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WASHINGTON (Reuters) – La Cour suprême des États-Unis a restreint mercredi le pouvoir des agences fédérales, abaissant ainsi la doctrine qui demande aux juges de faire preuve de retenue pour interpréter leurs propres règles, mais en refusant de les éliminer comme le voulaient quatre juges conservateurs.

PHOTO DE DOSSIER: Le secrétaire américain aux Anciens Combattants, Robert Wilkie, prend la parole lors des cérémonies du Jour des anciens combattants au cimetière national d'Arlington à Arlington, Virginie, États-Unis, le 11 novembre 2018. REUTERS / Joshua Roberts / File Photo

Dans une décision rédigée par la juge libérale Elena Kagan, la cour s’est rangée à l’unanimité avec un ancien combattant de la guerre du Vietnam qui a poursuivi le département américain des anciens combattants (VA) après s'être vu refuser des prestations d'invalidité rétroactives. Mais les juges divisés 5-4 ont décidé de ne pas rejeter entièrement la doctrine juridique appelée «Auer déférence», qui découle des précédents de la Cour suprême remontant à 1945.

«La doctrine est donc mutilée et affaiblie – en vérité, zombifiée», a écrit le juge conservateur Neil Gorsuch, qui avait voulu mettre fin à la déférence d'Auer.

La réduction de l'autorité réglementaire des agences fédérales – qui peut contrôler les règles dans des domaines importants tels que l'énergie, les changements climatiques et le lieu de travail – a été un objectif clé de nombreux groupes d'entreprises et de conservateurs, qui se plaignent de ce qu'ils appellent «l'état administratif».

Les nouvelles limites imposées à la déférence d’Auer pourraient empêcher les agences administratives d’émettre ou de maintenir certaines politiques et règles.

La Cour suprême a annulé une décision de la juridiction inférieure refusant aux Américains à la retraite Marine James Kisor, 75 ans, des prestations remontant à 1982 et découlant du trouble de stress post-traumatique lié au combat. Les juges ont renvoyé l’affaire devant la juridiction inférieure pour qu’elle réexamine l’affirmation de Kisor sur la signification d’un règlement qui, selon la VA, était défavorable à Kisor.

Les trois autres juges libéraux et le juge en chef conservateur John Roberts se sont joints à Kagan pour décider que la cour devait maintenir la déférence d'Auer en raison de sa longue tradition d'adhésion aux décisions antérieures, principe connu sous le nom de stare decisis.

Gorsuch et les autres juges conservateurs, Clarence Thomas, Samuel Alito et Brett Kavanaugh, ont déclaré que la déférence Auer aurait dû être officiellement éliminée, car elle bénéficie déjà d'un «soutien vital».

L’avocat de Kisor, Paul Hughes, a déclaré que la décision réduisait considérablement l’autorité de l’agence et «constitue une victoire importante, non seulement pour notre client, James Kisor, mais également pour toutes les parties réglementées».

DÉRÉGULATION DE LA TRUMP

Le président républicain, Donald Trump, a mené une vaste déréglementation, notamment pour réduire les réglementations gouvernementales relatives à la protection de l'environnement, aux services financiers et à d'autres industries. Le ministère de la Justice de Trump a défendu l’appel judiciaire dans l’affaire et avait soutenu que la déférence d’Auer devrait être restreinte, mais non rejetée.

Les détracteurs de la doctrine ont affirmé que la déférence judiciaire avait permis aux agences d’accumuler du pouvoir en leur permettant d’édicter des réglementations vagues ou lourdes, puis de les appliquer conformément aux préférences politiques des administrateurs non élus.

Les partisans de la retenue judiciaire ont déclaré que les opinions des agences devraient recevoir davantage de poids, car elles possèdent souvent une expertise technique qui fait défaut aux juges. Certains libéraux considèrent l'attaque contre «l'État administratif» comme un effort des conservateurs pour empêcher le gouvernement de réglementer un large éventail d'entreprises.

Sam Berger du groupe de défense libéral Center for American Progress a déclaré qu'il était encourageant de constater que le tribunal n'avait pas «effacé des décennies de précédent pour favoriser les intérêts des grandes entreprises et des riches par rapport aux autres».

Le nom de la doctrine découle d'un arrêt rendu en 1997 par la Cour suprême dans l'affaire Auer v. Robbins, qui prorogeait un précédent de 1945 dans l'affaire Bowles v. Seminole Rock & Sand Co qui avait accepté la prise d'une agence à moins que celle-ci ne soit manifestement erronée ou incompatible. la réglementation.

Kisor, qui a servi pendant l'installation de réseaux téléphoniques téléphoniques sur le terrain pendant la guerre du Vietnam, a pris part à une bataille en 1965 au cours de laquelle plusieurs de ses collègues ont été tués. Le VA a octroyé des prestations d’invalidité pour le SSPT à Kisor en 2006, mais a refusé de le payer rétroactivement à compter de 1982, date à laquelle il avait présenté une demande de prestations. À ce moment-là, il n’avait pas été diagnostiqué d’ESPT.

L’affaire reposait sur l’interprétation par la VA d’une règle exigeant que les états de service militaire «pertinents» permettent de réexaminer une demande rejetée.

PHOTO DE DOSSIER: Le secrétaire américain aux Anciens Combattants, Robert Wilkie, s'exprimant devant le président américain Donald Trump lors d'un événement organisé pour "soutenir les anciens combattants et les familles des militaires" à la Maison Blanche à Washington, le 15 novembre 2018. REUTERS / Leah Millis / File Photo

En 2017, la Cour d'appel américaine du circuit fédéral des États-Unis, basée à Washington, a appliqué la déférence de M. Auer à la VA sur Kisor.

Le secrétaire actuel de la VA est Robert Wilkie.

Pour un graphique de Reuters sur les principales affaires de la Cour suprême ayant lieu entre 2018 et 2019, cliquez sur: tmsnrt.rs/2V2T0Uf

Reportage par Andrew Chung; Édité par Will Dunham

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