Skip to content

WASHINGTON (Reuters) – La Cour suprême des États-Unis a refusé lundi d'entendre un différend sur les droits religieux porté par l'archidiocèse catholique romain de Washington contre l'autorité de transit de la région de Washington au sujet de sa politique d'interdiction des publicités dans ses gares et dans les bus et les trains sur des questions conflictuelles, notamment la religion .

La Cour suprême des États-Unis refuse un affrontement religieux au sujet des annonces de transit à Washington

PHOTO DE DOSSIER: Un chauffeur de bus du métro de Washington passe le long d'un itinéraire avec un masque facial, alors que le maire Muriel Bowser a publié un état d'urgence en réponse à la maladie du coronavirus (COVID-19) à Washington, États-Unis, le 20 mars 2020. REUTERS / Tom Brenner / File Photo

Le tribunal à majorité conservatrice, généralement réceptif aux revendications de droits religieux, a refusé de revoir la politique de 2015 de la Washington Metropolitan Area Transit Authority qui interdit les publicités politiques, religieuses et de plaidoyer dans le système de transport qui dessert la région de la capitale américaine.

L'un des neuf juges, le conservateur Brett Kavanaugh, n'aurait pas pu participer en raison de ses services antérieurs dans un tribunal qui avait précédemment traité l'affaire. Cela signifie que la Cour suprême aurait pu se diviser 4-4 entre ses juges libéraux et conservateurs, laissant la majorité conservatrice incapable d'assurer une victoire dans l'affaire.

"Parce que le tribunal au complet n'est pas en mesure d'entendre cette affaire, cela fait un mauvais candidat pour notre examen", a écrit le juge conservateur Neil Gorsuch dans un communiqué concernant l'action du tribunal.

Si Kavanaugh avait participé «notre intervention et un renversement seraient justifiés», a ajouté Gorsuch.

Un juge fédéral à Washington a refusé d'imposer une injonction bloquant la politique de publicité. La décision a été confirmée en 2019 par la Cour d'appel des États-Unis pour le circuit du district de Columbia, qui a jugé que la politique ne faisait pas de discrimination à l'égard des entités religieuses.

Les responsables de l'archidiocèse ont fait valoir que la politique de l'agence de transit violait les droits religieux et de liberté d'expression garantis par le premier amendement de la Constitution des États-Unis ainsi qu'une loi fédérale appelée Religious Freedom Restoration Act qui protège les droits religieux.

La lutte juridique découle de la tentative infructueuse de l'archidiocèse d'acheter des publicités en 2017 juste avant Noël. La publicité proposée, qui devait être placée sur le côté des bus, comportait une image de trois bergers et d'une étoile brillante en référence aux événements entourant la naissance de Jésus-Christ tels que décrits dans la Bible.

Les responsables de l'archidiocèse n'ont pas nié que les publicités étaient de nature religieuse, affirmant qu'elles étaient destinées à diffuser un message chrétien.

Les avocats de l'archidiocèse ont fait valoir que l'agence de transport en commun avait appliqué la politique de manière incohérente, notant que l'agence avait approuvé des publicités faisant la promotion des achats de Noël placées par des entités commerciales.

Rapport de Lawrence Hurley; Montage par Will Dunham

Nos normes:Les principes du Thomson Reuters Trust.