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MELBOURNE (Reuters) – Le soutien du public au Premier ministre Scott Morrison a chuté à son niveau le plus bas dans un contexte de colère généralisée à propos de la gestion par son gouvernement de la crise des feux de brousse en Australie, selon un sondage publié lundi par Newspoll.

Au moins 28 personnes ont été tuées dans les incendies qui ont détruit 2 000 maisons et rasé 11,2 millions d'hectares (27,7 millions d'acres), soit près de la moitié de la superficie du Royaume-Uni.

Morrison a été attaqué pour sa lenteur à répondre à la crise, même en prenant des vacances en famille à Hawaï alors que les incendies brûlaient. Il a reconnu lors d'une interview télévisée dimanche qu'il avait fait des erreurs.

"Nous avons entendu le message haut et fort du peuple australien", a déclaré lundi le trésorier Josh Frydenberg, interrogé sur le résultat du sondage alors qu'il annonçait un fonds de protection de la faune de 50 millions de dollars australiens (34,56 millions de dollars).

"Ils veulent voir un gouvernement fédéral adopter une réponse très directe à ces catastrophes naturelles et nationales", a déclaré Frydenberg.

L'enquête Newspoll a montré que la cote d'approbation de Morrison avait chuté de 8% depuis le dernier sondage du 8 décembre pour s'établir à 37%, marquant un score inférieur à celui du leader travailliste de l'opposition Anthony Albanese.

C'est la pire performance de Morrison dans le sondage depuis qu'il a pris la direction du Parti libéral au pouvoir en août 2018 lorsqu'un soulèvement d'arrière-ban a évincé l'ancien Premier ministre Malcolm Turnbull.

Aucune marge d'erreur n'a été fournie pour le sondage, qui a interrogé 1 505 personnes du mercredi au samedi, même s'il représentait environ 2,5% des points dans les Newspolls précédents.

Le sondage a été réalisé après que Morrison a annoncé un fonds de récupération des feux de brousse de 2 milliards de dollars australiens et appelé 3000 réservistes de l'armée à soutenir les secours d'urgence de l'État – des réponses qui ont été jugées tardives.

Morrison a déclaré dimanche qu'il soumettrait au Cabinet une proposition de tenir une enquête nationale de la Commission royale sur les feux de brousse, y compris l'examen de la réponse à la crise, le rôle et les pouvoirs du gouvernement fédéral et l'impact du changement climatique.

Après des semaines de feux qui ont fait rage, provoqués par des vents irréguliers et des températures de plus de 40 degrés Celsius (104 degrés Fahrenheit), les conditions se sont assouplies ce week-end avec des averses prévues pour la Nouvelle-Galles du Sud (NSW), l'état le plus durement touché, au cours des prochains jours.

«Si ces prévisions de précipitations du BOM (Bureau of Meteorology) se concrétisent, ce seront tous nos cadeaux de Noël, d'anniversaire, de fiançailles, d'anniversaire, de mariage et de graduation réunis en un seul. Les doigts se sont croisés », a déclaré le service d'incendie rural de NSW sur Twitter.

Voici les événements clés de la crise:

-La note souveraine vierge AAA de l’Australie n’est pas «au risque immédiat» de l’impact fiscal et économique des feux de brousse qui sévissent sur la côte est du pays, a déclaré S&P lundi.

-La Banque de réserve d'Australie (RBA) a déclaré lundi que les victimes de feux de brousse peuvent soumettre des réclamations de billets endommagés pour racheter leur argent perdu.

-Le gouvernement australien a engagé 50 millions de dollars australiens dans un programme d'urgence de rétablissement de la faune sauvage lundi, qualifiant la crise des feux de brousse engloutissant le pays de "catastrophe écologique" qui menace plusieurs espèces, dont les koalas et les wallabies rocheux.

-Le géant allemand de l'ingénierie Siemens (SIEGn.DE) a déclaré qu'il respecterait son contrat de signalisation d'une ligne ferroviaire vers une nouvelle mine de charbon controversée en cours de construction par le groupe indien Adani (ADEL.NS) dans l'outback australien, suscitant les critiques des groupes verts lundi.

