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La Cour suprême des États-Unis ordonne le réexamen d'une plainte pour parti pris racial contre Charter Communications

PHOTO DE DOSSIER: Le comédien et producteur Byron Allen quitte la Cour suprême après avoir entendu la proposition de Comcast de se soustraire à une poursuite en matière de droits civils qu'il a intentée contre la société, à Washington, États-Unis, le 13 novembre 2019. REUTERS / Lawrence Hurley / File Photo

(Reuters) – La Cour suprême des États-Unis a ordonné lundi à un tribunal inférieur de reconsidérer sa décision d'autoriser le procès de 10 milliards de dollars du comédien devenu média Byron Allen accusant le câblodistributeur Charter Communications Inc de discriminer les chaînes appartenant à des Noirs.

Les juges ont renvoyé l'affaire à la 9e Circuit Court of Appeals des États-Unis, basée à San Francisco, pour y jeter un deuxième coup d'œil après que la Cour suprême a statué le 23 mars dans un procès similaire intenté par Allen contre Comcast Corp, selon lequel la cour d'appel avait évalué les allégations de biais racial en utilisant le mauvais test.

Comcast et Charter avaient refusé de diffuser des chaînes exploitées par Allen’s Entertainment Studios Networks. Allen est noir.

Les affaires portaient sur la question de savoir si, en vertu de la loi sur les droits civils de 1866, une loi de l'après-guerre civile interdisant la discrimination raciale dans les contrats commerciaux, des poursuites comme celle d'Allen devaient montrer dès le début du litige qu'un accord échoué était uniquement le résultat de la discrimination. Le 9e Circuit a jugé en 2018 que l'intention discriminatoire ne pouvait être qu'un facteur parmi d'autres.

Les juges de l'affaire Comcast ont unanimement conclu que pour l'emporter «un plaignant doit initialement plaider et finalement prouver que, sans race, il n'aurait pas souffert».

Les câblodistributeurs ont déclaré que leurs décisions commerciales étaient fondées sur des contraintes de capacité, et non sur la race, et que les chaînes d'Allen, notamment Justice Central.TV et Cars.TV, ne montraient pas suffisamment de promesses ou de demandes des clients pour mériter une distribution.

Entertainment Studios Networks, qui a poursuivi Charter en cour fédérale de Los Angeles en 2016, a attribué les refus principalement à la discrimination raciale. Comcast et Charter ont qualifié les poursuites judiciaires d '«escroquerie» et ont demandé leur rejet.

Rapport d'Andrew Chung; Montage par Will Dunham

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