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Bien que je maintienne volontiers les mots que j’ai écrits sur ces pages concernant les échecs de l’Occident dans le traitement des affaires à l’Est, j’admets que Bruxelles et Washington n’ont pas la tâche facile – non seulement avec leurs rivaux ouvertement déclarés, mais aussi avec leurs partenaires et alliés.

En tant que résident de Tbilissi, j’écris tout cela en gardant à l’esprit les prochaines élections géorgiennes, bien que le sentiment puisse quelque peu s’appliquer à la région au sens large. Mais d’abord, j’espère que vous me pardonnerez si j’ai mis le décor avec une petite analogie sportive tangentielle.

Les succès de la Géorgie au rugby, à la lutte et au judo ne sont pas du tout utiles pour fournir des métaphores de la vie politique du pays. La boxe, cependant, est une autre affaire, en particulier sous la forme d’Avtandil Khurtsidze, un ancien prétendant des poids moyens. Il a réussi à faire ce qu’aucun autre boxeur géorgien n’avait encore fait en battant un adversaire européen, Tommy Langford, une étoile montante britannique. Ne pas parler de boxe, mais les combattants géorgiens qui voyagent en Europe échouent invariablement, principalement parce que leurs tactiques de plomb avec le visage et d’espoir pour le premier ne sont pas, en fait, de vraies tactiques (si vous êtes intéressé et souhaitez en savoir plus, je vous renvoie à une pièce pour laquelle j’ai écrit Le soleil début 17).

Contre toute attente, Khurtsidze a éliminé Langford, et la scène était prête pour l’improbable Géorgien de défier un autre Britannique, Billy Joe Saunders, pour le championnat du monde des poids moyens. J’ai marqué Saunders pour gagner – Khurtsidze surfait sur le succès d’une série de coups de poing chanceux, tandis que Saunders est un styliste habile qui peut coller et bouger avec les meilleurs d’entre eux.

Bien sûr, le combat n’a jamais eu lieu. Khurtsidze a été arrêté peu de temps après sa victoire pour avoir travaillé comme agent de la force publique pour le crime organisé russe à New York, sa maison d’adoption. Il a été condamné à une longue période de prison, où il se trouve aujourd’hui.

Je mentionne cela parce que le conte de Khurtsidze est si typique de la politique géorgienne, en particulier la capacité d’arracher la catastrophe des mâchoires du triomphe. Les premières élections démocratiques du pays ont été suivies de la libération de «  prisonniers politiques  », dont la plupart venaient de se révéler des criminels de droit commun du type le plus dangereux, ainsi que de la persécution d’anciens opposants, contre lesquels les accusations étaient vagues et les preuves. mince.

L’homme qui a été élu, un reclus milliardaire, s’est vite lassé des projecteurs et a quitté son poste au bout d’un an, mais ni lui ni le parti qu’il a créé n’ont pris la peine d’essayer de cacher qu’il était (et est), en fait, toujours Tirer les ficelles.

Non pas que les factions de l’opposition fassent preuve d’une plus grande intelligence politique. Leurs rangs sont pour la plupart remplis des mêmes visages qui, il y a une génération, ont aidé l’ancien président Mikheil Saakashvili à exécuter sa Révolution rose en 2003. Les sondages publiés cette semaine n’évaluent pas leurs chances de manière particulièrement élevée. Ce n’est pas parce que le gouvernement est particulièrement aimé, mais plutôt parce que l’opposition propose des gens dont le public en a vraiment assez. C’est l’équivalent du Parti travailliste essayant de convaincre le public britannique que Tony Blair, Gordon Brown et Peter Mandelson devraient avoir une autre chance, ou les Français qui exhument Jacques Chirac pour prendre un autre coup au pouvoir.

J’ai souvent été choqué de voir à quel point les politiciens occidentaux sont apparemment inconscients de la façon dont ils sont perçus par le public, mais leurs homologues géorgiens pourraient leur donner dix mètres sur cent et gagner en hurlant. L’une des principales factions de l’opposition s’est une fois de plus convaincue que le Saakachvili, désormais très décrié, devrait faire un retour politique, huit ans après avoir fui le pays en 2012 pour échapper à certaines arrestations par les nouvelles autorités.

Bien que Saakashvili soit vénéré ou détesté avec la même passion, je ne suis pas sûr que ses partisans ne soient pas plus effrayants, à leur manière, que ceux qui le détestent. Ils n’ont pas encore repéré le paradoxe de vouloir établir une démocratie à l’occidentale, mais seulement si un homme, et un homme seul, peut diriger la chose. Il y a un moment où le soutien à un politicien prend un ton assez fervent pour qu’il ressemble plus à l’adoration d’une divinité.

L’ancien Premier ministre géorgien Bidzina Ivanishvili (C) célèbre une victoire électorale de la coalition au pouvoir, Georgian Dream. EPA-EFE // ZURAB KURTSIKIDZE

Attendez, je vous entends dire – faites un pas en arrière, Ogden. Il y a quelques semaines à peine, vous imploriez l’Occident d’inclure la Géorgie, et maintenant vous nous dites que leur idée de la démocratie est plus proche d’une sorte de royauté folle, et que leurs personnalités publiques sont de plus en plus âgées et minables qui ne savent pas comment ils sont vus, ou quels imbéciles ils continuent de faire d’eux-mêmes en demandant des votes.

J’ai en effet plaidé pour l’inclusion de la Géorgie dans l’OTAN puisque le pays a fait ses preuves militairement (comme certains anciens responsables de l’OTAN l’ont également admis). Je n’ai pas fait la même chose pour l’Europe. Trop souvent, l’UE et l’OTAN sont considérées comme faisant partie d’un accord global «acheter-un-un-un-un-gratuit», et pas seulement dans le cas de la Géorgie; avant le vote sur le Brexit, la campagne Remain ne cessait de répéter le point «Nous sommes plus en sécurité en Europe». Ils ne justifiaient plus cette affirmation, mais à l’époque je me demandais ce qu’ils voulaient dire. Après tout, la sécurité est garantie par l’OTAN et non par l’UE. Il est tout à fait possible que la Géorgie puisse cocher la case pour l’un mais pas pour l’autre.

C’est peut-être la voie à suivre. Laissons le pays adhérer à l’OTAN, comme je l’ai dit, mais retenez le feu dès son admission dans l’UE. De cette façon, la Géorgie recevra des preuves tangibles que l’Occident est prêt à tenir ses promesses, mais Bruxelles n’a pas à s’inquiéter d’un exode soudain de Géorgiens qui se disperseront sur le continent.

Pourtant, je concéderai qu’il n’est pas facile de traiter avec les politiciens des pays occidentaux. Aussi critique que je suis envers les politiciens européens, je suis heureux d’admettre que traiter avec leurs homologues étrangers ne serait pas facile. Si j’étais eux, je pense que je proposerais, très doucement, comme un professeur de maternelle s’occupant d’un groupe d’enfants particulièrement bruyant, qu’à moins qu’ils ne laissent quelqu’un d’autre jouer à la politique et cesser de monopoliser les projecteurs, alors l’adhésion au Club L’Ouest va devoir attendre un autre jour.