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SEOUL (Reuters) – La crainte d'attraper le coronavirus aurait pu éloigner le dirigeant nord-coréen Kim Jong Un des cérémonies d'État pour un jour férié à la mi-avril, a déclaré mardi un ministre sud-coréen alors que les spéculations tournoyaient sur le sort et la santé de Kim.

Sous Kim Jong Un, la Corée du Nord a élargi son arsenal d'armes nucléaires et de missiles balistiques à longue portée, et sans successeur évident, tout changement de direction dans le pays autoritaire soulèverait des inquiétudes quant à l'instabilité qui pourrait affecter d'autres pays d'Asie du Nord et les États-Unis. États.

Les spéculations sur la santé de Kim ont éclaté après son absence sans précédent des cérémonies marquant l'anniversaire de naissance du 15 avril de son grand-père et fondateur du pays, Kim Il Sung.

Le ministre sud-coréen de l'Unification, Kim Yeon-chul, qui supervise l'engagement avec le Nord, a déclaré qu'il était plausible que Kim ait décidé de ne pas y assister à cause du coronavirus, étant donné les mesures rigoureuses que son gouvernement a prises pour prévenir une épidémie.

"Il est vrai qu'il n'a jamais manqué l'anniversaire de l'anniversaire de Kim Il Sung depuis qu'il a pris le pouvoir, mais de nombreux événements d'anniversaire, y compris des célébrations et un banquet, ont été annulés en raison de problèmes de coronavirus", a déclaré le ministre de l'unification lors d'une audition parlementaire.

"Je ne pense pas que ce soit particulièrement inhabituel compte tenu de la situation actuelle (coronavirus)", a déclaré le ministre, bien que la Corée du Nord ait déclaré ne pas avoir de cas confirmés de coronavirus.

Le ministre sud-coréen a noté qu'il y avait eu au moins deux cas depuis la mi-janvier où Kim Jong Un n'avait pas été vue depuis près de 20 jours.

La dernière fois que les médias officiels de l'État secret nord-coréen ont rendu compte de la situation de Kim, il a présidé une réunion le 11 avril, mais il a été rapporté presque quotidiennement qu'il envoyait des lettres et des messages diplomatiques.

Les responsables sud-coréens soulignent qu'ils n'ont détecté aucun mouvement inhabituel en Corée du Nord et ont mis en garde contre les informations selon lesquelles Kim pourrait être malade. (nL3N2CF1CN)

Le ministre de l'unification a décrit les informations selon lesquelles Kim avait subi une intervention cardiaque et qu'une équipe médicale chinoise s'était rendue en Corée du Nord, comme de «fausses nouvelles».

Citant trois personnes familières avec la situation, Reuters a rapporté samedi que la Chine avait dépêché une équipe en Corée du Nord comprenant des experts médicaux pour donner des conseils sur Kim Jong Un, bien que ce que le voyage ait signalé en termes de santé de Kim n'était pas clair. (nL3N2CC40F)

Le président américain Donald Trump a déclaré lundi qu'il avait une bonne idée de la situation de Kim Jong Un et espérait qu'il irait bien, mais qu'il ne développerait pas. (nL2N2CF2EI)

Le Premier ministre japonais Shinzo Abe a déclaré qu'il était au courant de rapports sur la santé de Kim et qu'il accordait une attention particulière aux développements. (nL5N2CG188)

REGARDER LE TRAIN

La Corée du Nord a annulé certains événements importants et imposé un verrouillage des frontières et des mesures de quarantaine dans le but d'empêcher une épidémie de coronavirus.

Mais si Kim Jong Un se cache en raison des craintes entourant COVID-19, cela «percerait un trou dans le récit des médias d'État sur la façon dont cette crise a été parfaitement gérée», a déclaré Chad O'Carroll, PDG de Korea Risk Group, qui surveille la Corée du Nord.

"S'il essaie simplement d'éviter l'infection, il devrait théoriquement être très facile de publier des photos ou des vidéos d'une Kim d'apparence saine", a-t-il déclaré.

Une source faisant autorité, familière avec les informations des services de renseignement américains, a déclaré lundi qu'il était tout à fait possible que Kim ait disparu de la vue du public pour éviter d'être exposé à COVID-19 et l'observation de son train présidentiel dans la station balnéaire de Wonsan a laissé entendre qu'il pourrait être là ou avoir été là récemment.

Mais la source a déclaré que, puisqu'il n'y avait aucun soutien faisant autorité pour une telle conclusion, les agences américaines envisageaient également la possibilité que Kim puisse être malade, même sérieusement.

38 North, un projet de surveillance de la Corée du Nord basé à Washington, a déclaré samedi que les images satellites de la semaine dernière montraient un train spécial qui était probablement celui de Kim à Wonsan, donnant du poids aux informations selon lesquelles il avait passé du temps dans la station balnéaire. (nL2N2CD082)

La Corée du Sud dit que Kim, la Corée du Nord absente, pourrait essayer d'éviter le coronavirus
Le dirigeant nord-coréen Kim Jong Un tient une réunion militaire à Pyongyang, en Corée du Nord, sur cette photo publiée le 27 mars 2019 par la KCNA (Korean Central News Agency). KCNA / via REUTERS

Thae Yong-ho, un ancien diplomate nord-coréen qui a fait défection en Corée du Sud en 2016, a déclaré que le train pourrait être une tactique de tromperie utilisée par la Corée du Nord pour masquer les mouvements de Kim.

"La Corée du Nord perçoit toujours que les satellites espions américains surveillent le Nord et s'y prépare", a-t-il déclaré dans un message sur Facebook.

Reportage par Hyonhee Shin et Josh Smith; Rapports supplémentaires de Sangmi Cha à Séoul et Mark Hosenball à Washington; Montage par Raju Gopalakrishnan & Simon Cameron-Moore

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