dimanche, mars 31, 2024

La Corée du Nord tire un autre missile à longue portée, menaçant le Japon

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SÉOUL – La Corée du Nord a tiré une fusée à longue portée, probablement un missile balistique intercontinental, jeudi matin, quelques heures avant que les dirigeants sud-coréens et japonais ne devaient tenir un sommet important et alors que les militaires américains et sud-coréens poursuivent leurs grands exercices militaires.

Les conseils de sécurité nationale sud-coréen et japonais ont tous deux convoqué des réunions d’urgence après le lancement, qui ont eu lieu à 7 h 15, heure locale. Le missile a volé sur environ 1 000 kilomètres, soit environ 620 miles, sur une période de 70 minutes, atteignant une altitude supérieure à 6 000 kilomètres, selon le ministère japonais de la Défense. Le missile semble être tombé dans les eaux en dehors de la zone économique exclusive du Japon, a indiqué le ministère.

Lors de la réunion d’urgence à Séoul, le président sud-coréen Yoon Suk Yeol a appelé à un « renforcement supplémentaire » de la coopération trilatérale en matière de sécurité entre la Corée du Sud, le Japon et les États-Unis. « La Corée du Nord paiera cher ses provocations imprudentes », aurait-il déclaré avant de s’envoler pour Tokyo pour le sommet.

Il s’agit du dernier d’une série de lancements de missiles ce mois-ci, dont un missile tiré depuis un sous-marin, pour protester contre les exercices militaires de 11 jours qui ont commencé lundi en Corée du Sud.

Le régime de Kim Jong Un a mis en garde contre une réponse « sans précédent » aux plus grands exercices militaires en cinq ans, qu’il appelle une « déclaration de guerre » par les États-Unis et la Corée du Sud.

Les exercices en cours entre les États-Unis et la Corée du Sud interviennent après une année record d’activité militaire par la Corée du Nord. En 2022, l’État doté d’armes nucléaires a tiré plus de 70 missiles, dont certains susceptibles d’atteindre le continent américain.

La Corée du Nord tire un missile à longue portée après avoir menacé d’agir contre les États-Unis

Alors que la plupart de ces missiles sont tombés dans ses propres eaux, la Corée du Nord a menacé le mois dernier un lancement à plus longue portée dans le Pacifique.

« La fréquence d’utilisation de l’océan Pacifique comme champ de tir dépend de la nature des actions de l’armée américaine », a déclaré Kim Yo Jong, la puissante sœur du dirigeant nord-coréen.

Pour faire face aux menaces nucléaires croissantes du régime de Kim, Séoul et Washington ont intensifié la formation combinée. Les exercices « Freedom Shield » rassemblent un grand nombre de soldats pour s’entraîner à une éventuelle attaque de la Corée du Nord.

Les alliés simulent cette semaine des assauts amphibies contre les défenses des plages nord-coréennes. La dernière série d’exercices en Corée du Sud implique également de puissants actifs stratégiques américains, tels qu’un porte-avions à propulsion nucléaire.

Les exercices mettent en évidence les disparités entre les forces des deux camps. La force terrestre du Nord, dont les soldats au pas d’oie défilent souvent en fanfare, dépasse considérablement celle du Sud, mais son équipement militaire de l’ère soviétique pâlit en comparaison avec les systèmes d’armes technologiquement supérieurs de ses adversaires.

La Corée du Nord prétend montrer sa « plus grande » capacité d’attaque nucléaire

Le récent déploiement d’actifs stratégiques américains, des sous-marins nucléaires aux bombardiers, semble avoir particulièrement aggravé Pyongyang, un haut responsable du ministère des Affaires étrangères menaçant « d’ultime représailles » avant les exercices.

« Les plus grandes craintes de Kim Jong Un sont incarnées par les atouts stratégiques américains, qui ont le pouvoir destructeur d’anéantir son régime immédiatement », a déclaré Chun Yung-woo, un ancien négociateur nucléaire sud-coréen avec le Nord.

Une telle démonstration de force avec des armes de pointe est cependant également exploitée par Pyongyang comme excuse pour le renforcement militaire du régime, a déclaré David Maxwell, vice-président du Center for Asia Pacific Strategy.

« Kim doit créer la menace du Sud et des États-Unis pour justifier les sacrifices et les souffrances du peuple coréen au Nord alors qu’il donne la priorité au développement d’armes nucléaires et de missiles », a déclaré Maxwell, qui a servi en Corée du Sud pendant ses 30 ans. dans l’armée.

Les problèmes de la Corée du Nord avec les exercices militaires alliés ont été exploités par Kim pour obtenir une concession surprise du président Donald Trump en 2018.

Suite à un sommet sans précédent entre les deux dirigeants, Trump a ordonné la suspension de ce qu’il a qualifié de « jeu de guerre » à caractère « provocateur ». Washington et Séoul ont ensuite réduit l’entraînement militaire combiné pour aider la diplomatie avec Pyongyang. Les exercices ont encore été réduits avec le début de la pandémie en 2020.

Biden accueillera la Corée du Sud lors de la deuxième visite d’État de sa présidence

Les exercices à grande échelle sont revenus l’année dernière après que Yoon, le président conservateur de la Corée du Sud, a pris ses fonctions avec une position durcie contre le Nord. Au milieu d’une impasse prolongée dans les pourparlers sur le désarmement, Yoon s’est engagé à travailler en étroite collaboration avec l’administration Biden pour renforcer leur dissuasion étendue contre les menaces nucléaires croissantes.

« La RPDC nous a mis dans une position où nous devons renforcer de manière tangible l’engagement de sécurité que nous avons », a déclaré cette semaine le porte-parole du département d’Etat américain Ned Price, en utilisant les initiales du nom officiel de la Corée du Nord, la République populaire démocratique de Corée.

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