(Reuters) – La Cour suprême du Wisconsin a annulé mercredi une ordonnance de séjour à la maison contre les coronavirus à l'échelle de l'État, face à une contestation judiciaire par des législateurs républicains qui ont déclaré que le plus haut responsable de la santé publique de l'État avait outrepassé son autorité en imposant des restrictions.

PHOTO DE DOSSIER: Des manifestants contre la prolongation de l'ordre de séjour à domicile de l'État pour aider à ralentir la propagation de la maladie à coronavirus (COVID-19) manifestent au Capitole à Madison, Wisconsin, États-Unis, le 24 avril 2020. REUTERS / Daniel Acker

Alors que les ordonnances de blocage destinées à réprimer la pandémie ont été contestées devant les tribunaux dans plusieurs États, la décision dans le Wisconsin a marqué le premier procès de ce type à aboutir à un débat politique plus large sur la distanciation sociale qui est devenu de plus en plus partisan.

L'enjeu dans le Wisconsin était une ordonnance «Safer at Home» qui avait été prorogée jusqu'au 26 mai par le secrétaire d'État au Département des services de santé, Andrea Palm, agissant sous la direction du gouverneur Tony Evers.

Le tribunal a statué que même si Evers, un démocrate de premier mandat, possède des pouvoirs d'urgence en tant que gouverneur, la directive sur le séjour au foyer a été effectivement imposée par Palm, dont le pouvoir discrétionnaire en tant que mandataire politique est plus limité.

"Nous concluons en outre que l'ordre de Palm de confiner toutes les personnes à leur domicile, d'interdire les voyages et de fermer des entreprises dépassait l'autorité légale … sur laquelle Palm prétend s'appuyer", a déclaré le tribunal.

Evers a déclaré qu'il était "déçu" par la décision mais a exhorté le public à adhérer aux pratiques de distanciation sociale comme le meilleur moyen de freiner la propagation d'un virus respiratoire hautement contagieux et potentiellement mortel pour lequel il n'y a ni vaccin ni remède.

"Ce n'est pas parce que la Cour suprême dit que l'ouverture est autorisée que la science le fait", a écrit le gouverneur sur Twitter. «Nous avons besoin que chacun continue de faire sa part pour assurer la sécurité de nos familles, de nos voisins et de nos communautés en continuant à rester en sécurité chez nous, à pratiquer la distanciation sociale et à limiter les déplacements.»

DÉBAT POLITIQUE

La décision intervient alors que les dirigeants des États se sont débattus pour savoir comment et quand assouplir les fermetures d'entreprises obligatoires et d'autres restrictions sur les rassemblements sociaux qui ont réussi à ralentir l'épidémie, mais ont également ravagé l'économie.

Le président Donald Trump, qui avait jalonné sa candidature à la réélection de novembre sur la force de l'économie américaine, a pressé les États d'aller de l'avant avec la réouverture – un sentiment partagé par les autres républicains dans de nombreux États où l'épidémie américaine a été moins grave dans son premières semaines.

Les gouverneurs démocrates, dont beaucoup sont parmi les États les plus durement touchés, ont eu tendance à agir avec plus de prudence.

Les experts de la santé publique ont averti que les contraintes relâchées prématurément sur le commerce et la vie sociale, sans tests diagnostiques étendus et autres précautions fermement en place, risquent d'alimenter une résurgence du virus.

Jeudi, le nombre d'infections à coronavirus connues dans le Wisconsin était passé à un peu plus de 11 000 cas, dont 421 décès, selon un bilan de Reuters. Plus de 83 000 personnes ont péri dans le pays.

Le verrouillage a contraint des millions d'Américains à perdre leur travail en quelques semaines, créant un niveau de chômage sans précédent depuis la Grande Dépression des années 1930.

Les deux plus hauts dirigeants de la législature contrôlée par les républicains du Wisconsin, le président de la Chambre Robin Vos et le leader de la majorité au Sénat Scott Fitzgerald, ont salué la décision.

La décision, ont-ils déclaré dans une déclaration conjointe, "permet aux gens de se réunir à nouveau avec leurs proches ou de visiter leurs lieux de culte sans craindre de violer un ordre de l'Etat".

Ils ont exhorté les propriétaires de petites entreprises à suivre les directives émises par la Wisconsin Economic Development Corporation sur la façon d'ouvrir en toute sécurité l'État.

«Le Wisconsin rejoint désormais plusieurs États qui n'ont pas de« commandes à domicile »étendues, mais peuvent continuer à suivre les bonnes pratiques de distanciation sociale, de lavage des mains, d'utilisation de désinfectant pour les mains et de télétravail», ont déclaré Vos et Fitzgerald.

La législature du Wisconsin a déposé sa plainte le 21 avril.

La Cour suprême de l'État a semblé annuler l'ordonnance avec effet immédiat, bien que le législateur ait demandé six jours pour élaborer un nouveau plan avec Evers.

Reportage de Steve Gorman à Los Angeles et Sharon Bernstein à Sacramento, Californie; Reportage supplémentaire par Karen Pierog à Chicago; édité par Bill Tarrant, Leslie Adler et Raju Gopalakrishnan

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