SÉOUL – La Corée du Nord a signalé samedi une augmentation spectaculaire des infections et des décès suspectés de coronavirus alors qu’elle luttait pour contenir sa première épidémie signalée, qui, selon le dirigeant du pays, Kim Jong-un, pourrait être “la plus grande crise depuis la fondation de notre nation”.

Les médias d’État ont déclaré que 174 400 personnes supplémentaires présentaient des symptômes, comme de la fièvre, qui pourraient être dus à Covid-19, soit près d’un décuple par rapport aux 18 000 cas signalés vendredi. Il a également indiqué que 21 autres personnes étaient décédées en relation avec l’épidémie, portant le total du pays à 27. Mais les rapports n’ont pas précisé combien de nouvelles infections ou de décès avaient été définitivement liés à Covid-19 grâce à des tests.

“La Corée du Nord ne signale que des ‘personnes ayant de la fièvre’ car elle ne dispose pas de suffisamment de kits de test”, a déclaré Cheong Seong-chang, directeur du Centre d’études nord-coréennes de l’Institut Sejong en Corée du Sud. «Certaines des personnes atteintes de fièvre peuvent ne pas être de véritables patients, mais il pourrait y avoir beaucoup plus de cas parmi les personnes asymptomatiques sans fièvre. Ainsi, le nombre réel de personnes infectées sera probablement supérieur à ce que le Nord a annoncé. »

La plupart des décès récemment signalés ont été causés par “des surdoses de médicaments et d’autres négligences causées par un manque de connaissances en matière de traitement scientifique”, ont déclaré des responsables de la santé nord-coréens lors d’une réunion de haut niveau samedi. Lors de la réunion, M. Kim a critiqué les responsables de la santé du Parti des travailleurs au pouvoir dans le Nord pour “incompétence” et “irresponsabilité”, a déclaré l’Agence centrale de presse coréenne.

Après avoir insisté pendant des années sur le fait qu’elle n’avait aucun cas de Covid-19 et rejeté les offres d’aide humanitaire, la Corée du Nord a admis jeudi qu’une épidémie avait commencé fin avril. Le pays a signalé un total de 524 400 personnes présentant des symptômes de type Covid depuis la fin du mois dernier. Les médias d’État ont déclaré samedi que 243 630 personnes s’étaient complètement rétablies et 280 810 étaient toujours en quarantaine.

Les experts de la santé s’inquiètent depuis longtemps de la capacité du Nord à lutter contre une épidémie majeure de coronavirus en raison de son système de santé publique usé et de son faible taux de vaccination. Les organisations internationales de santé et le gouvernement sud-coréen ont déclaré qu’ils étaient prêts à expédier des vaccins, des produits thérapeutiques et d’autres aides si le Nord le demandait.

Les reportages des médias d’État samedi n’ont pas indiqué si le Nord envisagerait d’accepter une telle aide, mais ils ont suggéré un système de santé publique défectueux.

M. Kim a été cité comme disant aux responsables de la santé de tirer des leçons des «politiques de contrôle des maladies, des réalisations et des expériences des pays avancés», en particulier des «réalisations et expériences épidémiologiques abondantes du Parti communiste chinois et de son peuple».

La Corée du Nord semblait suivre le livre de jeu de son allié la Chine sur les restrictions extrêmes de Covid lorsqu’elle a déclaré une “urgence maximale” cette semaine, ordonnant à toutes les villes et tous les comtés du pays de 25 millions de personnes de se verrouiller. Il leur a également ordonné d’isoler “chaque unité de travail, unité de production et unité résidentielle les unes des autres”.

Le gouvernement a déclaré qu’il étudiait comment mobiliser “tous les moyens et ressources nationaux” pour fournir aux patients les médicaments dont ils ont besoin.

Lors de la réunion de samedi, M. Kim a déclaré que la Corée du Nord ne voyait “aucune propagation incontrôlable du virus entre les régions”, uniquement des infections dans des zones et des unités verrouillées. Il a également déclaré que la plupart des symptômes signalés étaient légers.

M. Kim a déclaré que bien que “la propagation du virus malveillant puisse être la plus grande crise depuis la fondation de notre nation”, elle pourrait être surmontée si le Parti des travailleurs et le public étaient “unis comme un seul”, selon les médias d’État. rapports.