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La Corée du Nord est en voie d'achèvement d'une nouvelle installation géante qui pourrait être utilisée pour assembler, stocker et tester ses missiles nucléaires les plus puissants.

La base, en construction à Sil-li près de la capitale Pyongyang, comprend une ligne ferroviaire reliant les usines de missiles à proximité, trois hangars de construction et une grande zone de stockage souterraine.

Les images satellites suggèrent que l'installation sera terminée à la fin de cette année ou au début de 2021, lorsqu'elle pourrait être utilisée par Kim Jong Un pour protéger et renforcer le stock d'armes nucléaires du pays.

La base sera fortement gardée par 17 bases de défense aérienne, plusieurs bases au sol et des batteries anti-aériennes à proximité, ont indiqué des chercheurs.

La Corée du Nord «construit une zone de stockage géante pour ses missiles nucléaires»

La Corée du Nord est en voie d'achèvement d'une nouvelle installation près de la capitale Pyongyang qui pourrait être utilisée pour construire, protéger et tester des missiles nucléaires

La Corée du Nord «construit une zone de stockage géante pour ses missiles nucléaires»

Au cœur de l'installation se trouvent trois hangars interconnectés avec des routes qui les traversent – dont un avec une section surélevée qui serait assez haute pour abriter le plus puissant missile nucléaire de Corée du Nord, ce qui signifie qu'il pourrait être tiré à partir de là si le toit peut se rétracter

Cela survient après l'échec des négociations entre Kim et le président Trump, visant à amener la Corée du Nord à démanteler ses armes nucléaires.

Des chercheurs du Center for Strategic and International Studies aux États-Unis ont déclaré que la construction de la base avait commencé vers 2016, lorsque la Corée du Nord développait des missiles nucléaires capables de frapper les États-Unis.

On pense que les travailleurs de la construction ont réutilisé un hangar souterrain construit dans les années 1980 pour abriter des avions de chasse, mais abandonné depuis, et construit la nouvelle base autour.

Le village de Sil-li, qui se trouvait auparavant sur le site, a été presque complètement démoli pour faire place à la nouvelle base.

En son cœur se trouve trois grands hangars avec des routes qui les traversent et qui sont reliés par des tunnels.

L'un des hangars comprend une grande section centrale surélevée, qui, selon les chercheurs, est assez haute pour abriter un missile nucléaire Hwasong-14 ou Hwasong-15 tout en étant positionnée debout au-dessus d'un lanceur.

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L'installation comprend également une ligne de chemin de fer et une station couverte qui se connecte aux usines voisines produisant des composants de missiles, ce qui signifie qu'ils pourraient être amenés ici pour l'assemblage

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La base réutilise également une ancienne zone de stockage souterraine – autrefois utilisée pour stocker des avions – qui pourrait désormais être utilisée pour stocker des missiles nucléaires

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La base est entourée d'une clôture périphérique et d'une route d'accès, qui est toujours en construction sur des images prises le 15 avril de cette année.

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La base est située à proximité de l'aéroport international de Pyongyang, non loin de la capitale de la Corée du Nord

Les entrées de tous les hangars et les routes d'interconnexion sont également suffisamment grandes pour permettre aux missiles et à leurs lanceurs de passer.

Cela a conduit les chercheurs à conclure qu'ils seront utilisés pour la construction et la maintenance de missiles et de lanceurs.

La grande section surélevée, bien que couverte par un toit, pourrait également être utilisée pour tester-lancer les missiles, ont-ils déclaré – en supposant que le toit puisse être rétracté.

Les images révèlent également une ligne de chemin de fer entrant dans l'installation, s'arrêtant dans une gare couverte avec une plate-forme suffisamment grande pour charger et décharger de gros objets.

Cette ligne se connecte aux usines voisines qui sont censées produire des composants de missiles, ce qui signifie qu'elle pourrait être utilisée pour les amener à l'installation afin que des missiles puissent y être assemblés.

L'installation souterraine pourrait alors être utilisée pour stocker les missiles et leurs lanceurs, ce que la Corée du Nord a utilisé pour menacer les États-Unis dans le passé.

"Dans l'ensemble, ces caractéristiques suggèrent que cette installation est probablement conçue pour soutenir les opérations de missiles balistiques", indique le rapport.

