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SEOUL (Reuters) – Pour éviter tout «malentendu» susceptible de déclencher des sanctions, la Corée du Sud devrait mettre en œuvre tout projet de collaboration avec la Corée du Nord par le biais d'un groupe de travail conjoint établi avec les États-Unis, a déclaré jeudi l'ambassadeur des États-Unis en Corée du Sud.

La Corée du Sud devrait se coordonner avec les États-Unis pour éviter les “ malentendus '' lors de l'engagement avec le Nord: ambassadeur

PHOTO DE DOSSIER: Les drapeaux sud-coréen et américain flottent côte à côte à Yongin, Corée du Sud, le 23 août 2016. Avec l'aimable autorisation de Ken Scar / États-Unis. Armée / Document via REUTERS

L'ambassadeur Harry Harris a déclaré qu'il n'avait pas de position officielle des États-Unis sur les propositions sud-coréennes telles que la réouverture du tourisme individuel à son voisin du nord, mais qu'il était important que Washington et Séoul se consultent étroitement.

Alors que les négociations sur la dénucléarisation avec la Corée du Nord sont au point mort, le président sud-coréen Moon Jae-in a déclaré qu'il chercherait à faire avancer les projets intercoréens afin d'améliorer les liens avec Pyongyang.

"Afin d'éviter un malentendu plus tard qui pourrait déclencher des sanctions … il est préférable de passer par le groupe de travail", a déclaré Harris aux journalistes, faisant référence à un groupe créé en 2018 dans le but de combler les approches parfois divergentes des deux alliés Corée du Nord.

"La Corée du Sud est un pays souverain et fera ce qu'elle considère le mieux pour son intérêt national", a ajouté Harris, notant que ce n'est pas aux États-Unis d'approuver les décisions sud-coréennes.

Mais en tant que plus grand allié de la Corée du Sud, Washington a un intérêt pour la coopération intercoréenne et des discussions "fructueuses" avec Séoul sont en cours, a-t-il déclaré.

"L'optimisme constant du président Moon est encourageant. Je pense que son optimisme crée de l’espoir, et c’est une chose positive », a déclaré Harris. «Mais en ce qui concerne cet optimisme, j'ai dit que les choses devraient être faites en consultation avec les États-Unis.»

Le ministre sud-coréen des Affaires étrangères Kang Kyung-wha a discuté des projets lors de réunions avec le secrétaire d'État américain Mike Pompeo en Californie cette semaine.

La Corée du Sud et les États-Unis cherchent également à réduire les désaccords sur la contribution de Séoul au maintien des quelque 28 500 soldats américains dans le pays.

Harris a refusé de confirmer les informations selon lesquelles les États-Unis avaient exigé des milliards de dollars de financement supplémentaire et a reconnu qu'un «écart subsiste» entre les deux positions.

L'accord actuel sur le partage des coûts a techniquement expiré fin 2019, et le principal commandant américain en Corée du Sud utilise des «fonds résiduels» pour essayer de minimiser l'impact sur environ 10000 Sud-Coréens employés par l'armée américaine, a déclaré Harris. Un avis de congé obligatoire pourrait bientôt être envoyé à ces travailleurs, a-t-il ajouté.

Le dernier cycle de négociations s'est terminé mercredi sans accord.

"Nous ne sommes pas parvenus à une conclusion à Washington, il y aura donc de nouvelles discussions", a-t-il déclaré. "Je pense que nous rétrécissons les différences."

L'achat d'armes américaines par la Corée du Sud est un facteur en cours de négociation, mais Harris a déclaré que d'autres questions, comme une demande des États-Unis pour que la Corée du Sud fournisse des troupes à une force maritime du Moyen-Orient, n'ont pas été abordées dans les négociations sur le partage des coûts.

Reportage de Josh Smith. Montage par Gerry Doyle

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