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SEOUL (Reuters) – La Corée du Sud a recommandé mercredi aux personnes de ne plus utiliser de cigarettes électroniques liquides en raison de préoccupations grandissantes pour la santé, et s'est engagée à accélérer l'enquête sur l'interdiction des ventes, une décision susceptible de toucher les grands producteurs tels que Juul et une entreprise de tabac locale KT & G.

Bien que les effets à long terme de la vapotage sur la santé demeurent en grande partie inconnus, les cigarettes électroniques ont été considérées comme une alternative plus saine qui pourrait aider les utilisateurs à cesser de fumer lorsqu’elles ont été lancées il ya quelques années.

Mais dans le monde entier, des produits de la cigarette électronique ont été retirés des marchés et la publicité a été restreinte, la vapotage étant de plus en plus surveillée.

"La situation actuelle est considérée comme un risque grave pour la santé publique", a déclaré lors d'une conférence de presse le ministre sud-coréen de la Santé, Park Neung-hoo, citant des cas de lésions pulmonaires associées à l'utilisation de cigarettes électroniques aux États-Unis.

Les autorités sanitaires américaines ont jusqu'à présent signalé 33 décès et 1 479 cas confirmés et probables d'une mystérieuse maladie respiratoire liée à un vapotage.

Un cas de pneumonie chez un consommateur sud-coréen de cigarette électronique âgé de 30 ans a été signalé ce mois-ci, a annoncé le ministère de la Santé.

«Les enfants, les adolescents, les femmes enceintes et les personnes atteintes de maladies pulmonaires ne utilisent jamais de cigarettes électroniques liquides. Les non-fumeurs, eux non plus, n'utilisent jamais de cigarettes électroniques liquides à partir de maintenant », a déclaré Park.

Park a déclaré que le gouvernement accélérerait ses propres études pour déterminer s'il existait une base scientifique permettant d'interdire la vente de cigarettes électroniques liquides, qui vaporisent un liquide contenant de la nicotine.

La Corée du Sud met en garde contre le "risque grave" de vapotage et envisage l'interdiction de vente
Un homme vape à Séoul, Corée du Sud, le 23 octobre 2019. REUTERS / Heo Ran

Une technologie concurrente, qui chauffe mais ne brûle pas le tabac, a été autorisée par la FDA (Food and Drug Administration) et a permis d’éviter une grande partie de la récente répression réglementaire à l’échelle mondiale.

RÉÉVALUATION DE LA RÉGLEMENTATION

Le ministère de la Santé de la Corée du Sud a promis de durcir la réglementation sur les produits de vapotage, notamment en renforçant les procédures douanières applicables aux cigarettes de cigarettes électroniques importées.

Le bureau sud-coréen du fabricant américain de cigarettes électroniques Juul Labs a déclaré dans un communiqué que ses produits ne contenaient aucune substance nocive. Juul, détenue à 35% par Altria Group Inc, a commencé à vendre ses appareils en Corée du Sud en mai.

KT & G Corp, un fabricant de tabac sud-coréen qui vend des cigarettes électroniques Lil Vapor, a déclaré qu’il coopérerait avec les politiques du gouvernement après la publication des résultats de l’enquête en cours.

Depuis que fumer a été interdit à l'intérieur dans des restaurants et des cafés en 2015, la Corée du Sud est devenue moins tolérante envers les fumeurs. Mais les cigarettes électroniques gagnent en popularité sur le marché du tabac du pays, évalué à 16 milliards de dollars depuis 2017.

Selon les données du gouvernement, les cigarettes électroniques représentaient 13% du marché du tabac sud-coréen en termes de ventes en juin.

Selon Euromonitor, la Corée du Sud est le deuxième marché mondial des produits de vaporisation chauffée après le Japon, avec une valeur de 1,7 milliard de dollars. Toutefois, les cigarettes électroniques liquides ont moins de popularité.

Un homme utilise un appareil de protection contre la vapeur à Séoul, Corée du Sud, le 23 octobre 2019. REUTERS / Heo Ran

Les États-Unis ont déjà annoncé leur intention de supprimer les cigarettes électroniques aromatisées des magasins, en raison de la croissance alarmante de l'utilisation des produits par les adolescents

L'Inde a également mis fin à la vente de cigarettes électroniques en septembre, mettant en garde contre une "épidémie" chez les jeunes.

Reportage de Sangmi Cha; Édité par Ju-min Park et Lincoln Feast.

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