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Afin de créer la base, la Corée du Nord a rasé le village voisin de Sil-li et l'a remplacé par des logements pour les travailleurs et une probable garnison de troupes

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Sur la photo, un missile Hwasong-15 – le missile nucléaire le plus puissant de Corée du Nord – sur un lanceur et stationné dans un hangar similaire à celui vu à la nouvelle base

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La Corée du Nord a testé pour la dernière fois un missile Hwasong-15 en 2017 (photo), et a affirmé que l'arme est capable de couvrir l'ensemble du continent américain

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La construction de l'installation a commencé à la mi-2016 lorsque les fondations en béton des trois bâtiments principaux ont été coulées, avant que les murs ne soient érigés l'année suivante (photo)

«  Bien que la fonction précise de l'installation ne soit pas claire, sa configuration et la taille de ses bâtiments et (installation souterraine) indiquent qu'elle peut être utilisée pour:

«- L'assemblage de missiles balistiques à partir de composants livrés par rail à partir d'usines de composants de missiles balistiques à proximité.

'- Accueillir tous les missiles balistiques nord-coréens connus et prévus et leurs lanceurs.

«- Maintenance au niveau du dépôt, stockage de missiles balistiques et de leurs transporteurs, ou toute combinaison de ces fonctions.»

La base comprend également plusieurs structures de soutien, notamment des casernes pour les travailleurs et une garnison de troupes.

La Corée du Nord devrait cependant posséder entre 20 et 30 missiles nucléaires et disposer de suffisamment de matières fissiles pour en construire jusqu'à 60 autres, a rapporté la Arms Control Association en juin de l'année dernière.

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Kim (photographié lors d'une récente visite dans une usine d'engrais) aurait continué à étendre l'arsenal nucléaire de la Corée du Nord et pourrait posséder jusqu'à 40 ogives.

On pense que Kim Jong-un a continué à construire des missiles depuis lors et pourrait en avoir accumulé jusqu'à 40, a prédit l'année dernière un chercheur de l'Institut international de recherche sur la paix de Stockholm.

Si la nouvelle recherche est exacte, l'installation de Sil-li pourrait être utilisée pour étendre davantage ce stock.

Le hangar souterrain, quant à lui, pourrait être utilisé pour contrecarrer les tentatives de destruction du stock avant qu'il ne puisse être utilisé.

Les images suggèrent que Kim a poursuivi la construction de l'installation même si des discussions avec Trump sur le démontage de ses armes nucléaires étaient en cours.

Les deux dirigeants se sont rencontrés pour la dernière fois à Hanoi en février de l'année dernière, lorsque Trump s'est éloigné de la table alors que la Corée du Nord insistait pour que les sanctions économiques soient levées avant de commencer à démanteler les missiles.

La Corée du Nord a depuis repris les essais de missiles à courte portée dans une tentative apparente de forcer Trump à revenir à la table des négociations.

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La Corée du Nord semble avoir avancé dans l'installation malgré les négociations entre Kim et le président Trump (photo) sur la destruction des stocks du pays

Cependant, il s'est abstenu de tester ses missiles Hwasong-14 et Hwasong-15 à plus longue portée, qui, selon lui, pourraient frapper les États-Unis, après que Kim a donné des assurances à Trump.

La nouvelle qu'une nouvelle installation capable de tester ces armes jette une ombre sur les relations américano-nord-coréennes et ouvre la perspective d'une nouvelle escalade.

L'installation a été révélée peu de temps après la réapparition de Kim Jong Un à la suite d'une longue disparition aux yeux du public – notamment la disparition de l'anniversaire de son grand-père le 15 avril.

Une telle décision est sans précédent pour Kim et a déclenché une spéculation sauvage selon laquelle il aurait pu mourir ou être resté dans un état végétatif après la chirurgie.

Des rumeurs ont apparemment été mises au lit lorsque les médias publics ont publié la semaine dernière des images de Kim visitant une usine d'engrais.

Alors que certains téléspectateurs aux yeux d'aigle ont suggéré que le dictateur a déployé un double corps, la Corée du Sud insiste sur le fait que Kim est en bonne santé.

Les diplomates disent que Kim a probablement fui la capitale Pyongyang vers sa maison de vacances de Wonsan pour échapper à la menace du coronavirus, qui se propagerait dans toute la Corée du Nord bien que le pays n'en ait reconnu aucun cas.