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(Reuters) – Carlos Sosa, un serveur salvadorien de New York, envoyait jusqu'à 500 $ par mois à la maison à sa mère pour l'aider à payer ses frais médicaux et sa nourriture. Mais maintenant, après que le coronavirus a frappé et qu'il ait perdu son emploi début mars, Sosa a épuisé ses économies et les virements bancaires ont cessé.

La crise de l'emploi dans le monde riche fait voler des millions de dollars

PHOTO DE DOSSIER: Des clients reçoivent de l'argent de familles travaillant à l'étranger dans un centre de transfert d'argent à Makati City, dans le Grand Manille, aux Philippines, le 19 septembre 2018. REUTERS / Eloisa Lopez / File Photo

L'homme de 42 ans dit qu'il a du mal à payer même son loyer et qu'il s'inquiète pour sa mère. "La situation a été très difficile", a déclaré Sosa, qui est en train de traiter ses papiers de résidence aux États-Unis. «La partie économique est la plus traumatisante de tout cela.»

Les blocages imposés par les pays riches pour ralentir la propagation du nouveau coronavirus, et la secousse que ces restrictions ont apportée à leurs économies, coupent une bouée de sauvetage vitale pour de nombreuses personnes souvent vulnérables dans le monde: les milliards de dollars en envois de fonds renvoyés chez eux par des proches qui travaillent à l'étranger.

Selon les Nations Unies, environ un sur neuf de la population mondiale reçoit des envois de fonds, soit environ 800 millions de personnes. Les premières données montrent que de fortes baisses ont déjà eu lieu. Le Salvador a vu ses envois de fonds s'effondrer de 40% en avril par rapport à l'année précédente, pour atteindre 287,3 millions de dollars, selon la banque centrale du pays.

Sosa dit qu'il est à la recherche d'un nouvel emploi, mais ceux qui sont disponibles semblent risqués, impliquant le nettoyage de lieux comme les trains ou les hôpitaux. Il a averti sa mère qu'il n'y aurait plus de virement bancaire pendant un certain temps. Comme il lui a dit: "Nous devrons voir comment nous survivrons à cela parce que les choses ici sont difficiles."

IMPACT MONDIAL

La Banque mondiale a déclaré qu'elle s'attend à ce que les envois de fonds mondiaux vers les pays à revenu faible ou intermédiaire chutent de 109 milliards de dollars, soit près d'un cinquième, en 2020, à 445 milliards de dollars. La banque prévoit que la pandémie réduira les salaires et l'emploi des travailleurs migrants, qui ont tendance à être les plus vulnérables en cas de ralentissement économique dans les pays d'accueil.

La forte baisse des envois de fonds a des conséquences désastreuses pour les nombreux pays du monde qui dépendent fortement de ces paiements et dont les économies sont déjà sous le choc d'une baisse de la demande provoquée par la crise des coronavirus. Les risques vont de la montée de la pauvreté et de la faim aux urgences de balance des paiements pour les économies en développement tributaires de l'argent liquide.

Les endroits vulnérables sont l'Inde, la Chine et le Mexique, les principaux destinataires des envois de fonds en valeur, selon la Banque mondiale. Aux Philippines, quatrième pays bénéficiaire de transferts de fonds, près d'un adulte sur 20 travaille à l'étranger.

Mimi Ysulat avait l'habitude d'envoyer chez elle jusqu'à 2000 HK $ par mois, soit environ 260 $, à son mari et à ses enfants dans la province d'Antique aux Philippines. Mais le couple de Hong Kong dont elle a gardé les enfants pendant neuf ans lui a dit de cesser de travailler fin avril. Maintenant, la femme de 49 ans ne peut penser qu'à une seule façon d'obtenir de l'argent pour que sa famille survive: «Empruntez à ma sœur, empruntez à mon amie. Emprunter, emprunter, emprunter. »

L'impact pourrait être ressenti plus fortement dans les économies de marché émergentes et frontalières encore plus tributaires des transferts. El Salvador et le Honduras voisin sont particulièrement vulnérables. Les deux ont reçu des envois de fonds qui représentaient environ un cinquième de leur produit intérieur brut en 2018, selon les données de la Banque mondiale. Les analystes affirment que les liquidités ont soutenu les secteurs de la construction du pays, stimulé la consommation et aidé de nombreuses personnes à sortir de la pauvreté.

Les deux principales sources de transferts de fonds au monde ont été gravement perturbées. Les États-Unis, qui figurent en tête de liste de la Banque mondiale, représentant quelque 68,50 milliards de dollars de paiements dans le monde en 2018, ont vu le chômage monter en flèche, avec plus de 40 millions d'emplois perdus depuis mars. Les économies du Golfe, la deuxième source mondiale, ont été frappées par la baisse des prix du pétrole.

REMISES LATINES: LE FLÈCHE À BUSTE

Le resserrement du robinet des envois de fonds aux États-Unis devrait inverser un boom pluriannuel des paiements aux familles en Amérique latine. Jusqu'au début de cette année, les migrants latino-américains acheminaient des sommes record en provenance des États-Unis, selon les données de la banque centrale et le groupe de réflexion américain Inter-American Dialogue. La forte économie américaine avait été le principal moteur des flux. Les spécialistes des envois de fonds affirment également que la campagne du président Donald Trump pour mettre fin à l'immigration a contribué à stimuler le flux monétaire, les migrants économisant davantage en cas d'expulsions.

Les envois de fonds vers le Mexique, le Guatemala, le Honduras et le Salvador ont atteint un record combiné de 57,7 milliards de dollars l'an dernier, selon les données de la banque centrale. Ces quatre pays représentaient environ 64% des 10,5 millions d'immigrants sans papiers vivant aux États-Unis en 2017, selon les dernières estimations du Pew Research Center.

