La « course aux armements » américano-chinoise aux armes hypersoniques est en cours, selon le chef de l’armée de l’air

L’US Air Force a affirmé mardi qu’une « course aux armements » aux armes hypersoniques était bien engagée entre les Etats-Unis et la Chine.

Le secrétaire Frank Kendall a déclaré Reuters, « Il y a une course aux armements, pas nécessairement pour un nombre accru, mais pour une qualité accrue. »

Missiles balistiques à moyenne portée DF-17 Dongfeng équipés d’un véhicule à glissement hypersonique DF-ZF, impliqués dans un défilé militaire pour marquer le 70e anniversaire de la République populaire de Chine.
(Photo de Zoya Rusinova TASS via Getty Images)

« C’est une course aux armements qui dure depuis un certain temps », a-t-il déclaré. « Les Chinois ont été très agressifs. »

Les commentaires de Kendall sont intervenus des semaines après que le président de l’état-major interarmées, le général Mark Milley, a confirmé que la Chine avait effectué des tests de ses systèmes d’armes hypersoniques au cours de l’été, les comparant au « moment Spoutnik » de la fin des années 1950 lorsque l’Union soviétique et les États-Unis Les États s’affrontaient dans la course à l’espace.

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Le Pentagone a organisé son propre test d’armes hypersoniques cette année, mais avec des résultats mitigés. Un test pour un système expérimental du Pacific Spaceport Complex sur l’île Kodiak en Alaska en octobre a échoué en raison d’un problème avec le système de rappel, Reuters a rapporté.

Un missile Hypersonic Air-breathing Weapons Concept (HAWC) vu dans la conception d'un artiste.

Un missile Hypersonic Air-breathing Weapons Concept (HAWC) vu dans la conception d’un artiste.
(Défense/Document via REUTERS.)

Armes hypersoniques sont largement définis comme tout véhicule ou missile qui se déplace à Mach 5, cinq fois la vitesse du son, ou environ 3 800 miles par heure.

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S’adressant à Reuters, Kendall a admis que les États-Unis avaient concentré leurs ressources sur l’Irak et l’Afghanistan au détriment du développement d’armes hypersoniques.

« Cela ne veut pas dire que nous n’avons rien fait, mais nous n’en avons pas fait assez », a-t-il déclaré.

Kendall a également admis que l’équipement militaire pourrait nécessiter une révision.

DOSSIER : L'US Navy, en collaboration avec l'US Army, effectue un essai de tir statique de la première étape du nouveau 34,5" missile hypersonique commun qui sera déployé par les deux services, à Promontory, Utah, États-Unis, dans cette image de document prise le 28 octobre 2021.

DOSSIER : L’US Navy, en collaboration avec l’US Army, effectue un essai de tir statique du premier étage du nouveau missile hypersonique commun de 34,5 pouces qui sera déployé par les deux services, à Promontory, Utah, États-Unis, dans cette image de document. prise le 28 octobre 2021.
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Fox News a contacté l’US Air Force pour obtenir d’autres commentaires et mettra à jour cette histoire en conséquence.

Les remarques de Kendall reflètent un effort croissant des responsables de l’administration Biden pour se concentrer davantage sur la Chine et la Russie après le retrait chaotique des États-Unis d’Afghanistan en août.

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Dans son Global Posture Review 2021, publié lundi, le Pentagone a déclaré qu’il prévoyait d’importantes améliorations des infrastructures dans les aérodromes militaires de Guam et d’Australie pour contrer la Chine dans la région Asie-Pacifique.

Andrew Mark Miller et Peter Aitken de Fox News ont contribué à ce rapport.

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