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Le match de qualification pour la Coupe du Monde de la FIFA, qui s'est déroulé mardi soir au stade Kim Il-sung, a permis aux deux équipes nationales de faire match nul 0-0.

C'était la première fois que les équipes jouaient en Corée du Nord depuis un match amical en 1990. La dernière fois qu'elles se sont rencontrées, c'était au Japon en 2017, lorsque la Corée du Sud avait gagné 1-0 contre la Corée du Nord dans le cadre de la Coupe de l'Asie de l'Est.
La confrontation intervient dans un contexte de tensions renouvelées sur la péninsule, qui se sont aggravées récemment, après avoir laissé entendre l'an dernier que les relations entre les deux pays pourraient se dégeler.

Bien que le football soit incroyablement populaire dans les deux pays, le tirage au sort représente un bon résultat pour le Nord, qui est entré dans le match comme outsider. La Corée du Sud occupe le 37e rang mondial, ce qui est nettement supérieur au classement de la Corée du Nord sur 113.

Malgré le caractère historique de l'événement, les médias et les supporters sud-coréens ont été interdits d'assister et le match n'a pas été retransmis en direct. Leur seul choix était de surveiller le site Web de la FIFA pour des mises à jour écrites occasionnelles.

Lors d'une conférence de presse lundi, un porte-parole du ministère sud-coréen de l'Unification, Lee Sang-min, a déclaré que des responsables avaient tenté de "sonder le nord à plusieurs reprises" pour obtenir les droits d'accès des fans et de diffusion sans donner de réponse.

Les fans sud-coréens n'ont pas été les seuls à manquer. Les touristes étrangers qui s'étaient rendus en Corée du Nord pour le match ont également été empêchés d'assister, selon des groupes de touristes.

Rich Beal, un responsable du groupe Koryo, qui organise des tournées en Corée du Nord, a déclaré que le groupe de la société n'était pas au stade pour le match. On leur a dit qu'ils n'étaient pas en mesure d'assister à la partie, bien qu'ils n'aient reçu aucune raison. "C'est très décevant", a-t-il déclaré à CNN dans un courrier électronique.

Young Pioneer Tours – qui organise des tournées de la Chine à la Corée du Nord – a également déclaré que son groupe de 10 personnes n'avait pas été autorisé à regarder le match.

Les touristes étrangers étaient intéressés à assister à l'événement car ils étaient intrigués de voir comment les Nord-Coréens adhéraient à la culture du football, a déclaré Rowan Beard, l'organisateur nord-coréen de Young Pioneer Tours.

"Les Coréens prennent le football très au sérieux, c'est le sport le plus populaire des miles et leur connaissance des ligues de football et des joueurs en dehors de la Corée du Nord est assez impressionnante", a-t-il déclaré à CNN.

La Corée du Sud s'est qualifiée à plusieurs reprises pour la Coupe du Monde de la FIFA et a atteint les demi-finales de la Coupe du Monde de la FIFA en 2002. À titre de comparaison, l'équipe nord-coréenne a eu le plus loin lorsqu'elle a atteint les quarts de finale en 1966.

Han Kwang Song, 21 ans, joue actuellement pour le club de football italien Juventus.

La Corée du Nord et la Corée du Sud disputent leur premier match de football masculin sur le sol nord-coréen en près de 30 ans
Le joueur vedette de la Corée du Sud, Son Heung-min, a déclaré qu'il était concentré sur la victoire. "Le fait que les fans ne puissent pas venir est un coup dur pour nous", a-t-il déclaré. "J'espère que nous pourrons bien préparer cette atmosphère et revenir avec de bons résultats."

Les équipes devront conserver leurs deux premières places au cours de cette ronde de qualification pour pouvoir passer à la prochaine ronde de qualification et garder leur rêve de se qualifier pour la Coupe du monde 2022. En théorie, les deux équipes pourraient se qualifier.

Alors que le match à Pyongyang est significatif pour les équipes masculines, les équipes féminines se sont affrontées beaucoup plus récemment. En 2017, les équipes féminines nord-coréenne et sud-coréenne se sont affrontées à Pyongyang lors d'un match de qualification pour la Coupe d'Asie.

Les reportages de Yoonjung Seo et Sophie Jeong de CNN à Séoul, et de Julia Hollingsworth à Hong Kong.

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