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La cour d’appel arrête la prise de contrôle fédérale de la prison du Mississippi

JACKSON, Mississippi (AP) – Le plus grand comté du Mississippi a remporté une victoire juridique mercredi dans ses efforts pour éviter une rare prise de contrôle fédérale de sa prison, où un juge a trouvé des «conditions inconstitutionnelles continues» pour les prisonniers.

La Cour d’appel du cinquième circuit des États-Unis a suspendu l’ordonnance d’un tribunal inférieur plaçant le centre de détention Raymond sous séquestre jusqu’à ce qu’elle se prononce sur la requête en réexamen du comté. Le tribunal examinera également si l’injonction du tribunal inférieur est conforme à la Prison Litigation Reform Act, une loi fédérale de 1996 qui impose des restrictions aux poursuites intentées par les prisonniers.

Les responsables du comté de Hinds ont applaudi la décision de retarder le travail du séquestre, qui, selon les avocats du comté, serait « totalement irresponsable » envers les électeurs et les contribuables.

«Nous sommes toujours confrontés aux défis quotidiens de la prison, mais nous sommes reconnaissants de l’opportunité pour un autre tribunal d’examiner la situation et de voir que le shérif du comté de Hinds et le conseil de surveillance du comté de Hinds ont fait quelque chose de bien dans cette situation », a déclaré le shérif du comté de Hinds, Tyree Jones, à WLBT-TV.

Le 29 juillet, le juge de district américain Carlton Reeves a mis la prison sous séquestre après avoir cité les mauvaises conditions dans l’établissement. Le juge a déclaré que les lacunes en matière de supervision et de dotation en personnel entraînaient “une gamme étonnante d’agressions, ainsi que de décès”. Sept personnes sont mortes l’année dernière alors qu’elles étaient détenues à la prison, a-t-il dit.

À ce moment-là, les juges fédéraux et d’État n’avaient ordonné des mises sous séquestre ou un transfert de contrôle similaire pour les prisons et les prisons qu’environ huit fois, selon Hernandez Stroud, avocat au Brennan Center for Justice de la NYU School of Law.

Le 31 octobre, Reeves a nommé Wendell M. France Sr., consultant en sécurité publique, ancien administrateur correctionnel et membre du département de police de Baltimore depuis 27 ans, pour améliorer les conditions dans la prison à l’extérieur de Jackson. La France devait prendre le contrôle opérationnel de la prison le 1er janvier 2023.

Selon les termes de la mise sous séquestre, la France dispose de 120 jours à compter de sa nomination pour élaborer un projet de plan d’amélioration des conditions de détention.

Dans sa décision qui a motivé l’intervention fédérale, Reeves a écrit que les portes des cellules ne se fermaient pas et que le manque d’éclairage dans les cellules rendait la vie “misérable pour les détenus qui y vivent et empêche les gardes de surveiller adéquatement les détenus”. Il a également déclaré que les gardes dormaient parfois au lieu de surveiller les caméras dans la salle de contrôle.

Jones a déclaré que les responsables du comté étaient déterminés à résoudre les problèmes de la prison, dont beaucoup découlent de pénuries de personnel.

La France doit être payée 16 000 dollars par mois, mais le comté de Hinds affirme que la dépense enlèvera de l’argent à d’autres services tels que les routes, les ponts et les écoles.

En plus de retarder les travaux de la France, la cour d’appel a également renvoyé l’affaire devant le tribunal de première instance pour permettre au district de “mener des poursuites supplémentaires concernant” l’ordonnance fédérale.

The Associated Press


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