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La plus haute juridiction australienne a décidé aujourd'hui de rendre publiques des lettres entre la reine Elizabeth II et son représentant qui révéleraient, le cas échéant, ce qu'elle savait du limogeage d'un gouvernement australien en 1975.

La décision majoritaire de la Haute Cour dans l'appel de l'historienne Jenny Hocking a infirmé les décisions des tribunaux inférieurs selon lesquelles plus de 200 lettres entre le monarque de Grande-Bretagne et d'Australie et le gouverneur général Sir John Kerr avant de destituer le gouvernement du Premier ministre Gough Whitlam étaient personnelles et pourraient ne jamais être rendues publiques.

Le seul limogeage d'un gouvernement australien élu sous l'autorité d'un monarque britannique a créé une crise qui a incité beaucoup de personnes à appeler l'Australie à rompre ses liens constitutionnels avec la Grande-Bretagne et à créer une république avec un président australien.

Sir John a limogé le gouvernement de M. Whitlam et l'a remplacé par le chef de l'opposition Malcolm Fraser en tant que Premier ministre pour résoudre une impasse vieille d'un mois au Parlement. La coalition de M. Fraser a remporté une élection des semaines plus tard.

Les Archives nationales d'Australie détiennent la correspondance, connue sous le nom de Palace Letters, depuis 1978. En tant que documents d'État, elles auraient dû être rendues publiques 31 ans après leur création.

En vertu d'un accord conclu entre Buckingham Palace et Government House, la résidence officielle du gouverneur général, quelques mois avant la démission de Sir John en 1978, les lettres couvrant trois années tumultueuses de la politique australienne devaient rester secrètes jusqu'en 2027. Les secrétaires privés du souverain et du le gouverneur général en 2027 pouvait toujours opposer son veto à leur libération indéfiniment en vertu de cet accord.

Un juge de la Cour fédérale a accepté l'argument des archives selon lequel les lettres étaient personnelles et confidentielles.

Une cour d'appel a confirmé cette décision dans une décision 2-1.

Les avocats des archives ont soutenu que les documents avaient été créés avec la «conception forte» que leur caractère était privé et qu'ils avaient été reçus par les archives dans ces conditions.

La convention entre les nations du Commonwealth britannique est que les communications entre la Reine et ses représentants sont personnelles, privées et non accessibles par le gouvernement exécutif, ont-ils soutenu.

Les archives n'ont pas immédiatement répondu à une demande de commentaires aujourd'hui.

Mme Hocking, un universitaire de Monash et biographe de Whitlam, devait tenir une conférence de presse plus tard vendredi à Melbourne.

Buckingham Palace et Government House ont précédemment refusé les demandes de commentaires de l'Associated Press sur l'affaire.

Mme Hocking se bat pour accéder aux lettres depuis 2016.