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Le secrétaire américain au Trésor, Steve Mnuchin, quitte le bureau du chef de la majorité au Sénat, Mitch McConnell, au Capitole américain à Washington, DC, le 30 septembre 2020.

Nicholas Kamm | AFP | Getty Images

Selon Carl Weinberg, économiste en chef chez High Frequency Economics, la décision du secrétaire américain au Trésor Steven Mnuchin de laisser expirer les principaux programmes de secours en cas de pandémie revient à retirer les canots de sauvetage du Titanic.

Dans une lettre jeudi, Mnuchin a annoncé qu’il ne prolongerait pas les programmes de prêts d’urgence de la Réserve fédérale qui utilisaient les fonds de la loi CARES du Congrès au-delà du 31 décembre, une mesure qui devrait réduire considérablement la capacité de la banque centrale à consolider le système financier.

Cela survient à un moment où des régions du pays réinstaurent des restrictions de verrouillage partiel dans le but de contenir le coronavirus. La moyenne nationale sur sept jours des nouvelles infections quotidiennes s’élève maintenant à 161 165, selon une analyse CNBC des données de John Hopkins, 26% de plus qu’il y a une semaine. La Californie a ordonné un couvre-feu de 22 heures dans une grande partie de l’État, tandis que New York a annoncé la fermeture des écoles.

S’adressant à la “Squawk Box Europe” de CNBC vendredi, Weinberg a suggéré qu’il était difficile de trouver une “justification économique” à la décision, avec des millions d’Américains toujours percevant des allocations de chômage, des indicateurs régionaux de la Fed se ramollissant et d’autres fermetures probables à l’horizon.

“Je ne pense pas qu’il y ait une bonne raison économique ou de santé publique ou sociale pour expliquer pourquoi ils veulent supprimer ces programmes à ce moment-là, donc ça doit être politique, n’est-ce pas?” Dit Weinberg.

La Fed elle-même et la Chambre de commerce américaine ont exprimé leur opposition publique à la décision de Mnuchin, cette dernière suggérant qu’elle “lie prématurément et inutilement les mains” de la nouvelle administration du président élu Joe Biden.

Lorsqu’on lui a demandé si la suppression des programmes d’urgence était justifiée étant donné que seuls 3% des 2,6 billions de dollars disponibles sont actuellement utilisés, Weinberg a comparé la situation au Titanic.

«L’un des problèmes était qu’il n’y avait pas assez de canots de sauvetage à bord, puis aucun de ces canots de sauvetage n’était utilisé lorsque le bateau a quitté le quai, mais quand vous en aviez besoin, ils n’étaient pas là», a-t-il dit.

«Ce sont les canots de sauvetage pour l’économie, ce sont les endroits où les entreprises peuvent aller quand il n’ya pas d’endroit où aller, qu’il s’agisse de petites ou moyennes entreprises, pas des grandes qui peuvent accéder aux marchés financiers, mais les plus petits. “

Mnuchin a prolongé trois programmes qui n’ont pas utilisé les fonds de la Loi CARES pendant 90 jours, y compris des installations qui soutenaient le papier commercial et les marchés monétaires. Environ 25 milliards de dollars de fonds propres existants du Trésor seront également laissés à la Fed à partir des fonds de la loi CARES, tandis que le Trésor a environ 50 milliards de dollars dans le Fonds de stabilisation des changes.

Des sources proches de la décision ont déclaré jeudi à CNBC que Mnuchin ou un nouveau secrétaire au Trésor sous l’administration Biden pourrait choisir de relancer les programmes de prêts d’urgence en établissant un nouvel accord avec la Fed.

Weinberg a également averti qu’en dépit de l’optimisme général du marché sur les espoirs d’un vaccin et d’une éventuelle reprise économique, il existe toujours un «potentiel de crise financière qui se cache derrière» l’économie.

«Aux États-Unis, à la fin du mois de décembre, les gens vont perdre leur protection contre les expulsions, ils vont perdre le soutien du revenu, ils vont perdre l’abstention sur les prêts étudiants, et alors que nous tombons dans cette vallée fiscale du soutien pour les gens, nous allons voir des échecs, et ces échecs comme nous l’avons appris en 2008 peuvent créer des problèmes au sein du secteur financier », a-t-il déclaré, ajoutant que la crise en était encore à ses« débuts ».

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