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(Reuters) – Une cour d'appel fédérale divisée a déclaré vendredi que l'Ohio ne pouvait pas appliquer une loi de 2017 interdisant l'avortement lorsque des tests médicaux montrent qu'un fœtus est atteint du syndrome de Down.

Soutenant une injonction préliminaire, la 6e Cour d’appel du circuit américain à Cincinnati a déclaré que la loi était invalide au regard des précédents de la Cour suprême, car elle avait pour but et pour effet d’empêcher certaines femmes d’obtenir un avortement pré-viabilité.

La juge de circonscription Bernice Bouie Donald a écrit dans une décision 2-1 que l'injonction servait également l'intérêt public en assurant «l'accès aux services de soins de santé protégés par la Constitution».

La loi connue sous le nom de House Bill 214 a imposé aux médecins jusqu'à 18 mois de prison pour avortement alors qu'ils savaient qu'une femme enceinte avait pris sa décision d'avorter, du moins en partie, sur un diagnostic prénatal de syndrome de Down chez le fœtus ou sur toute autre raison de le faire. crois que cette condition était présente.

John Kasich, alors gouverneur républicain de l’Ohio, a signé la loi en décembre 2017, à la suite de son adoption par la législature sous contrôle républicain.

Le procureur général de l'Ohio, Dave Yost, qui a défendu la loi, n'a pas immédiatement répondu aux demandes de commentaires.

Le juge de district américain Timothy Black de Cincinnati a émis l'injonction en mars 2018, dans le cadre d'une action en justice intentée par Planned Parenthood et d'autres prestataires de services d'avortement.

La loi "sape la relation entre les patients et leurs médecins" et la cour d'appel a "parfaitement raison" de maintenir l'injonction, a déclaré Jessie Hill, une avocate des syndicats américains de l'Union des libertés civiles de l'Ohio.

En juillet, un juge fédéral a empêché l'Ohio d'appliquer une loi sur les «battements de cœur» du fœtus qui, selon ses détracteurs, pourrait interdire les avortements dès la sixième semaine de grossesse.

De nombreux autres États ont également cherché récemment à interdire les avortements avant la viabilité.

Les avocats anti-avortement espèrent que la majorité conservatrice de la Cour suprême composée de cinq juges utilisera l’une des nombreuses poursuites en justice contestant ces restrictions pour restreindre ou infirmer Roe v. Wade, la décision de 1973 déclarant un droit constitutionnel à l’avortement.

La juge de circuit Alice Batchelder, dissidente de la décision de vendredi, citant un avis rendu en mai dans lequel Clarence Thomas, juge à la Cour suprême, a déclaré que les États avaient «un intérêt impérieux à ce que l’avortement ne devienne pas un outil de l’eugénique moderne».

Le syndrome de Down est une maladie génétique dans laquelle une personne naît avec un chromosome supplémentaire. Les symptômes incluent une déficience cognitive, une croissance physique plus lente, un visage plat, une petite tête, un cou court et un tonus musculaire faible.

Donald, un président nommé par le président Barack Obama, a été rejoint vendredi par le juge en chef Guy Cole, nommé par le président Bill Clinton. Batchelder a été nommé par le président George H.W. Buisson.

Reportage de Jonathan Stempel à New York; Édité par Cynthia Osterman

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