La Cour suprême autorise les démocrates de la Chambre à obtenir les déclarations de revenus de Trump

WASHINGTON – La Cour suprême a ouvert mardi la voie à un comité de la Chambre pour recevoir les déclarations de revenus de l’ancien président Donald J. Trump, refusant sa demande de bloquer leur publication dans les dernières semaines de contrôle démocrate de la chambre.

L’ordonnance du tribunal, qui n’était pas signée et n’a noté aucune dissidence, est le cas le plus récent dans lequel il s’est rangé du côté de M. Trump, qui a nommé trois juges à la magistrature. Cette décision signifie que le département du Trésor devrait bientôt remettre les documents financiers de M. Trump à la Chambre, qui les recherche depuis 2019.

L’équipe juridique de M. Trump avait exhorté les juges à prolonger la suspension d’un tribunal inférieur alors qu’il poursuivait un appel devant la Cour suprême, affirmant que la demande de la Chambre soulevait des problèmes trop importants pour laisser le département du Trésor remettre ses dossiers avant qu’ils ne soient résolus.

Mais Douglas N. Letter, l’avocat en chef de la Chambre, a exhorté la Cour suprême à ne pas intervenir, pointant vers un nouveau Congrès en janvier. Tout retard supplémentaire “laisserait au comité et au Congrès dans son ensemble peu ou pas de temps pour achever leur travail législatif”, a-t-il écrit dans un mémoire au début du mois.

Dans une ordonnance laconique, la Cour suprême a déclaré qu’elle rejetait la demande de suspension de M. Trump. Il n’incluait aucun motif juridique de la décision.

Les avocats de M. Trump et un représentant de Richard E. Neal, un démocrate du Massachusetts qui est le président de la commission des voies et moyens, n’ont pas immédiatement répondu à une demande de commentaire.

L’affaire remonte au refus de M. Trump en 2016 de rendre publiques ses déclarations de revenus, rompant avec le précédent moderne établi par les candidats à la présidence et les présidents.

En 2019, après que les démocrates ont pris le contrôle de la Chambre, M. Neal a demandé au département du Trésor de les lui fournir.

Malgré une loi qui donne au comité des voies et moyens le pouvoir de voir les documents de tout contribuable, l’administration Trump a refusé de laisser le ministère remettre les dossiers. En juillet 2019, la Chambre a déposé une plainte visant à faire appliquer sa demande.

Les avocats de M. Trump ont fait valoir que la demande de M. Neal n’avait pas d’objectif législatif valable. Son affirmation selon laquelle le Congrès a besoin de matériel pour étudier un programme qui audite les présidents est un prétexte pour un abus de pouvoir politiquement motivé, ont-ils déclaré.

L’affaire a été confiée à un juge nommé par Trump, Trevor N. McFadden, qui a pris son temps pour rendre une décision.

L’affaire était toujours pendante en 2021, lorsque l’administration Biden est entrée en fonction et que l’actuel Congrès a siégé. M. Neal a renouvelé sa demande et le ministère de la Justice a publié un mémorandum indiquant que le comité avait un droit légal sur les retours.

En décembre de l’année dernière, le juge McFadden s’est penché sur l’affaire, jugeant que le comité avait un droit légal sur les dossiers. Mais il a empêché le département du Trésor de les remettre jusqu’à ce que la Cour d’appel du circuit DC réexamine sa décision.

En août, un panel de la Cour d’appel a confirmé la décision du juge McFadden, mais M. Trump a demandé à la cour d’appel plénière de réexaminer la question. Il a rejeté cette demande le mois dernier.

M. Trump a alors demandé à la Cour suprême d’intervenir et le juge en chef John G. Roberts Jr. a temporairement prolongé le blocage.

Même s’il a assuré une supermajorité conservatrice au tribunal pour les années à venir, M. Trump a eu un bilan mitigé avec les juges. Ces dernières années, le tribunal a rejeté ses efforts pour contester certains aspects de l’élection de 2020, pour empêcher les procureurs d’obtenir ses dossiers financiers et pour qu’un arbitre extérieur examine les documents sensibles saisis à sa résidence.