La Corée du Sud promet une enquête sur l’afflux meurtrier d’Halloween

Le Premier ministre sud-coréen Han Duck-soo a promis lundi une enquête approfondie sur la cohue d’Halloween au cours du week-end qui a tué plus de 150 personnes dans la capitale et plongé le pays dans une semaine de deuil.

Les responsables ont déclaré que le nombre de morts était passé du jour au lendemain à 154, avec 149 blessés, dont 33 dans un état grave. Des citoyens d’au moins deux douzaines de pays figuraient parmi les morts. Affaires mondiales Canada a déclaré dimanche qu’il était « au courant qu’un Canadien a été blessé dans l’incident qui a fait de nombreuses victimes ».

Des dizaines de milliers de fêtards s’étaient entassés samedi dans les rues étroites et les ruelles du populaire Itaewon de Séoul pour les premières festivités d’Halloween pratiquement illimitées en trois ans. Beaucoup de fêtards étaient adolescents ou dans la vingtaine et vêtus de costumes.

Mais le chaos a éclaté lorsque les gens ont afflué dans une ruelle particulièrement étroite et en pente, même après qu’elle était déjà bondée, ont déclaré des témoins.

Plus de 80% des morts étaient dans la vingtaine ou la trentaine et 11 étaient des adolescents, a indiqué le ministère de l’Intérieur.

Parmi les personnes décédées de l’extérieur du pays, cinq venaient d’Iran, quatre de Chine, quatre de Russie, deux des États-Unis, deux du Japon et une d’Australie, de Norvège, de France, d’Autriche, du Vietnam, de Thaïlande, du Kazakhstan et d’Ouzbékistan. et le Sri Lanka, selon le ministère.

Le bureau de Brad Wenstrup, membre du Congrès républicain de l’Ohio, a déclaré que l’une des victimes américaines était sa nièce, Anne Marie Gieske.

“Elle était un cadeau de Dieu pour notre famille. Nous l’aimions tellement”, a déclaré Wenstrup dans un communiqué publié par son bureau.

Lundi matin, des gens ont déposé des chrysanthèmes blancs, des boissons et des bougies sur un petit autel de fortune à une sortie de la station de métro Itaewon, à quelques pas du lieu de la cohue.

Un homme rend hommage à un autel commémoratif pour les victimes de l’écrasement de la célébration d’Halloween, devant l’hôtel de ville de Séoul, lundi. (Getty Images)

“Peu importe comment ils sont morts ou pourquoi ils sont morts. Ces pauvres gens, tous du même âge que mes petits-enfants, sont morts de toute façon”, a déclaré Jung Si-hoon, un retraité et un ancien de l’église, qui a placé un vieux bois croix à l’autel. « Que devrions-nous dire de plus ? Nous devrions prier pour eux et souhaiter qu’ils reposent en paix.

Les magasins et les cafés à proximité ont été fermés et la police a bouclé le site de l’incident, qui était jonché de déchets.

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La Corée du Sud promet une enquête sur l'afflux meurtrier d'Halloween

Une vague de foule en Corée du Sud fait plus de 150 morts

La joie s’est transformée en horreur en Corée du Sud ce week-end lorsqu’une foule massive de jeunes, pour la plupart, a surgi d’une fête d’Halloween dans une ruelle étroite, entraînant la mort de plus de 150 personnes qui ont été piétinées dans le chaos.

“Le gouvernement entreprendra une enquête approfondie sur les causes de cet accident et fera de son mieux pour apporter les changements institutionnels nécessaires afin qu’un tel accident ne se reproduise pas”, a déclaré Han alors que des responsables gouvernementaux se réunissaient pour discuter de la catastrophe.

“L’identification a été achevée pour les 154 personnes décédées sauf une, et je pense qu’il est temps que des mesures de suivi telles que les procédures funéraires soient prises sérieusement”, a poursuivi Han. “Nous ferons de notre mieux pour fournir le soutien nécessaire en reflétant autant que possible les opinions des familles endeuillées.”

Le président décrète une période de deuil national

Han a déclaré qu’il y avait eu des incidents de personnes propageant des discours de haine en blâmant les victimes, en diffusant de fausses informations et en publiant des scènes troublantes de l’incident en ligne. Un responsable de l’Agence nationale de police a déclaré qu’ils enquêtaient sur six cas liés.

Le président Yoon Suk-yeol, qui a déclaré une période de deuil national jusqu’au 5 novembre, a visité un autel commémoratif près de l’hôtel de ville de Séoul et a rendu hommage aux victimes lundi.

La Corée du Sud promet une enquête sur l'afflux meurtrier d'Halloween
Le président sud-coréen Yoon Suk-yeol tient une fleur sur un autel commémoratif pour les victimes de la bousculade de la célébration d’Halloween, à Séoul, lundi. (Chung Sung-Jun/Getty Images)

Le béguin est survenu alors qu’Itaewon, symbole de la vie nocturne en roue libre dans la capitale sud-coréenne pendant des décennies, commençait à prospérer après plus de deux ans de restrictions COVID-19, avec des restaurants et des magasins branchés remplaçant les établissements miteux.

Les écoles, les jardins d’enfants et les entreprises du pays ont annulé les événements d’Halloween prévus. Les concerts de K-pop et les briefings gouvernementaux ont également été annulés.

La catastrophe est la plus meurtrière du pays depuis le naufrage d’un ferry en 2014 qui a tué 304 personnes, principalement des lycéens.

Le naufrage du Sewol et la critique de la réponse officielle ont envoyé des ondes de choc à travers la Corée du Sud, provoquant une introspection généralisée sur les mesures de sécurité dans le pays qui sont susceptibles d’être renouvelées à la suite de l’écrasement de samedi.