-Frydenberg a annoncé lundi un financement de 50 millions de dollars australiens pour la protection de la faune et la restauration de l'habitat endommagé, en mettant l'accent sur les espèces menacées, comme les koalas, avec des images déchirantes de sauvetages d'animaux brûlés devenus viraux dans le monde entier.

La cote d'approbation du Premier ministre australien s'enflamme
PHOTO DE FICHIER: Un ingénieur de combat de l'armée australienne du 5e Régiment du génie utilise un bulldozer JD-450 pour étaler des copeaux de bois brûlés à l'Eden Woodchip Mill dans le sud de la Nouvelle-Galles du Sud, en Australie, à l'appui de l'opération Bushfire Assist, le 11 janvier 2020. SGT Bill Solomou / Ministère australien de la Défense / Document via REUTERS

-Depuis octobre, des milliers d'Australiens ont été soumis à des évacuations répétées alors que des incendies énormes et imprévisibles brûlaient plus de 11,2 millions d'hectares (27,7 millions d'acres), une superficie presque la moitié de la taille du Royaume-Uni.

– En Nouvelle-Galles du Sud, 111 incendies brûlaient encore dimanche soir, 40 d'entre eux n'étaient pas encore maîtrisés, mais aucun au niveau d'urgence.

-Un certain nombre d'incendies qui brûlent dans la région des Snowy Mountains en Nouvelle-Galles du Sud et à Victoria ont fusionné sur plus de 600 000 hectares (1,5 million d'acres) de terres. Ils ne constituent pas une menace, selon les autorités, bien qu'ils se trouvent dans une zone difficile à atteindre.

-Le gouvernement a annoncé dimanche qu'il fournirait 76 millions de dollars australiens (52 millions de dollars) pour des conseils en santé mentale et des consultations en matière de santé aux pompiers, aux secouristes, aux particuliers et aux communautés.

– Le département des pompiers et des services d'urgence de l'Australie-Occidentale a déclaré dimanche qu'un incendie incontrôlable et imprévisible qui se déplaçait lentement dans le sud de l'État constituait une menace potentielle pour les vies et les habitations de la région.

– L'Australie-Méridionale a déclaré dimanche que plus de 32 000 animaux d'élevage, principalement des moutons, étaient morts lors des récents incendies sur l'île Kangourou, tandis que les pompiers s'efforcent de renforcer les lignes de confinement avant l'aggravation prévue des conditions météorologiques lundi.

– Des milliers d'Australiens sont descendus dans la rue vendredi pour protester contre l'inaction du gouvernement sur le changement climatique et ont été soutenus par des manifestants à Londres.

-Les incendies de forêt en Australie ont éclipsé d'autres incendies catastrophiques récents, avec son terrain brûlé plus du double de celui ravagé par les incendies de 2019 au Brésil, en Californie et en Indonésie combinés.

-Westpac a estimé le total des pertes de feux de brousse à ce jour à environ 5 milliards de dollars australiens, plus élevé que les feux de brousse de 2009 à Victoria mais inférieur aux inondations du Queensland en 2010/11. Il prévoyait un succès de 0,2% à 0,5% sur le produit intérieur brut.

-L'Assurance Council of Australia a augmenté à plus de 900 millions de dollars australiens son estimation des dommages-intérêts résultant des incendies, et ils devraient encore progresser.

PHOTO DE DOSSIER: Le Premier ministre australien Scott Morrison s'exprime lors d'une conférence de presse sur la réponse des gouvernements aux feux de brousse au Parlement à Canberra, Australie, le 5 janvier 2020. AAP Image / Lukas Coch via REUTERS

-Environ 100 pompiers des États-Unis et du Canada aident, avec 140 autres attendus dans les semaines à venir.

-Les incendies ont émis 400 mégatonnes de dioxyde de carbone et produit des polluants nocifs, a indiqué le programme de surveillance Copernicus de l'Union européenne.

-La fumée a dérivé à travers le Pacifique, affectant des villes d'Amérique du Sud, et pourrait avoir atteint l'Antarctique, a déclaré l'Organisation météorologique mondiale des Nations Unies.

Rapport de Sonali Paul; reportage supplémentaire par Colin Packham à Sydney, édité par Peter Cooney & Simon Cameron-Moore

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