Les premières données suggèrent un effondrement des envois de fonds à mesure que le coronavirus et la maladie COVID-19 qu'il provoque se propagent aux États-Unis. Des secteurs tels que la restauration et l'hôtellerie qui emploient un grand nombre d'immigrants ont vu leur emploi disparaître presque du jour au lendemain.

En avril, les envois de fonds vers le Guatemala avaient déjà diminué de 20% par rapport à l'année précédente, pour atteindre 690,7 millions de dollars. Selon la banque centrale du pays, il s'agissait d'un revirement majeur pour un pays qui, en février dernier, affichait une croissance des envois de fonds de 17% par rapport à l'année précédente. Le Guatemala a reçu 10,5 milliards de dollars de transferts de fonds l’année dernière, soit l’équivalent de près de 14% de l’économie nationale.

Elizabeth, qui vit près de la capitale du Guatemala, recevait environ 1 200 $ par mois du fiancé de sa fille, qui travaillait comme cuisinière aux États-Unis. Mais les paiements ont cessé après que le coronavirus ait fermé les deux restaurants où il travaillait et asséché ses autres emplois secondaires.

L'argent avait aidé à payer le traitement d'Elizabeth pour le cancer de l'estomac dans un hôpital semi-privé et les visites régulières d'une infirmière, ainsi que de la nourriture et d'autres produits de base. L'avenir semble sombre, a déclaré Elizabeth, 69 ans, semblant fragile alors qu'elle se tenait devant la porte de sa maison près de la ville de Guatemala début mai.

"Maintenant, je demande seulement à Dieu de nous aider et d'aider toutes ces personnes qui ont perdu leur emploi aux États-Unis et ici", a-t-elle déclaré.

Le président de la banque centrale du Guatemala, Sergio Recinos, a déclaré que la baisse des envois de fonds avait généralement un impact significatif sur l'économie de son pays. Environ la moitié des envois de fonds vont aux dépenses de consommation, a-t-il noté, et environ 30% sont consacrés à la construction. Il a déclaré qu'un impact négatif se faisait déjà sentir dans le secteur de la construction.

"C'EST BRUTAL"

AirPak, basée au Nicaragua, une société de transfert de poids lourds opérant des franchises Western Union Co. dans de nombreux pays d'Amérique centrale, a déclaré qu'à la fin avril, les flux d'une année sur l'autre avaient diminué d'environ 20% sur l'ensemble de son réseau, qui opère avec 26 marques, y compris MoneyGram. La valeur médiane de chaque transaction a également diminué d'environ un cinquième.

«C'est brutal», a déclaré Piero Coen, directeur général d'AirPak, qui affirme qu'il gère environ un cinquième de tous les transferts de fonds vers la région.

Le directeur financier de Western Union, Raj Agrawal, a déclaré à Reuters que le deuxième trimestre pourrait être le point bas pour la plus grande entreprise de transfert d'argent au monde. Il s'attend à ce que l'activité s'améliore au cours des prochains mois dans le cadre des plans de relance économique.

Pourtant, la perte de revenus devrait secouer les économies d'Amérique latine, en particulier les États d'Amérique centrale, où les périodes de difficultés économiques passées ont alimenté la violence des gangs et les vagues d'immigration aux États-Unis.

Au Mexique, la plupart des envois de fonds proviennent des États-Unis. Le Mexique a connu une envolée des transferts en mars – que certains analystes attribuent aux craintes d'une détérioration des perspectives d'emploi aux États-Unis et de taux de change favorables. Mais certains analystes estiment que les envois de fonds pourraient diminuer de plus de 21% entre 2020 et 2021.

Ce ralentissement se fait sentir dans la petite ville de San Bartolomé Quialana, dans le sud de l'État d'Oaxaca, au Mexique, qui compte 2 500 habitants. Selon le maire de la ville, Victoriano Gomez Martinez, l'argent renvoyé dans la ville au fil des ans a contribué à réduire la pauvreté d'une génération à l'autre et à alimenter un boom de la construction sur plusieurs années.

PHOTO DE FICHIER: Le logo d'un point de transfert d'argent Western Union est vu à Marseille, France, le 4 septembre 2017. REUTERS / Jean-Paul Pelissier / File Photo

Mais plusieurs chantiers vides pointent vers la pause des flux de trésorerie en provenance des États-Unis. Sur un terrain que Francisco Mesinas développait avec l'argent de ses trois enfants à Los Angeles, des tiges métalliques dépassent des fondations du chantier, tandis que des dalles de béton empilées et des tas de bardeaux gisaient sans aucun travailleur en vue.

Les 30 000 pesos mexicains (1 364,26 $) à 60 000 pesos mexicains (2 728,51 $) que les deux fils et la fille de Mesinas avaient envoyés chaque mois pour le projet se sont complètement taris, après que les trois enfants ont perdu leur emploi de restaurant à Los Angeles.

Debout sur de la terre rouge sur un site où trois maisons doivent être érigées, ainsi qu'un espace pour un café et une petite entreprise, Mesinas a déclaré: «Les travaux ont cessé. Ils ne pouvaient pas envoyer d'argent pour cela. "

Rapports de Nelson Renteria à San Salvador, Drazen Jogic à Mexico et Sofia Menchu ​​à Villa Nueva, Guatemala; Rapports supplémentaires de Tom Arnold à Londres, Jose Cortes à San Bartolomé Quialana, Mexique, Sarah Wu à Hong Kong et Jerome Morales à Manille, Philippines .; Montage par John Chalmers et Cassell Bryan-Low

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