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La Corée du Nord s’apprête à assouplir les restrictions liées au COVID-19 malgré les doutes sur le nombre de cas

Le dirigeant nord-coréen Kim Jong-un et d’autres hauts responsables ont discuté de la révision des restrictions anti-épidémiques strictes lors d’une réunion dimanche, ont rapporté les médias d’État, alors qu’ils maintenaient une affirmation largement contestée selon laquelle la première épidémie de COVID-19 du pays ralentissait.

La discussion lors de la réunion du Politburo du Nord suggère qu’il va bientôt assouplir un ensemble de restrictions draconiennes imposées après son admission de l’épidémie d’omicron ce mois-ci par inquiétude concernant sa situation alimentaire et économique.

Kim et d’autres membres du Politburo “ont fait une évaluation positive du contrôle et de l’amélioration de la situation pandémique dans tout le pays”, a déclaré l’agence de presse officielle coréenne.

Ils ont également “examiné la question de la coordination et de l’application efficaces et rapides des réglementations et directives anti-épidémiques compte tenu de la situation anti-épidémique stable actuelle”, a déclaré KCNA.

Dimanche, la Corée du Nord a signalé 89 500 patients supplémentaires présentant des symptômes de fièvre, portant le total du pays à 3,4 millions. Il n’a pas précisé s’il y avait eu des décès supplémentaires. Le dernier bilan des morts du pays rapporté vendredi était de 69, fixant son taux de mortalité à 0,002%, un nombre extrêmement bas qu’aucun autre pays, y compris les économies avancées, n’a signalé dans la lutte contre le COVID-19.

De nombreux experts extérieurs affirment que la Corée du Nord sous-estime clairement son taux de mortalité pour éviter tout dommage politique à Kim chez lui. Ils disent que la Corée du Nord aurait dû subir beaucoup plus de décès parce que ses 26 millions d’habitants ne sont en grande partie pas vaccinés contre le COVID-19 et qu’elle n’a pas la capacité de traiter les patients dans des conditions critiques. D’autres soupçonnent la Corée du Nord d’avoir exagéré ses premiers cas de fièvre pour tenter de renforcer son contrôle interne sur sa population.

REGARDER | La Corée du Nord rejette les offres de vaccins et l’aide d’autres pays :

La Corée du Nord refuse les offres d’aide pour lutter contre l’épidémie de COVID-19

On craint une catastrophe liée au COVID-19 en Corée du Nord alors que les responsables rejettent les offres de vaccins et l’aide d’autres pays. La flambée des cas est en partie imputée à une série de célébrations nationales en avril où d’énormes foules non vaccinées se sont rassemblées, propageant probablement le virus.

Depuis son admission le 12 mai de l’épidémie d’omicron, la Corée du Nord n’a annoncé que le nombre de patients présentant des symptômes fébriles quotidiennement, mais pas ceux atteints de COVID-19, apparemment en raison d’une pénurie de kits de test pour confirmer les cas de coronavirus en grand nombre.

Mais de nombreux experts extérieurs de la santé considèrent la plupart des cas de fièvre signalés comme COVID-19, affirmant que les autorités nord-coréennes sauraient distinguer les symptômes des fièvres causées par d’autres maladies infectieuses répandues.

Verrouillage à l’échelle nationale

L’épidémie a contraint la Corée du Nord à imposer un confinement à l’échelle nationale, à isoler toutes les unités de travail et d’habitation les unes des autres et à interdire les mouvements de région à région.

Le pays autorise toujours les principales activités agricoles, de construction et autres activités industrielles, mais le durcissement des restrictions a suscité des inquiétudes concernant son insécurité alimentaire et une économie fragile déjà durement touchée par les fermetures de frontières causées par la pandémie.

Certains observateurs disent que la Corée du Nord déclarera probablement bientôt la victoire sur COVID-19 et l’attribuera au leadership de Kim.

Yang Un-chul, analyste à l’Institut privé Sejong en Corée du Sud, a déclaré que les restrictions récemment renforcées par le Nord devaient porter un sérieux coup à ses secteurs du charbon, de l’agriculture et d’autres secteurs industriels à forte intensité de main-d’œuvre.

Mais il a déclaré que ces difficultés ne se développeraient probablement pas à un niveau qui menacerait l’emprise de Kim sur le pouvoir, car l’épidémie de COVID-19 et les freins renforcés lui ont donné une chance de renforcer son contrôle sur son peuple.