La Corée du Nord fait voler des avions de guerre près de la Corée du Sud

Séoul, Corée du Sud –

La Corée du Nord a fait voler 12 avions de combat près de sa frontière avec la Corée du Sud jeudi, incitant le Sud à envoyer 30 avions militaires en réponse, ont déclaré des responsables de Séoul. L’incident très inhabituel est survenu quelques heures après que la Corée du Nord a tiré deux missiles balistiques dans la mer lors de sa sixième série d’essais de missiles en moins de deux semaines.

Huit avions de combat nord-coréens et quatre bombardiers ont volé en formation et auraient effectué des exercices de tir air-sol, a déclaré l’armée sud-coréenne.

L’armée a déclaré que la Corée du Sud avait répondu en brouillant 30 avions de chasse et autres avions de combat, bien qu’ils n’aient engagé aucun affrontement avec l’avion nord-coréen. Il a refusé de fournir plus de détails, y compris à quelle distance de la frontière les avions nord-coréens ont volé.

Les tensions ont fortement augmenté dans la péninsule coréenne alors que le récent barrage d’essais de missiles de la Corée du Nord a incité la Corée du Sud, les États-Unis et le Japon à mener des exercices conjoints en réponse.

Plus tôt jeudi, la Corée du Nord a lancé deux missiles balistiques à courte portée vers ses eaux orientales. Les lancements ont eu lieu après que les États-Unis ont redéployé un porte-avions près de la péninsule coréenne en réponse au lancement par la Corée du Nord d’un missile à capacité nucléaire au-dessus du Japon.

La Corée du Nord a effectué un nombre record d’essais de missiles cette année. Des responsables sud-coréens ont déclaré que le Nord pourrait encore accroître les tensions en testant un missile balistique intercontinental ou en effectuant son premier essai nucléaire depuis 2017, suivant un ancien schéma d’exacerbation des tensions avant d’essayer d’arracher des concessions extérieures.

Certains experts affirment que le dirigeant nord-coréen Kim Jong Un est déterminé à poursuivre les essais d’armes visant à renforcer son arsenal nucléaire au mépris des sanctions internationales. Ils disent que l’objectif de la Corée du Nord est d’obtenir à terme la reconnaissance des États-Unis en tant qu’État nucléaire légitime et la levée des sanctions, bien que les États-Unis et leurs alliés n’aient montré aucun signe de le faire.

Les derniers missiles ont été lancés à 22 minutes d’intervalle de la région de la capitale nord-coréenne et ont atterri entre la péninsule coréenne et le Japon, ont indiqué les chefs d’état-major interarmées sud-coréens dans un communiqué. Le premier missile a parcouru 350 kilomètres et atteint une altitude maximale de 80 kilomètres et le second a parcouru 800 kilomètres avec une apogée de 60 kilomètres.

Les détails du vol étaient similaires aux évaluations japonaises annoncées par le ministre de la Défense Yasukazu Hamada, qui a confirmé que les missiles n’avaient pas atteint la zone économique exclusive du Japon.

Il a ajouté que le deuxième missile avait peut-être été lancé sur une trajectoire “irrégulière”. C’est un terme qui a été utilisé pour décrire les caractéristiques de vol d’une arme nord-coréenne inspirée du missile russe Iskander, qui se déplace à basse altitude et est conçu pour être maniable en vol afin d’améliorer ses chances d’échapper aux défenses antimissiles.

Des destroyers américains, sud-coréens et japonais ont lancé jeudi des exercices conjoints au large de la côte est de la péninsule coréenne pour exploiter leurs capacités à rechercher, suivre et intercepter des missiles balistiques nord-coréens, ont déclaré les chefs d’état-major interarmées sud-coréens.

Le destroyer américain fait partie du groupe de frappe dirigé par le porte-avions à propulsion nucléaire USS Ronald Reagan, qui est retourné dans les eaux dans ce que l’armée sud-coréenne a appelé une tentative de démontrer la “ferme volonté” des alliés pour contrer les provocations et les menaces continues du Nord. .

Le groupe de frappe était dans la région la semaine dernière dans le cadre d’exercices précédents entre la Corée du Sud et les États-Unis, et d’autres entraînements alliés impliquant le Japon. La Corée du Nord considère ces exercices dirigés par les États-Unis près de la péninsule comme une répétition d’invasion et considère l’entraînement impliquant un porte-avions américain comme plus provocateur.

