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SÉOUL / BEIJING (Reuters) – La Corée du Sud a demandé lundi des accusations de meurtre contre des dirigeants d'une église secrète au cœur de son épidémie de coronavirus en montgolfière, alors que le nombre de morts dans le monde dépassait les 3000 et la province chinoise de l'épicentre a signalé une baisse du nombre de nouveaux cas.

Les marchés boursiers mondiaux ont retrouvé un certain calme alors que les espoirs de baisses des taux d'intérêt mondiaux pour atténuer le coup économique du virus ont calmé les nerfs après le pire plongeon de la semaine dernière depuis la crise financière de 2008.

Le bilan mondial des morts s'élève à 3 044, selon un décompte de Reuters.

Lors de la plus grande épidémie en dehors de la Chine, la Corée du Sud a fait 26 morts et signalé 599 autres infections lundi, portant son bilan à 4 335 après le plus grand saut quotidien de samedi.

Parmi les nouveaux cas en Corée du Sud, 377 provenaient de la ville de Daegu, qui abrite une branche de l'Église Shincheonji de Jésus, à laquelle la plupart des cas en Corée du Sud ont été retrouvés après que certains membres se soient rendus dans la ville chinoise de Wuhan où la maladie est apparue.

Le gouvernement de Séoul a demandé aux procureurs de lancer une enquête sur le meurtre des dirigeants de l'église, un mouvement qui vénère le fondateur Lee Man-hee. Le maire de Séoul, Park Won-soon, a déclaré que si Lee et d'autres chefs de l'église avaient coopéré, des mesures préventives auraient pu arrêter les décès.

"La situation est grave et urgente, mais où sont les dirigeants des Shincheonji, dont Lee Man-hee, le directeur général de cette crise?" Park a déclaré sur Facebook dimanche soir.

Le gouvernement de la ville de Séoul a déclaré avoir déposé une plainte pénale auprès du bureau du procureur du district central de Séoul, demandant une enquête sur Lee et 12 autres personnes accusées de meurtre et de violation de la loi sur la lutte contre les maladies.

Lee s'est agenouillé et s'est excusé auprès du pays lundi qu'un membre d'église en avait infecté beaucoup d'autres, qualifiant l'épidémie de "grande calamité". "Nous avons fait de notre mieux, mais nous n'avons pas pu arrêter la propagation du virus", a déclaré Lee aux journalistes.

On ne savait pas immédiatement combien de morts en Corée du Sud étaient directement liés à l'église.

Graphique: Graphiques Reuters sur le nouveau coronavirus, ici

«LES ÉPIDÉMIES SONT RÉFRIGÉRÉES»

Wuhan, au centre de l'épidémie dans la province du Hubei, a fermé le premier des 16 hôpitaux spécialement construits, mis en place à la hâte pour soigner les personnes atteintes du virus, après qu'il ait libéré ses derniers patients guéris, a annoncé lundi la chaîne de télévision publique CCTV.

La nouvelle de la fermeture a coïncidé avec une forte baisse du nombre de nouveaux cas au Hubei, mais la Chine est restée en alerte pour les personnes rentrant chez elles avec le virus d'autres pays.

"La tendance à l'augmentation rapide des cas de virus à Wuhan a été maîtrisée", a déclaré Mi Feng, porte-parole de la Commission nationale de la santé de la Chine, lors d'un point de presse.

«Les épidémies dans le Hubei en dehors de Wuhan sont freinées et les provinces en dehors du Hubei montrent une tendance positive.»

Le virus a éclaté à Wuhan à la fin de l'année dernière et a depuis infecté plus de 86 500 personnes, la plupart en Chine.

Suivi du coronavirus ici

La Corée du Sud demande des accusations de meurtre de coronavirus, plus de 3 000 morts dans le monde
Lee Man-hee, fondateur de l'église Shincheonji de Jésus, le temple du tabernacle du témoignage, s'incline profondément lors d'une conférence de presse dans ses locaux de Gapyeong, en Corée du Sud, le 2 mars 2020. Yonhap via REUTERS

En dehors de la Chine, il s'est propagé ces derniers jours rapidement, maintenant dans 53 pays, avec plus de 6 500 cas et plus de 100 décès. L'Italie compte 1 694 cas, la grande majorité dans les régions riches du nord de la Lombardie, de la Vénétie et de l'Émilie-Romagne.

Tous les membres du gouvernement local de Lombardie devaient subir des tests après qu'un conseiller se soit révélé positif.

Un autre des pays les plus touchés, l'Iran, a signalé lundi que le nombre d'infections a atteint 1 501, avec 66 décès.

En Grande-Bretagne, qui compte 36 cas confirmés, le Premier ministre Boris Johnson a exhorté les gens à se préparer à une nouvelle propagation.

DOMMAGES ÉCONOMIQUES

Les usines mondiales ont été frappées en février par l'épidémie, l'activité en Chine diminuant à un rythme record, selon des enquêtes, ce qui ouvre la perspective d'une réponse politique coordonnée des banques centrales.

La diffusion mondiale a forcé le report des festivals, des expositions, des foires commerciales et des événements sportifs. Il a paralysé le tourisme, les ventes au détail et les chaînes d'approvisionnement mondiales, en particulier en Chine, la deuxième économie mondiale.

Les compagnies aériennes du Moyen-Orient ont perdu environ 100 millions de dollars à ce jour en raison de l'épidémie et les gouvernements devraient aider les transporteurs à travers cette "période difficile", a déclaré un responsable de l'Association du transport aérien international (IATA).

Les compagnies aériennes mondiales devraient perdre 1,5 milliard de dollars cette année en raison du virus, a-t-il ajouté.

L'Organisation de coopération et de développement économiques a averti que l'épidémie plongeait l'économie mondiale dans sa pire récession depuis la crise financière mondiale, exhortant les gouvernements et les banques centrales à riposter.

La Corée du Sud demande des accusations de meurtre de coronavirus, plus de 3 000 morts dans le monde
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Dimanche, des responsables de l'administration du président américain Donald Trump ont tenté de calmer la panique du marché selon laquelle le coronavirus pourrait provoquer une récession mondiale, affirmant que le public américain avait réagi de manière excessive et que les stocks rebondiraient en raison de la force sous-jacente de l'économie américaine.

L'indice S&P 500 a chuté de 11,5% la semaine dernière. Environ 4 000 milliards de dollars ont été effacés de la valeur des actions américaines.

S'adressant dimanche à «Meet the Press» de NBC, le vice-président Mike Pence, qui dirige la réponse de l'administration au virus, a déclaré que le marché «reviendra».

"Les fondamentaux de cette économie sont solides", a-t-il déclaré.

Reportage par Hyonhee Shin et Jack Kim à Séoul, Ju-min Park à Gapyeong, Ryan Woo, David Stanway, Se Young Lee, Emily Chow et Andrew Galbraith à Pékin, Leigh Thomas à Paris, Michelle Price à Washington, Leika Kihara à Tokyo, Jonathan Cable à Londres, Donny Kwok et Twinnie Siu à Hong Kong; Écriture par Nick Macfie; Montage par Mark Heinrich et Andrew Cawthorne

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