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La Cour suprême des États-Unis permet aux États d'interdire la défense d'aliénation mentale

PHOTO DE DOSSIER: La Cour suprême des États-Unis est vue à Washington, aux États-Unis, le 11 juin 2018. REUTERS / Erin Schaff / File Photo

La Cour suprême des États-Unis a limité lundi les droits des accusés criminels, déclarant que les États peuvent les empêcher d'utiliser la prétendue défense d'aliénation mentale dans une décision impliquant un homme du Kansas condamné à mort pour avoir tué quatre membres de sa famille.

Les juges ont statué 6-3 qu'une loi du Kansas de 1995 éliminant la défense d'aliénation mentale – qui interdit aux criminels responsables mentaux qui ne savent pas du bien du mal de ne pas reconnaître le bien du mal – n'a pas violé la Constitution américaine. Les juges ont confirmé une décision de 2018 de la Cour suprême du Kansas confirmant la condamnation de l'homme condamné dans cette affaire, James Kraig Kahler.

En vertu de la loi du Kansas, les défendeurs ne peuvent pas prétendre qu'ils étaient fous et incapables de porter un jugement moral comme excuse à leur responsabilité pénale. Mais la loi a permis aux accusés de faire valoir que, en raison de troubles mentaux, ils n'avaient pas l'intention de commettre le crime.

Dans une décision rédigée par la juge libérale Elena Kagan, la cour a rejeté l'argument selon lequel la clause de procédure régulière de la Constitution exige l'acquittement de tout accusé qui n'est pas en mesure de distinguer le bien du mal.

"Contrairement à l’opinion de Kahler, le Kansas tient compte de la santé mentale au procès et au prononcé de la peine. Il n'a tout simplement pas adopté la défense de folie particulière que Kahler voudrait. Ce choix revient au Kansas », a écrit Kagan.

Kahler a utilisé un fusil à haute puissance en 2009 pour tirer sur sa femme et ses deux adolescentes au domicile de la grand-mère de sa femme, qu'il a également tuée. Il a épargné son fils, qui avait alors 9 ans. Kahler a commis les meurtres le week-end après les vacances de Thanksgiving et des mois après que sa femme a demandé le divorce et qu'il avait été renvoyé de son emploi.

Kahler a été diagnostiqué avec une dépression majeure et un trouble de la personnalité obsessionnelle. Un expert psychiatrique engagé par la défense a déclaré que la maladie de Kahler était si grave qu'il "a perdu le contrôle" de ses actes. Il a été reconnu coupable de meurtre et condamné à mort en 2011.

L'Idaho, le Montana et l'Utah ont, comme le Kansas, rejeté la défense traditionnelle contre la folie, tandis que 45 autres États, le système fédéral de justice pénale et le District de Columbia l'ont conservée. L'Alaska comprend des éléments des deux approches.

Kagan s'est ralliée à la majorité des cinq conservateurs de la Cour, ses trois collègues libéraux étant dissidents.

Rapport d'Andrew Chung; Montage par Will Dunham