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WASHINGTON (Reuters) – La Cour suprême des États-Unis a accueilli vendredi un appel de l'administration du président Donald Trump visant à faire appliquer de nouvelles règles fédérales permettant aux employeurs d'obtenir des exemptions religieuses à une exigence d'Obamacare selon laquelle l'assurance maladie qu'ils fournissent aux employés paie le contrôle des naissances des femmes.

La Cour suprême entendra l'appel de Trump dans le combat contre la contraception à Obamacare

PHOTO DE FICHIER: Le bâtiment de la Cour suprême des États-Unis est représenté à Washington, États-Unis, le 18 mars 2019. REUTERS / Erin Scott / File Photo

En cause, les États de Pennsylvanie et du New Jersey contestent la règle de 2018 de l'administration qui autorise de larges dérogations religieuses et morales au mandat de contraception de la Loi sur les soins abordables et étend les logements déjà autorisés en vertu de la loi de 2010 baptisée Obamacare. L'administration a demandé à la Cour suprême d'annuler une injonction nationale émise par un tribunal inférieur empêchant la règle de prendre effet.

L'administration a été rejointe par les Petites Sœurs des Pauvres, un ordre catholique de religieuses qui est l'un des groupes demandant une exemption pour ses employés, bien que le groupe n'ait pas actuellement à se conformer au mandat d'Obamacare en raison d'un tribunal distinct du Colorado statuant en sa faveur.

Les arguments dans l'affaire devant la Haute Cour, qui a une majorité conservatrice de 5 à 4, dont deux juges nommés par Trump, devraient être en avril et une décision devrait être rendue fin juin.

«La tentative de l'administration Trump de retirer la couverture d'assurance-maladie des personnes pour la contraception est l'une des nombreuses attaques de l'administration contre l'accès à l'avortement et à la contraception, et nous espérons que la Cour suprême confirmera la décision du tribunal inférieur de bloquer cette horrible loi», a déclaré Brigitte Amiri, une avocat à l'American Civil Liberties Union, qui s'oppose à la règle.

Mark Rienzi, avocat au Becket Fund for Religious Liberty, qui représente les Little Sisters, a déclaré qu'il espérait que la Cour suprême réglerait enfin le litige de longue date concernant les groupes religieux à but non lucratif, qui a déjà atteint la Cour suprême une fois en 2016.

«Il existe de nombreuses façons de fournir aux gens des contraceptifs sans forcer les religieuses catholiques à participer», a déclaré Rienzi.

Le mandat contraceptif d'Obamacare, qui fait partie de la signature de la politique intérieure de l'ancien président démocrate Barack Obama, exige que l'assurance maladie fournie par l'employeur comprenne une couverture pour le contrôle des naissances sans participation aux frais. Auparavant, de nombreuses polices d'assurance fournies par l'employeur n'offraient pas cette couverture.

La règle de Trump bloquée permettrait à tout employeur à but non lucratif ou à but lucratif, y compris les entreprises publiques, de demander une exemption pour des motifs religieux. Une objection morale peut être formulée par des organisations à but non lucratif et des sociétés qui ne sont pas cotées en bourse.

La règle de l’administration s’applique également aux universités affiliées à des organisations religieuses qui fournissent une assurance maladie aux étudiants.

Dans la pratique, bon nombre de ces employeurs peuvent toujours demander des exemptions en raison d'une injonction différente émise par un juge au Texas l'année dernière qui prévoit des exemptions tout aussi larges à l'obligation de contraception.

AUTORITÉ LÉGALE

La question juridique est de savoir si l'administration Trump avait le pouvoir légal d'étendre l'exemption à la fois en vertu de la loi Obamacare elle-même et d'une autre loi fédérale, la Loi sur la restauration de la liberté religieuse, qui permet aux gens de porter plainte contre le gouvernement fédéral.

La 3e Cour d'appel américaine, basée à Philadelphie, a confirmé l'année dernière une injonction nationale émise par un juge d'un tribunal de district dans le cadre du procès intenté par le New Jersey et la Pennsylvanie, bloquant la mise en œuvre de la règle. Par ailleurs, la 9e Cour d'appel des États-Unis, basée à San Francisco, a confirmé l'année dernière une injonction d'un tribunal inférieur bloquant la règle dans un groupe de 14 États.

Dans l'affaire de la Cour suprême de 2016, les juges ont contourné une décision sur les règles antérieures émises par l'administration Obama, renvoyant le différend devant les tribunaux inférieurs.

À cette époque, les employeurs religieux, y compris les Little Sisters, se sont opposés aux règles du gouvernement. Cette fois, suite aux changements apportés par l'administration Trump, ils les ont soutenus.

Sous la règle d'Obama, les entités religieuses étaient exemptées et un logement a été créé pour les employeurs à but non lucratif affiliés à des religions, ce que certains groupes ont objecté pour ne pas aller assez loin.

Dans une décision de la Cour suprême de 2014 impliquant la chaîne de magasins d'artisanat appartenant à des chrétiens Hobby Lobby Stores Inc, la cour a déclaré que des entreprises privées pouvaient opposer des objections au mandat de contraception pour des motifs religieux.

Rapport de Lawrence Hurley; Montage par Will Dunham

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