ANCHORAGE, Alaska (AP) – La Cour suprême de l’Alaska a confirmé samedi la décision d’un tribunal inférieur qui empêchera la républicaine Tara Sweeney de participer aux élections spéciales d’août dans la course à la Chambre des États-Unis en Alaska.

Dans une brève ordonnance écrite, la Haute Cour a déclaré qu’elle confirmait la décision du juge de la Cour supérieure William Morse, qui était d’accord avec la décision de la directrice de la division des élections, Gail Fenumiai, de ne pas faire avancer Sweeney, cinquième de la primaire spéciale du 11 juin, à l’élection spéciale après l’abandon soudain du troisième.

Le tribunal n’a pas précisé son raisonnement mais a déclaré qu’un avis complet suivrait à une date ultérieure. Morse a statué vendredi en faveur de la division électorale. La décision a été portée en appel par les plaignants dans l’affaire.

Quarante-huit candidats se sont présentés à la primaire spéciale pour le siège de la Chambre de l’Alaska, qui a été laissé vacant par le décès en mars du représentant républicain Don Young, qui a occupé le siège pendant 49 ans.

La primaire spéciale était la première élection tenue dans le cadre d’un système approuvé par les électeurs de l’Alaska qui met fin aux primaires des partis et institue le vote par choix lors des élections générales.

Dans ce cas, les quatre premiers électeurs qui devaient se qualifier pour l’élection spéciale étaient les républicains Sarah Palin et Nick Begich, l’indépendant Al Gross et la démocrate Mary Peltola. Cela a changé lorsque Gross s’est brusquement retiré mardi.

Fenumiai avait déclaré que parce que Gross s’était retiré moins de 64 jours avant l’élection spéciale prévue le 16 août, la loi de l’État n’autorisait pas la division à mettre le candidat à la cinquième place sur le bulletin de vote à sa place.

Jeudi, trois électeurs ont intenté une action en justice pour que Sweeney soit inscrit sur le bulletin de vote, affirmant que les responsables électoraux avaient mal interprété la loi et que le délai de retrait ne s’appliquait pas aux élections spéciales.

Les messages envoyés à trois avocats représentant les plaignants n’ont pas été immédiatement renvoyés à l’Associated Press samedi.

« La loi était claire et je suis heureux que les tribunaux l’aient confirmé. Maintenant, il est temps de présenter notre campagne aux électeurs lors des élections générales et de gagner leur soutien », a déclaré Begich dans un e-mail à l’AP.

Les messages envoyés aux campagnes de Sweeney, Palin et Peltola n’ont pas été immédiatement renvoyés.

Les avocats de l’État ont déclaré dans des documents judiciaires que si la division était “sympathique à l’attente du public” selon laquelle, dans le cadre du nouveau système, quatre candidats avanceraient, “elle n’a pas le pouvoir discrétionnaire d’assouplir un délai statutaire sans ambiguïté pour atteindre cet objectif”.

Morse, dans son ordre écrit, a déclaré que le délai dans lequel une substitution pourrait avoir lieu dans cette situation “pourrait difficilement être plus bref”. Mais, écrit-il, “c’est le délai fixé par la loi et celui que la Division doit appliquer”.

La campagne de Sweeney n’a pas intenté de poursuites sur la question, mais elle a déclaré qu’elle pensait qu’elle devrait être déplacée à la quatrième place et que les électeurs devraient avoir le choix entre quatre candidats.

Le gagnant de l’élection spéciale servira le reste du mandat de Young. Une primaire ordinaire d’août et des élections générales de novembre détermineront qui servira un nouveau mandat de deux ans, à compter de janvier.

Mark Thiessen, Associated Press