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(Reuters) – La Cour suprême du Wisconsin a remis sur les rails la primaire présidentielle de l'État, statuant lundi que le gouverneur démocrate Tony Evers ne peut pas reporter le vote en personne en juin malgré la crise des coronavirus.

Evers avait décidé de reporter les élections primaires de mardi au 9 juin, invoquant des risques pour la santé liés à la pandémie de coronavirus, mais les républicains ont rapidement déposé une plainte devant la Cour suprême de l'État.

La décision d'Evers est intervenue après que la législature contrôlée par les républicains a rejeté son appel la semaine dernière pour annuler le vote en personne mardi et prolonger le délai de retour des bulletins de vote des absents jusqu'à la fin mai.

«En l'absence d'action législative ou judiciaire, je ne peux pas, en toute bonne conscience, rester sans rien faire. L'essentiel, c'est que j'ai l'obligation de protéger les gens, et c'est pourquoi j'ai signé ce décret aujourd'hui », a déclaré Evers dans un communiqué.

Les dirigeants législatifs républicains ont déclaré qu'Evers n'avait pas le pouvoir de reporter les élections et a agi rapidement pour bloquer son décret exécutif devant les tribunaux.

«Les greffiers de cet État devraient se tenir prêts à procéder aux élections. Le décret du gouverneur est clairement une portée inconstitutionnelle », a déclaré le président de l'Assemblée, Robin Vos, et le chef de la majorité au Sénat, Scott Fitzgerald, dans un communiqué conjoint.

"Le gouverneur Evers ne peut pas diriger unilatéralement l'État", ont-ils déclaré.

PHOTO DE DOSSIER: Le candidat démocrate au poste de gouverneur Tony Evers prend la parole lors d'un rassemblement la veille des élections à Madison, Wisconsin, États-Unis, le 5 novembre 2018. REUTERS / Nick Oxford / File Photo

Comme une grande partie du pays, les résidents du Wisconsin ont l'ordre de rester à la maison et les rassemblements publics sont interdits pour limiter l'exposition au coronavirus. Les craintes d'infection ont entraîné une pénurie de personnel de bureau de vote et une explosion des demandes de bulletins de vote par correspondance.

Certains représentants de l'État avaient averti d'un chaos potentiel si le vote avait lieu. Les inquiétudes concernant le coronavirus ont laissé près de 60% des municipalités de l’État avec une pénurie de personnel de scrutin, provoquant la consolidation de nombreux bureaux de vote et plus de 100 sans personnel pour un seul bureau de vote.

La garde nationale de l'armée du Wisconsin était prête à aider aux urnes.

Rapport de Joseph Axe et John Whitesides; Montage par Chris Reese, Bill Berkrot et Sonya Hepinstall

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