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La Corée du Nord tire un ICBM présumé après la visite de Biden dans la région

La Corée du Nord a tiré mercredi trois missiles, dont un considéré comme un missile balistique intercontinental (ICBM), après que le président américain Joe Biden a quitté l’Asie à la suite d’un voyage au cours duquel il a accepté de nouvelles mesures pour dissuader l’État doté d’armes nucléaires.

Les chefs d’état-major interarmées sud-coréens ont déclaré que les trois missiles avaient été tirés en moins d’une heure depuis la région de Sunan de la capitale du Nord, Pyongyang, où son aéroport international est devenu une plaque tournante des tests de missiles.

Le premier missile lancé mercredi semble être un ICBM, tandis qu’un deuxième missile non identifié semble avoir échoué en plein vol, a déclaré le Sud. Le troisième missile était un missile balistique à courte portée (SRBM), a-t-il précisé.

En réponse, les États-Unis et la Corée du Sud ont organisé des exercices militaires combinés, y compris des tests de missiles sol-sol, a déclaré l’armée sud-coréenne.

Apparemment se préparant à un essai nucléaire

La Corée du Nord a procédé cette année à une vague de lancements de missiles, allant d’armes hypersoniques à des tests de tir de ses plus gros ICBM pour la première fois en près de cinq ans. Il semble également se préparer à ce qui serait son premier essai nucléaire depuis 2017.

Des responsables américains et sud-coréens avaient récemment averti que la Corée du Nord semblait prête pour un autre essai d’armes, peut-être lors de la visite de Biden, qui était son premier voyage en Asie en tant que président et comprenait un sommet avec le président sud-coréen Yoon Suk-yeol à Séoul.

Yoon, qui a pris ses fonctions le 10 mai, a convoqué sa première réunion du conseil de sécurité nationale, qui a fermement condamné le dernier lancement comme une “grave provocation”, d’autant plus qu’il est intervenu avant que Biden ne rentre chez lui.

Yoon a ordonné aux assistants de renforcer la dissuasion étendue et la posture de défense combinée des États-Unis, comme convenu avec Biden, a indiqué son bureau.

“Les provocations continues de la Corée du Nord ne feront qu’entraîner une dissuasion encore plus forte et plus rapide entre la Corée du Sud et les États-Unis et renforceront son isolement”, a déclaré le gouvernement de Yoon dans un communiqué séparé.

Un responsable de la Maison Blanche a déclaré que Biden, qui a quitté le Japon mardi soir, avait été informé des lancements et continuerait de recevoir des mises à jour.

Le missile a parcouru 750 km

Le Japon a signalé au moins deux lancements, mais a reconnu qu’il y en avait peut-être plus. L’un des missiles a volé sur une distance d’environ 750 kilomètres jusqu’à une altitude maximale de 50 km et semblait capable de modifier sa trajectoire en vol, a déclaré le ministre japonais de la Défense. Un autre missile a parcouru environ 300 km et atteint une altitude maximale de 550 km, a-t-il précisé.

Le radiodiffuseur japonais NHK a déclaré que les missiles semblaient être tombés en dehors de la zone économique exclusive (ZEE) du Japon.

Le secrétaire en chef du cabinet japonais Hirokazu Matsuno a déclaré que le Nord pourrait prendre des mesures plus provocatrices, y compris un essai nucléaire.

Le président sud-coréen Yoon Suk-yeol, devant, arrive mercredi pour assister à la réunion du Conseil de sécurité nationale au bureau présidentiel à Séoul. (Ahn Jung-won/Yonhap/Associated Press)

Le commandement indo-pacifique de l’armée américaine a déclaré qu’il était au courant de “multiples” lancements. Ils ont souligné “l’impact déstabilisateur du programme d’armement illicite de la RPDC”, mais ne constituaient pas une menace immédiate, a-t-il déclaré dans un communiqué, utilisant les initiales du nom officiel de la Corée du Nord.

À Séoul au cours du week-end, Biden et Yoon ont convenu d’organiser des exercices militaires plus importants et de déployer davantage d’actifs stratégiques américains si nécessaire pour dissuader l’intensification des essais d’armes de la Corée du Nord.

Mais ils ont également proposé d’envoyer des vaccins COVID-19 en Corée du Nord alors que le pays isolé combat sa première épidémie confirmée, et ont appelé Pyongyang à revenir à la diplomatie.

Il n’y avait eu aucune réponse de Pyongyang aux ouvertures diplomatiques ou aux offres d’aide, avait déclaré Biden à l’époque.

Les dernières heures de la visite de Biden dans la région ont également vu des bombardiers russes et chinois effectuer des patrouilles conjointes près des zones de défense aérienne japonaise et sud-coréenne mardi dans un adieu pointu.