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WASHINGTON (Reuters) – La Cour suprême des États-Unis a donné son feu vert lundi à l'une des politiques d'immigration stricte du président Donald Trump, permettant à son administration de mettre en œuvre une règle interdisant la résidence permanente légale à certains immigrants susceptibles de nécessiter une aide gouvernementale à l'avenir.

La Cour suprême des États-Unis autorise la réduction de la charge publique de Trump en matière d'immigration

PHOTO DE FICHIER: Le bâtiment de la Cour suprême des États-Unis est vu à Washington, aux États-Unis, le 21 janvier 2020. REUTERS / Will Dunham / File Photo

Les juges, sur un vote de 5 à 4, ont accédé à la demande de l’administration de lever une injonction d’un tribunal inférieur qui avait bloqué la soi-disant politique de redevance publique alors que le contentieux concernant sa légalité se poursuit. La règle a été critiquée par les défenseurs des droits des immigrants comme un «test de richesse» qui empêcherait de manière disproportionnée les immigrants non blancs.

Les cinq juges conservateurs de la Cour, dont le juge en chef John Roberts et deux juges nommés par Trump, l'ont emporté. Les quatre juges libéraux de la cour ont déclaré qu’ils auraient rejeté la demande de l’administration. L'action a été annoncée alors même que Roberts siégeait en tant que président du procès de destitution de Trump au Sénat américain.

Des poursuites visant à bloquer la politique ont été déposées contre l'administration par les États de New York, du Connecticut et du Vermont ainsi que par New York et plusieurs organisations à but non lucratif.

En imposant une injonction bloquant sa mise en œuvre, le juge de district américain George Daniels à Manhattan le 11 octobre a qualifié la règle de «répugnante au rêve américain» et de «politique d'exclusion à la recherche d'une justification».

L'administration avait demandé à la Haute Cour de laisser la règle entrer en vigueur avant même que la 2e Cour d'appel américaine basée à New York ne statue sur l'appel de l'injonction du juge par Trump. Le 2nd Circuit examine la question sur une base accélérée, avec des documents juridiques à soumettre avant le 14 février et des arguments à tenir peu de temps après.

L'action de la Cour suprême signifie que l'administration peut appliquer la règle dans tout le pays, sauf dans l'Illinois, où une décision d'un tribunal inférieur la bloquant dans cet État reste en vigueur.

Ken Cuccinelli, secrétaire adjoint par intérim du département américain de la Sécurité intérieure, a salué l'action de la Haute Cour.

"Il est très clair que la Cour suprême des États-Unis en a assez de ces injonctions nationales de juges qui tentent d'imposer leurs préférences politiques au lieu d'appliquer la loi", a déclaré Cuccinelli aux journalistes.

CARTES VERTES

La question en litige est de savoir quels immigrants obtiendront la résidence permanente légale, connue sous le nom de «carte verte». Selon la politique de Trump, les agents d'immigration prendraient en compte des facteurs tels que l'âge, le niveau d'instruction et la maîtrise de l'anglais pour décider si un immigrant est susceptible de devenir un « charge publique »qui recevrait des prestations gouvernementales telles que le programme d’assurance maladie de Medicaid pour les pauvres.

L'administration a déclaré que la nouvelle règle est nécessaire pour mieux garantir que les immigrants seront autosuffisants. Des critiques ont déclaré que la règle empêcherait de manière disproportionnée les personnes à faible revenu des pays en développement d'Amérique latine, d'Afrique et d'Asie de la résidence permanente.

Trump a fait de sa position ferme en matière d'immigration la marque de sa présidence et de sa campagne de réélection en 2020.

La loi américaine sur l'immigration oblige depuis longtemps les fonctionnaires à exclure une personne susceptible de devenir une «charge publique» de la résidence permanente. Mais les directives américaines en place au cours des deux dernières décennies avaient indiqué que les immigrants susceptibles de devenir principalement dépendants uniquement d'une aide en espèces directe ou d'une institutionnalisation à long terme, dans une maison de soins infirmiers par exemple, aux frais du gouvernement, seraient interdits pour des motifs de «charges publiques». .

La nouvelle règle étend la barre des «frais publics» à toute personne jugée susceptible de recevoir une gamme beaucoup plus large d'avantages publics pendant plus d'un total de 12 mois sur une période de 36 mois, y compris les soins de santé, le logement et l'aide alimentaire.

La grande majorité des personnes qui demandent la résidence permanente ne sont pas elles-mêmes éligibles aux avantages publics, mais une enquête de l'Institut urbain de 2019 a révélé que la règle dissuade déjà les gens de demander des avantages pour les enfants citoyens américains, de peur de nuire à leur propre statut d'immigration futur. Les avantages pour les membres de la famille ne sont pas pris en compte en vertu de la règle.

Le juge Neil Gorsuch, nommé par Trump, qui a voté lundi pour lever l'injonction, a émis un avis critiquant l'utilisation «de plus en plus courante» par les tribunaux inférieurs des injonctions nationales pour empêcher les politiques gouvernementales de s'appliquer non seulement aux personnes qui les contestent dans une affaire, mais à tout le monde.

Le président américain Donald Trump s'exprime lors de sa rencontre avec le Premier ministre israélien Benjamin Netanyahu au bureau ovale de la Maison Blanche à Washington, États-Unis, le 27 janvier 2020. REUTERS / Kevin Lamarque

Gorsuch a exhorté la Cour suprême à se pencher sur la question, qui, selon lui, soulève des questions sur l'étendue du pouvoir des juges et l'injustice du système. "De quoi pouvons-nous être fiers dans ce jeu d'esprit et ce chaos?", A demandé Gorsuch.

Deux autres cours d'appel fédérales avaient auparavant levé des injonctions à l'échelle nationale ordonnées par des juridictions inférieures bloquant la règle.

La haute cour pourrait donner à Trump plus de victoires sur la politique d'immigration. Les juges conservateurs ont manifesté leur soutien en novembre à la tentative de Trump de tuer un programme qui protège des centaines de milliers d'immigrants – surnommés «Dreamers» – qui sont entrés illégalement aux États-Unis alors qu'ils étaient enfants. Une décision doit être rendue fin juin.

Rapports de Kristina Cooke, Lawrence Hurley, Jonathan Stempel, Ted Hesson et Andrew Chung; Montage par Will Dunham

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