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Depuis plus d’une décennie, la chancelière allemande Angela Merkel et d’autres dirigeants de centre-droit de l’UE n’ont jamais voulu examiner de manière trop approfondie la manière dont leur fidèle allié bulgare Boyko Borissov dirige son pays.

Ils devront enfin lever le couvercle de son poste de premier ministre. L’ancien pompier robuste et champion de karaté se bat pour sa survie politique dans une crise de corruption à tête d’hydre qui met à nu comment les oligarques inexplicables ont enroulé leurs tentacules autour d’institutions clés telles que le système judiciaire.

Depuis jeudi soir, la nation des Balkans a éclaté dans la plus grande vague de manifestations anti-gouvernementales en sept ans, avec des milliers de manifestants appelant à la démission de Borissov et du procureur en chef du pays.

Vendredi soir à Sofia et samedi sur la côte de la mer Noire, les manifestants se sont affrontés avec la police – et des images de brutalités policières catalysent le mouvement anti-oligarchie. Le père d’un étudiant en droit hospitalisé a attiré une attention particulière des médias avec ses affirmations selon lesquelles les policiers ont battu son fils inconscient à coups de tête et de poitrine.

Le président socialiste bulgare, Rumen Radev, a saisi l’occasion de briser l’emprise de Borissov sur l’État avant les élections de l’année prochaine et appelle l’UE à enfin peser sur le système juridique empoisonné du pays.

Au moins au sein de sa propre famille politique à Bruxelles, les alliés de centre-droit de Borissov au sein du Parti populaire européen ne montrent aucun signe public de vacillement.

«Maintenant que les Bulgares ont pris la place, l’Europe n’a plus le droit de regarder la Bulgarie les yeux fermés. L’Europe a besoin d’une Bulgarie démocratique, d’une Bulgarie dotée de l’État de droit », a-t-il déclaré dans un discours.

Borissov insiste sur le fait qu’il ne bouge pas. Samedi soir, il a publié un message à peine audible Vidéo Facebook de lui-même debout devant une icône de la Vierge Marie, dans laquelle il défendait la police et se présentait comme le seul leader qui pouvait maintenir la Bulgarie sur une trajectoire pro-UE. Son objectif était le Parti socialiste de Radev, dont les propres scandales de corruption et les liens avec le crime organisé limités Accès de la Bulgarie aux fonds de l’UE en 2008.

« Le [Bulgarian Socialist Party] va briser l’État », a-t-il expliqué. Dans une mise à part particulière de ses projets de travaux publics et de sa capacité à obtenir des fonds européens, Borissov s’est vanté que son parti GERB avait «construit deux fois plus d’autoroutes que [Communist dictator] Todor Zhivkov. ” (L’affirmation n’est pas aussi impressionnante que cela puisse paraître, car la Bulgarie de Zhivkov brillait par son manque d’autoroutes.)

Au moins au sein de sa propre famille politique à Bruxelles, les alliés de centre-droit de Borissov au sein du Parti populaire européen ne montrent aucun signe public de vacillement. Manfred Weber, chef de groupe du PPE au Parlement européen, a publié un déclaration vendredi disant qu’il soutenait pleinement Borissov et la «lutte contre la corruption» de son gouvernement.

Bataille pour la plage

Alors que Borissov veut recentrer le débat sur les échecs des politiciens socialistes – cibles faciles qui sont les successeurs de l’ancien parti communiste lié à Moscou – cela ne fera pas grand-chose pour apaiser la colère de plus en plus large face aux scandales simultanés qui se préparent sur sa montre. Dans une tentative de rejeter la faute, Borissov accuse Radev de poursuivre une vendetta personnelle contre lui, et même de le poursuivre avec un drone.

Les protestations actuelles se concentrent immédiatement sur deux powerbrokers qui fuient la scène quotidienne: Ahmed Dogan, ancien chef du parti ethnique turc du pays, et son allié Delyan Peevski, baron des médias. La crise a atteint son paroxysme ces derniers jours en raison d’un débat sur les raisons pour lesquelles les deux hommes avaient droit à la protection de la sécurité de l’État et sur la manière dont ils semblaient dominer Borissov et les procureurs de l’État.

Le point de déclenchement est survenu le 7 juillet lorsque Hristo Ivanov, ancien ministre de la Justice et leader du parti anti-corruption Yes Bulgaria, a réussi un coup vidéo réussi en filmant son atterrissage dans un canot en caoutchouc sur une plage de la mer Noire. Alors que la plage est théoriquement un domaine public, Ivanov a été attaqué par des gardes de sécurité car le tronçon de la côte est le camp de base de Dogan.