L’armée sud-coréenne a déclaré qu’elle avait également renforcé sa posture de surveillance et qu’elle restait prête en étroite coordination avec les États-Unis. Le commandement américain de l’Indo-Pacifique a déclaré que les lancements ne constituaient pas une menace immédiate pour les États-Unis ou leurs alliés, mais a tout de même souligné “l’impact déstabilisateur” des programmes de missiles nucléaires et balistiques de la Corée du Nord.

Le président sud-coréen Yoon Suk Yeol et le Premier ministre japonais Fumio Kishida se sont entretenus par téléphone jeudi et ont convenu que les récents essais de missiles de la Corée du Nord sont “une provocation sérieuse et grave” qui menace la paix internationale, selon le bureau de Yoon. Kishida a déclaré plus tôt que les lancements continus du Nord étaient “absolument intolérables”.

Moon Hong Sik, porte-parole du ministère sud-coréen de la Défense, a déclaré que l’accélération des tests de la Corée du Nord reflétait également l’urgence d’atteindre les objectifs de développement des armes de Kim Jong Un.

L’année dernière, Kim a décrit une longue liste de souhaits de systèmes d’armes nucléaires avancés, y compris des ICBM plus puissants, des missiles à têtes multiples, des missiles nucléaires lancés sous l’eau et des armes nucléaires tactiques.

Mardi, la Corée du Nord a organisé sa démonstration d’armes la plus provocatrice depuis 2017, tirant un missile à portée intermédiaire au-dessus du Japon, forçant le gouvernement japonais à émettre des alertes d’évacuation et à arrêter les trains.

Les experts ont déclaré que l’arme était probablement un missile Hwasong-12 capable d’atteindre le territoire américain de Guam dans le Pacifique et au-delà.

D’autres armes testées ces derniers jours comprenaient des missiles de type Iskander et d’autres armes balistiques conçues pour frapper des cibles clés en Corée du Sud, y compris des bases militaires américaines là-bas.

Le ministère nord-coréen des Affaires étrangères a déclaré jeudi dans un communiqué que le redéploiement du groupe de frappe Reagan constituait “une menace sérieuse pour la stabilité de la situation sur la péninsule coréenne et dans ses environs”. Le ministère a déclaré qu’il condamnait fermement les efforts menés par les États-Unis au Conseil de sécurité de l’ONU pour renforcer les sanctions contre le Nord suite à ses récents essais de missiles, qu’il a décrits comme une “juste contre-action” aux exercices conjoints américano-sud-coréens.

Après le lancement de missiles à portée intermédiaire par le Nord, les États-Unis et la Corée du Sud ont également effectué leurs propres exercices de tir réel qui ont jusqu’à présent impliqué des missiles balistiques sol-sol et des bombes à guidage de précision larguées par des avions de chasse.

Mais l’un des lancements tit-for-tat a failli provoquer une catastrophe tôt mercredi lorsqu’un missile sud-coréen Hyumoo-2 défectueux s’est renversé peu de temps après le décollage et s’est écrasé au sol sur une base aérienne de la ville côtière orientale de Gangneung. L’armée sud-coréenne a déclaré que personne n’avait été blessé.

Après le lancement nord-coréen de mardi, les États-Unis, la Grande-Bretagne, la France, l’Albanie, la Norvège et l’Irlande ont appelé à une réunion d’urgence du Conseil de sécurité de l’ONU. Mais la session de mercredi s’est terminée sans consensus, soulignant un fossé entre les membres permanents du conseil qui s’est creusé à propos de la guerre de la Russie contre l’Ukraine.

Au cours de la réunion, la Russie et la Chine ont insisté auprès des autres membres du Conseil de sécurité sur le fait que des exercices militaires dirigés par les États-Unis dans la région avaient poussé la Corée du Nord à agir.

Les États-Unis et leurs alliés ont exprimé leur inquiétude quant au fait que l’incapacité du Conseil à parvenir à un consensus sur le nombre record de lancements de missiles de la Corée du Nord cette année enhardissait la Corée du Nord et sapait l’autorité de l’organe le plus puissant des Nations Unies.

La Corée du Nord a tiré plus de 40 missiles balistiques et de croisière au cours de plus de 20 événements de lancement cette année, utilisant la diplomatie au point mort avec les États-Unis et la guerre de la Russie contre l’Ukraine comme une fenêtre pour accélérer le développement des armements.

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Les rédacteurs d’Associated Press Mari Yamaguchi et Yuri Kageyama à Tokyo ont contribué à ce rapport.