

Cela renverse la pensée traditionnelle selon laquelle les lymphocytes T régulateurs existent sous forme de multiples populations spécialisées limitées à des parties spécifiques du corps. Cette découverte a des implications pour le traitement de nombreuses maladies différentes, car presque toutes les maladies et blessures déclenchent le système immunitaire de l’organisme.

Les médicaments anti-inflammatoires actuels traitent tout le corps, plutôt que seulement la partie à traiter. Les chercheurs affirment que leurs résultats signifient qu’il pourrait être possible d’arrêter la réponse immunitaire du corps et de réparer les dommages dans n’importe quelle partie spécifique du corps, sans affecter le reste. Cela signifie que des doses de médicaments plus élevées et plus ciblées pourraient être utilisées pour traiter la maladie – avec potentiellement des résultats rapides.

« Nous avons découvert de nouvelles règles du système immunitaire. Cette « armée de guérisseurs unifiée » peut tout faire : réparer les muscles blessés, faire en sorte que vos cellules graisseuses réagissent mieux à l’insuline, faire repousser les follicules pileux. Penser que nous pourrions l’utiliser dans un si grand nombre de maladies est fantastique : il a le potentiel d’être utilisé pour presque tout », a déclaré le professeur Adrian Liston du département de pathologie de l’Université de Cambridge, auteur principal de l’article.

Pour arriver à cette découverte, les chercheurs ont analysé les cellules T régulatrices présentes dans 48 tissus différents du corps des souris. Cela a révélé que les cellules ne sont ni spécialisées ni statiques, mais se déplacent à travers le corps là où elles sont nécessaires. Les résultats sont publié aujourd’hui dans la revue Immunité.

« Il est difficile de penser à une maladie, une blessure ou une infection qui n’implique pas une sorte de réponse immunitaire, et nos découvertes changent réellement la façon dont nous pourrions contrôler cette réponse », a déclaré Liston.

Il a ajouté : « Maintenant que nous savons que ces cellules T régulatrices sont présentes partout dans le corps, nous pouvons en principe commencer à élaborer des traitements de suppression immunitaire et de régénération tissulaire ciblant un seul organe – une amélioration considérable par rapport aux traitements actuels qui ressemblent à des traitements de frappe. le corps avec un marteau.

À l’aide d’un médicament qu’ils ont déjà conçu, les chercheurs ont montré – chez la souris – qu’il est possible d’attirer les lymphocytes T régulateurs vers une partie spécifique du corps, d’augmenter leur nombre et de les activer pour désactiver la réponse immunitaire et favoriser la guérison en seulement quelques minutes. un organe ou un tissu.

« En augmentant le nombre de cellules T régulatrices dans des zones ciblées du corps, nous pouvons aider le corps à mieux se réparer ou à gérer les réponses immunitaires », a déclaré Liston.

Il a ajouté : « Il y a tellement de maladies différentes pour lesquelles nous aimerions arrêter une réponse immunitaire et démarrer une réponse de réparation, par exemple les maladies auto-immunes comme la sclérose en plaques, et même de nombreuses maladies infectieuses. »

La plupart des symptômes d’infections telles que la COVID ne proviennent pas du virus lui-même, mais du système immunitaire de l’organisme qui attaque le virus. Une fois que le virus a dépassé son apogée, les cellules T régulatrices devraient désactiver la réponse immunitaire du corps, mais chez certaines personnes, le processus n’est pas très efficace et peut entraîner des problèmes persistants. Cette nouvelle découverte signifie qu’il pourrait être possible d’utiliser un médicament pour arrêter la réponse immunitaire dans les poumons du patient, tout en permettant au système immunitaire du reste du corps de continuer à fonctionner normalement.

Dans un autre exemple, les personnes qui reçoivent une greffe d’organe doivent prendre des médicaments immunosuppresseurs pour le reste de leur vie pour éviter le rejet d’organe, car le corps développe une réponse immunitaire sévère contre l’organe transplanté. Mais cela les rend très vulnérables aux infections. Cette nouvelle découverte aide à concevoir de nouveaux médicaments pour arrêter la réponse immunitaire du corps uniquement contre l’organe transplanté, tout en maintenant le fonctionnement normal du reste du corps, permettant ainsi au patient de mener une vie normale.

La plupart des globules blancs attaquent les infections dans le corps en déclenchant une réponse immunitaire. En revanche, les cellules T régulatrices agissent comme une « armée de guérisseurs unifiée » dont le but est d’arrêter cette réponse immunitaire une fois qu’elle a accompli son travail – et de réparer les dommages tissulaires qu’elle provoque.

Les chercheurs collectent actuellement des fonds pour créer une entreprise dérivée, dans le but de mener des essais cliniques pour tester leurs résultats sur l’homme au cours des prochaines années.

La recherche a été financée par le Conseil européen de la recherche (ERC), Wellcome et le Conseil de recherche en biotechnologie et en sciences biologiques (BBSRC).

Référence: Liston, A. ‘Le pool de cellules T régulatrices résidant dans les tissus est façonné par une migration multitissus transitoire et un programme de résidence conservé.’ Immunité, juin 2024. DOI : 10.1016/j.immuni.2024.05.023




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