Ivanov, qui fait valoir que Dogan et Peevski ont détourné le système judiciaire, a transformé sa vidéo en un rare test de responsabilité de l’appareil de sécurité ténébreux de l’État en remettant en question l’identité des «messieurs anonymes» sur la plage.

C’est le président Radev qui est intervenu de façon surprenante le 8 juillet pour révéler que ces hommes étaient des agents du NSO, un service de sécurité nationale, et a fait valoir que Dogan et Peevski n’avaient pas droit à une telle protection. Le scandale s’est intensifié le 9 juillet, lorsque les procureurs de l’État ont fait une descente dans le bureau du président et arrêté deux de ses collaborateurs, dans un geste que les manifestants considèrent comme une vengeance pour avoir soutenu que Dogan et Peevski n’avaient pas droit à leurs gardes NSO.

Tout au long de ce scandale croissant, Borissov est resté silencieux, avant d’émerger finalement pour livrer un monologue décousu vendredi matin dans lequel il a contourné le statut de Dogan, et a suggéré que Peevski avait besoin de gardes NSO en raison d’un complot de tireurs d’élite pour le tuer quelques années plus tôt. Borissov a rejeté la suggestion selon laquelle les hommes qui avaient expulsé Ivanov de la plage auraient pu être des agents de l’ONS et a appelé à éviter toute tension ethnique potentielle avec le parti turc.

Les choses sont allées de mal en pis plus tard dans la journée, lorsque le général en chef de l’ONS, qui a ensuite été forcé de démissionner, a également semblé rendre service à Dogan en cherchant un cordon maritime et aérien autour de son quartier général en bord de mer.

Le président bulgare Rumen Radev exhorte l’UE à accorder plus d’attention au climat politique bulgare | Nikolay Doychinov / AFP via Getty Images

Borissov n’a effectué une volte-face que samedi, après des affrontements à Sofia et sur la côte de la mer Noire, en disant que des mesures devraient être prises pour supprimer la protection NSO pour Dogan et Peevski. Ils ont devancé le Premier ministre et ont déclaré qu’ils n’utiliseraient plus les gardes.

Clair comme de la boue

En soi, le traitement indécis de Borissov de l’affaire sur les agents de l’ONS serait incendiaire, mais cela survient juste au moment où il est attaqué dans des affrontements encore plus déconcertants – et, pour l’instant, pas entièrement expliqués -.

Un baron de casino et de loterie appelé Vasil « Le crâne » Bozhkov, qui a fui à Dubaï, accuse Borissov de le secouer pour des millions d’euros – ce que le gouvernement bulgare nie.

Le mois dernier, Borissov a également été contraint de donner une conférence de presse d’urgence un ensemble de photographies posté en ligne sur lui endormi dans son lit avec un pistolet sur sa table de chevet, et un tiroir rempli de billets de 500 € et de petites barres de lingots. Alors qu’il admettait que l’image de base de lui au lit semblait authentique (ce qui semblerait poser des questions majeures sur son personnel de sécurité), il accuse ses ennemis politiques de truquer les photos montrant un tiroir plein de butin. Jouant ses références européennes, Borissov jette les photos prétendument trompeuses dans le cadre d’un complot visant à contrecarrer le chemin de la Bulgarie vers la zone euro, qui s’accompagnera d’une surveillance financière plus stricte du système bancaire.

Pour Borissov, la menace dominante est en effet que la patience s’épuise avec son parti.

Un facteur qui pourrait entrer en jeu dans les manifestations est qu’elles surviennent au milieu d’une frustration croissante face aux pratiques du parti GERB.

Les Bulgares se plaignent que les emplois dans l’administration publique – qu’il s’agisse de femmes de ménage ou de fonctionnaires de niveau intermédiaire – nécessitent de plus en plus de liens avec le réseau GERB. Les entreprises se plaignent également de devoir payer des édulcorants – comme cela a été «Porte de saucisse» scandale de 2017, dans lequel la nation a explosé en tollé sur un responsable du GERB accusé d’avoir extorqué des pots-de-vin sous forme de tonnes de saucisses.

Pour Borissov, la menace dominante est en effet que la patience s’épuise avec son parti.

Tsvetan Tsvetanov, l’ancien n ° 2 du GERB qui s’est séparé et veut former son propre groupe politique après avoir été pris dans un scandale du logement, a averti que la moitié de la base électorale du parti pourrait décoller au milieu de la confrontation actuelle.

Le GERB lui-même accuse Radev d’agir de manière irresponsable et appelle au calme dans les rues.

« Nous ne permettrons pas une guerre civile, même si nous avons une chance de la gagner », a déclaré le vice-Premier ministre de Borissov, Tomislav Donchev.