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La Cour suprême du Brésil vote la décriminalisation de la possession de marijuana pour usage personnel

RIO DE JANEIRO (AP) — La Cour suprême du Brésil a voté mardi en faveur de la décriminalisation de la possession de marijuana pour usage personnel, faisant du pays l’un des derniers pays d’Amérique latine à le faire, dans le cadre d’une mesure qui pourrait réduire sa population carcérale massive.

Lors des votes finaux mardi, la majorité des juges du tribunal composé de 11 personnes ont voté en faveur de la décriminalisation depuis le début des délibérations en 2015.

Les juges doivent encore déterminer la quantité maximale de marijuana qui serait considérée comme étant destinée à un usage personnel et quand la décision entrera en vigueur. Cela devrait se terminer dès mercredi.

Tous les juges qui ont voté pour ont déclaré que la décriminalisation devrait être limitée à la possession de marijuana en quantités adaptées à un usage personnel. La vente de drogue restera illégale.

En 2006, le Congrès brésilien a approuvé une loi visant à punir les individus surpris en possession de petites quantités de drogues, notamment de marijuana, par des peines alternatives telles que des travaux d’intérêt général. Les experts affirment que la loi était trop vague et n’établissait pas de quantité spécifique pour aider les forces de l’ordre et les juges à différencier l’usage personnel du trafic de drogue.

La police a continué d’arrêter des personnes transportant de petites quantités de drogue pour trafic et la population carcérale du Brésil a continué d’augmenter.

« La majorité des personnes en détention provisoire et des personnes reconnues coupables de trafic de drogue au Brésil sont des primo-délinquants, qui transportaient avec eux de petites quantités de substances illicites, capturés lors d’opérations policières de routine, non armés et sans preuve d’un quelconque lien avec le crime organisé. », a déclaré Ilona Szabó, présidente de l’Institut Igarapé, un groupe de réflexion axé sur la sécurité publique.

Le Congrès a répondu aux délibérations en cours de la plus haute cour en avançant séparément une proposition visant à renforcer la législation sur les drogues, ce qui compliquerait le cadre juridique entourant la possession de marijuana.

En avril, le Sénat a approuvé un amendement constitutionnel criminalisant la possession de toute quantité de substance illicite. La commission constitutionnelle de la chambre basse a approuvé la proposition le 12 juin, et elle devra passer par au moins une autre commission avant de passer au vote en salle.

Si les législateurs adoptaient une telle mesure, la législation aurait préséance sur la décision du plus haut tribunal, mais pourrait toujours être contestée pour des raisons constitutionnelles.

S’adressant aux journalistes à Brasilia, la capitale, le président du Sénat, Rodrigo Pacheco, a déclaré que ce n’était pas à la Cour suprême de rendre une décision sur cette question.

« Il existe une voie appropriée pour faire avancer cette discussion et c’est le processus législatif », a-t-il déclaré. « C’est quelque chose qui suscite évidemment de larges discussions et c’est un sujet de préoccupation pour le Congrès. »

L’année dernière, un tribunal brésilien a autorisé certains patients à cultiver du cannabis à des fins médicales après que le régulateur de la santé a approuvé en 2019 des lignes directrices pour la vente de produits médicinaux dérivés du cannabis. Mais le Brésil est l’un des rares pays d’Amérique latine à ne pas avoir décriminalisé la possession de petites quantités de drogues destinées à la consommation personnelle.

La décision de la Cour suprême est réclamée depuis longtemps par des militants et des juristes dans un pays où la population carcérale est devenue la troisième au monde. Les critiques de la législation actuelle affirment que les consommateurs arrêtés avec même de petites quantités de drogue sont régulièrement reconnus coupables de trafic et enfermés dans des prisons surpeuplées, où ils sont forcés de rejoindre des gangs de prison.

« Aujourd’hui, la traite est le principal vecteur d’emprisonnement au Brésil », a déclaré Cristiano Maronna, directeur de JUSTA, un groupe de la société civile qui s’intéresse au système judiciaire.

