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WASHINGTON (Reuters) – La Cour suprême des États-Unis a annoncé mardi un important litige sur les droits des LGBT visant à déterminer si une loi antidiscrimination fédérale datant de plusieurs décennies interdisant la discrimination dans l'emploi fondée sur le sexe couvrait les travailleurs gais et transgenres.

FILE PHOTO: Un drapeau de la Gay Pride flotte sous le drapeau américain lors d'une célébration de la décision historique de la Cour suprême américaine de légaliser le mariage homosexuel dans le pays, lors d'un rassemblement à Ann Arbor, dans le Michigan, le 26 juin 2015. REUTERS / Rebecca Cook / File Photo

Les juges, un jour après le début de leur nouveau mandat de neuf mois, devraient entendre deux heures d'arguments dans trois affaires connexes. Les militants des droits des LGBT ont organisé une manifestation près du palais de justice avant le début prévu des débats à 10 heures (14h00 GMT).

En 2015, la Cour suprême a rendu une importante décision relative aux droits des homosexuels légalisant le mariage homosexuel dans tout le pays. Sa dynamique sur les questions LGBT a toutefois changé après le retrait en 2018 du juge Anthony Kennedy, un conservateur qui a défendu les droits des homosexuels dans des affaires importantes et a rédigé la décision concernant le mariage homosexuel.

La question est de savoir si les homosexuels et les transgenres sont protégés par le titre VII de la loi sur les droits civils de 1964, qui interdit aux employeurs de discriminer les employés sur la base du sexe, de la race, de la couleur, de l'origine nationale et de la religion.

La bataille juridique se concentre sur la définition du «sexe» dans le titre VII. Les plaignants, ainsi que des groupes de défense des droits civils et de nombreuses grandes entreprises, ont fait valoir que la discrimination à l'encontre des travailleurs homosexuels et transgenres est intrinsèquement fondée sur leur sexe et, par conséquent, illégale.

Quelques centaines de manifestants défendant les droits des LGBT se sont rassemblés à une courte distance du palais de justice en marbre blanc par temps couvert dans la capitale américaine. Ils ont chanté pour l'égalité des droits et ont tenu des pancartes, y compris celles qui disaient: «Faites feu Trump. Ne licenciez pas de travailleurs LGBTQ »,« La discrimination est une mauvaise chose pour les affaires »et« Les Américains LGBT sont le moteur de notre économie ».

La police a déplacé les manifestants de la place devant le palais de justice en raison de l'inquiétude suscitée par les colis «suspects».

«Je suis ici parce que je suis une personne allosexuelle et que mon droit de vivre ma vie, comme tout le monde, est déterminé par neuf personnes, dont aucune n'est soeur, mais qui sont toutes cisgenres», a déclaré Raegan Davis, un résident de Washington, 21 ans. "Je pense qu'il est important que nos voix participent à cette conversation, car si nous ne sommes pas ici, rien ne garantit qu'elles le feront."

Un petit groupe de manifestants s’opposant aux droits des homosexuels et des transgenres était également présent, portant des pancartes dont deux portant les inscriptions «Craignez Dieu» et «Péché et honte, pas de fierté».

“Cela doit s'arrêter. De plus en plus, nous donnons à la communauté homosexuelle, plus notre pays va être détruit », a déclaré Jacob Phelps, 36 ans, de Topeka, au Kansas, qui tenait un panneau disant:« Jésus reviendra dans la colère ». "C'est très facile sur le lieu de travail, fermez la bouche, faites ce que vous êtes censé faire."

La majorité conservatrice de la cour, composée de cinq à quatre, comprend deux juges nommés par le président Donald Trump, dont l'administration affirme que le titre VII ne couvre ni l'orientation sexuelle ni l'identité de genre.

Les arguments présentent à la cour son premier test majeur sur les droits des homosexuels et des transgenres depuis que Trump a nommé le juge conservateur Brett Kavanaugh pour remplacer Kennedy, avec les quatre juges libéraux favorables aux droits des LGBT. Kavanaugh, dont l'approche en matière de droits des homosexuels n'est pas claire, pourrait proposer un vote pivot.

Une décision en faveur des plaignants donnerait une plus grande protection aux travailleurs homosexuels et transgenres, en particulier dans les 28 États américains qui n’ont pas encore mis en place de mesures complètes contre la discrimination dans l’emploi. Une décision contre les plaignants signifierait que les personnes homosexuelles et transgenres de ces États n'auraient que peu d'options pour lutter contre la discrimination sur le lieu de travail.

Le tribunal entendra deux affaires concernant des homosexuels qui ont déclaré avoir été licenciés en raison de leur orientation sexuelle. L’un d’eux implique un ancien coordonnateur des services de protection de l’enfance du comté de Géorgie, Gerald Bostock. L'autre implique un instructeur de parachutisme à New York nommé Donald Zarda. Il est décédé après le début de l'affaire et son domaine poursuit l'affaire.

La troisième affaire concerne une offre de la maison funéraire de Detroit visant à infirmer une décision du tribunal de première instance selon laquelle elle avait violé le titre VII en limogeant Aimee Stephens, directrice de funérailles transgenre, après que Stephens eut révélé son intention de passer d’un homme à une femme.

Les décisions dans les affaires doivent être rendues à la fin du mois de juin.

Trump, un républicain soutenu énergiquement par les électeurs chrétiens évangéliques, a poursuivi une politique visant à garantir les droits des homosexuels et des transgenres. Son administration a soutenu le droit de certaines entreprises de refuser de servir les homosexuels sur la base d'objections religieuses au mariage homosexuel, de restreindre le nombre de membres des services transgenres dans l'armée et d'annuler la protection accordée aux élèves transgenres dans les salles de bain des écoles publiques.

Le ministère de la Justice de Trump et les employeurs dans ces affaires ont fait valoir que le Congrès n’avait pas l’intention que le titre VII couvre les personnes homosexuelles et transgenres lorsqu’il a adopté la loi. Les groupes religieux conservateurs et divers États dirigés par les républicains soutiennent l'administration.

Les grandes entreprises, soucieuses généralement d'éviter toute responsabilité dans les conflits du travail, soutiennent les plaignants LGBT. Plus de 200 sociétés, dont Amazon, Google et Alphabet Inc, ainsi que Bank of America Corp, ont rejoint un mémoire en justice demandant aux juges de se prononcer en faveur des plaignants.

Reportage de Lawrence Hurley et Andrew Chung; Reportage additionnel de Maria Caspani; Édité par Will Dunham

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Source

Heliabrine Monaco

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