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SÉOUL (Reuters) – Les autorités sud-coréennes ont rapporté vendredi que 91 patients jugés débarrassés du nouveau coronavirus avaient de nouveau été testés positifs.

La Corée du Sud rapporte que les patients atteints de coronavirus ont retrouvé des résultats positifs

PHOTO DE DOSSIER: Des gens marchent près d'une rue des cerisiers en fleurs, fermée pour éviter la propagation de la maladie à coronavirus (COVID-19), à Séoul, Corée du Sud, le 1er avril 2020. REUTERS / Kim Hong-Ji

Jeong Eun-kyeong, directeur des Centres coréens pour le contrôle et la prévention des maladies (KCDC), a déclaré lors d'un briefing que le virus avait peut-être été «réactivé» plutôt que les patients réinfectés.

Les responsables de la santé sud-coréens ont déclaré que les raisons de cette tendance n'étaient toujours pas claires, les enquêtes épidémiologiques étant toujours en cours.

La perspective d'une réinfection des personnes par le virus est une préoccupation internationale, car de nombreux pays espèrent que les populations infectées développeront une immunité suffisante pour empêcher une résurgence de la pandémie.

Le chiffre sud-coréen était passé de 51 cas de ce type lundi.

Près de 7 000 Sud-Coréens auraient été récupérés du COVID-19, la maladie causée par le nouveau coronavirus.

"Le nombre ne fera qu'augmenter, 91 n'est que le début maintenant", a déclaré Kim Woo-joo, professeur de maladies infectieuses à l'hôpital universitaire de Corée Guro.

Le Jeong du KCDC a évoqué la possibilité qu’au lieu de réinfecter les patients, le virus ait pu être «réactivé».

Kim a également déclaré que les patients avaient probablement «rechuté» plutôt que d'être réinfectés.

Des résultats de faux tests pourraient également être en cause, selon d'autres experts, ou des restes du virus pourraient toujours se trouver dans les systèmes des patients mais ne pas être infectieux ou dangereux pour l'hôte ou d'autres personnes.

"Il existe différentes interprétations et de nombreuses variables", a déclaré Jung Ki-suck, professeur de médecine pulmonaire à l'Hôpital Sacré-Cœur de l'Université Hallym.

«Le gouvernement doit trouver des réponses pour chacune de ces variables».

Vendredi, la Corée du Sud a signalé 27 nouveaux cas, son plus bas niveau après les cas quotidiens ayant culminé à plus de 900 fin février, selon KCDC, ajoutant que le total était de 10 450 cas.

Le nombre de morts a augmenté de sept à 211, selon le communiqué.

La ville de Daegu, qui a subi la première grande flambée de coronavirus à l'extérieur de la Chine, n'a signalé aucun nouveau cas pour la première fois depuis fin février.

Avec au moins 6 807 cas confirmés, Daegu représente plus de la moitié de toutes les infections en Corée du Sud.

La propagation des infections dans une église de Daegu a entraîné une flambée des cas en Corée du Sud à partir de fin février.

L'épidémie a initialement poussé le décompte des cas confirmés beaucoup plus haut que partout ailleurs en dehors de la Chine, avant que le pays n'utilise des tests généralisés et des mesures de distanciation sociale pour faire baisser les chiffres.

Reportage de Josh Smith et Sangmi Cha; édité par Michael Perry et Jason Neely