Le Brésil se classe derrière les États-Unis et la Chine parmi les pays où la population carcérale est la plus élevée, selon le World Prison Brief, une base de données qui suit ces chiffres.

Quelque 852 000 personnes étaient privées de liberté au Brésil en décembre 2023, selon les données officielles. Parmi eux, près de 25 % ont été arrêtés pour possession de drogue ou trafic. Les prisons brésiliennes sont surpeuplées et les citoyens noirs sont représentés de manière disproportionnée, représentant plus des deux tiers de la population carcérale.

Une étude récente réalisée par Insper, un institut brésilien de recherche et d’éducation, a déterminé que les individus noirs trouvés par la police en possession de drogues étaient légèrement plus susceptibles d’être inculpés de trafiquants que les blancs. Les auteurs ont analysé plus de 3,5 millions de dossiers du secrétariat de la sécurité publique de Sao Paulo de 2010 à 2020.

« Une avancée dans la politique antidrogue au Brésil ! C’est une question de santé publique, pas de sécurité et d’incarcération », a écrit le député de gauche Chico Alencar sur X après le jugement.

En revanche, Gustavo Scandelari, spécialiste du code pénal brésilien au sein du cabinet d’avocats Dotti Advogados, a déclaré qu’il ne s’attend pas à ce que la décision entraîne un changement significatif par rapport au statu quo, même après que le plus haut tribunal ait établi une quantité maximale de marijuana pour usage personnel. . Scandelari a fait valoir que le montant restera l’un des facteurs déterminants pour déterminer si les autorités considèrent une personne comme un revendeur ou un utilisateur, mais pas le seul.

Certains Brésiliens, comme Alexandro Trindade, 47 ans, résident de Rio de Janeiro, ont réussi à s’indigner à la fois de la décriminalisation de la Cour suprême par la Cour suprême et des pressions du Congrès pour la maintenir illégale.

« La Cour suprême n’est pas le bon endroit (pour une telle décision). Cela devrait être soumis à un plébiscite pour que le peuple puisse décider », a déclaré Trindade. « La Cour suprême et le Congrès se sont montrés très opposés à la société sur ce point. »

Comme dans d’autres pays de la région, comme l’Argentine, la Colombie et le Mexique, l’usage médical du cannabis au Brésil est autorisé, bien que de manière très restreinte.

L’Uruguay a entièrement légalisé l’usage de la marijuana et, dans certains États américains, l’usage récréatif pour les adultes est légal. En Colombie, la possession est décriminalisée depuis une décennie, mais une loi visant à réglementer l’usage récréatif de la marijuana afin qu’elle puisse être vendue légalement n’a pas été adoptée par le Sénat en août. Les Colombiens peuvent transporter de petites quantités de marijuana, mais sa vente à des fins récréatives n’est pas légale.

Il en va de même pour l’Équateur et le Pérou. La distribution et la possession restent illégales au Venezuela.

En 2009, la Cour suprême argentine a jugé qu’il était inconstitutionnel de pénaliser un adulte qui consomme de la marijuana si celle-ci ne porte pas préjudice à autrui. Mais la loi n’a pas été modifiée et les consommateurs sont toujours arrêtés, même si la plupart des cas sont rejetés par les juges.

L’Uruguay est devenu le premier pays à légaliser la marijuana à des fins récréatives en 2013, bien que cette mesure n’ait été mise en œuvre qu’en 2017. L’ensemble de l’industrie uruguayenne, de la production à la distribution, est sous le contrôle de l’État et les utilisateurs enregistrés peuvent acheter jusqu’à 40 grammes de marijuana par mois dans les pharmacies.

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Sá Pessoa a rapporté de Sao Paulo. Les journalistes d’Associated Press Mauricio Savarese, Mário Lobão, Regina Garcia Cano et Manuel Rueda ont contribué à ce rapport.




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