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WASHINGTON (Reuters) – La Cour suprême des États-Unis a déclaré mardi que la loi fédérale interdisant la discrimination sexuelle sur le lieu de travail protégeait les employés homosexuels et transgenres. Le juge conservateur Neil Gorsuch est en train de devenir un vote décisif potentiel.

Les neuf juges ont entendu deux heures d'arguments très médiatisés dans trois affaires susceptibles d'élargir les droits des LGBT impliquant trois travailleurs – deux homosexuels et un transgenre – qui ont intenté une action en justice après avoir été licenciés par leurs employeurs, alléguant une discrimination illégale. La Cour suprême n'a jamais statué sur les droits des transgenres.

Les quatre juges libéraux du tribunal ont marqué leur accord sur les arguments des plaignants selon lesquels les travailleurs homosexuels et transgenres sont couverts par le titre VII de la loi sur les droits civils de 1964, qui interdit aux employeurs de discriminer les employés en fonction du sexe, de la race, de la couleur, des nationalités. origine et religion.

Certains des cinq juges conservateurs de la cour semblaient sceptiques, mais Gorsuch, un conservateur nommé par le président Donald Trump, a posé plusieurs questions indiquant une sympathie potentielle pour les demandes des demandeurs.

Gorsuch a suggéré que le sexe, tel que défini par la loi, peut être un facteur contributif au licenciement d'une personne en fonction de son orientation sexuelle. «L'orientation sexuelle est sûrement en jeu ici. Mais le sexe n’est-il pas aussi en jeu ici? ", Demanda Gorsuch, ajoutant:" Et cela ne suffit-il pas? "

"Dans quelle formulation linguistique dirait-on que le sexe – le genre biologique – n'a rien à voir avec ce qui s'est passé dans cette affaire?", A ajouté Gorsuch, évoquant les deux plaignants homosexuels licenciés, l'un de Géorgie et l'autre de New York. La troisième affaire concernait un demandeur transgenre licencié d'un emploi dans le Michigan.

Mais plus tard, Gorsuch a suggéré que la cour outrepasse son rôle si elle se prononçait en faveur des travailleurs homosexuels et transgenres au lieu de laisser le Congrès légiférer sur le sujet, affirmant que ce serait le type de décision qui pourrait déclencher un «bouleversement social massif».

«C’est une question de modestie judiciaire», a déclaré Gorsuch.

Mais la justice libérale Sonia Sotomayor a demandé: «À quel moment le tribunal continue-t-il d'autoriser la discrimination injurieuse?»

Au moins un des juges conservateurs devrait rejoindre les quatre libéraux pour que les plaignants l'emportent. Les décisions dans les affaires doivent être rendues à la fin du mois de juin.

Le juge en chef conservateur John Roberts, parfois considéré comme le centre idéologique de la cour, a semblé préoccupé par le fait que les employeurs religieux seraient de plus en plus responsables si les travailleurs homosexuels et transgenres bénéficient de la protection du titre VII.

Le juge Samuel Alito, un conservateur, a déclaré que si le tribunal décidait que le titre VII protégeait les homosexuels, il réécrirait en fait une loi promulguée par le Congrès d'une manière qui n'aurait jamais été voulue par les législateurs qui l'ont adoptée.

Le juge conservateur Brett Kavanaugh, l’autre personne nommée par Trump, a peu parlé pour indiquer comment il pourrait voter. Le juge Clarence Thomas, qui avait raté lundi la première journée du mandat du tribunal, était présent mais n'a posé aucune question, comme il en a l'habitude.

L'administration Trump a fait valoir que le titre VII ne couvre pas l'orientation sexuelle ni l'identité de genre.

La Cour suprême des États-Unis est divisée sur la protection de l'emploi des LGBT; Gorsuch pourrait être la clé
Des activistes et des partisans LGBTQ bloquent la rue devant la Cour suprême des États-Unis lorsqu’il entend des arguments dans une importante affaire relative aux droits des LGBT sur le point de savoir si une loi fédérale antidiscrimination interdisant la discrimination sur le lieu de travail fondée sur le sexe couvre les employés homosexuels et transgenres à Washington, États-Unis. 8 octobre , 2019. REUTERS / Jonathan Ernst

LE MARIAGE GAY

En 2015, la Cour suprême a rendu une importante décision relative aux droits des homosexuels légalisant le mariage homosexuel dans tout le pays. Sa dynamique sur les questions LGBT a changé après la retraite en 2018 du juge Anthony Kennedy, un conservateur qui défend les droits des homosexuels dans des affaires majeures, notamment le mariage homosexuel. Il a été remplacé par Kavanaugh.

La bataille juridique se concentre sur la définition du «sexe» dans le titre VII. Les plaignants, ainsi que des groupes de défense des droits civils et de nombreuses grandes entreprises, ont fait valoir que la discrimination à l'encontre des travailleurs homosexuels et transgenres est intrinsèquement fondée sur leur sexe et, par conséquent, illégale.

Les juges libéraux semblaient sceptiques face aux arguments de l'avocat de l'administration Trump, le solliciteur général Noel Francisco, et d'un avocat des employeurs, selon lequel le titre VII ne couvre pas l'orientation sexuelle, car il s'agit d'un trait distinct du sexe.

La juge libérale Elena Kagan a déclaré que le tribunal avait toujours analysé de tels cas de discrimination de manière simple: cela serait-il arrivé si la personne était d'un autre sexe? "Évidemment, la même chose ne serait pas arrivée", a déclaré Kagan.

Des centaines de manifestants défendant les droits des LGBT se sont rassemblés près du palais de justice, tenant des pancartes indiquant: «Faites feu Trump. Ne licenciez pas de travailleurs LGBTQ »,« La discrimination est une mauvaise chose pour les affaires »et« Les Américains LGBT sont le moteur de notre économie ». Un petit groupe opposé aux droits des homosexuels et des transgenres portait des pancartes telles que« Craignez Dieu »et« Péché et honte, pas de fierté ».

Une décision en faveur des plaignants offrirait une plus grande protection aux travailleurs homosexuels et transgenres, en particulier dans les 28 États américains qui ne disposent pas de mesures complètes contre la discrimination dans l’emploi. Une décision contre les plaignants signifierait que les personnes homosexuelles et transgenres de ces États n'auraient que peu d'options pour lutter contre la discrimination sur le lieu de travail.

Le tribunal a entendu deux affaires concernant des homosexuels qui ont déclaré avoir été licenciés en raison de leur orientation sexuelle. L’un d’eux implique un ancien coordonnateur des services de protection de l’enfance du comté de Géorgie, Gerald Bostock. L'autre implique un instructeur de parachutisme à New York nommé Donald Zarda. Il est décédé après le début de l'affaire et son domaine poursuit l'affaire.

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La troisième impliquait Aimee Stephens, directrice de funérailles transgenre, licenciée par un salon funéraire de Detroit après avoir révélé son intention de passer d'un homme à une femme.

Stephens a déclaré devant la presse devant le palais de justice: «Je pense que nous devrons voir, mais je suis optimiste."

Reportage de Lawrence Hurley et Andrew Chung; Reportage additionnel de Maria Caspani; Édité par Will Dunham

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