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La Copa America prend le départ dont elle avait besoin – sur et en dehors du terrain

Il y a eu un moment, environ 40 minutes avant le coup d’envoi, où il est devenu évident que la première soirée de la Copa America allait être à la hauteur de ses attentes.

Les noms de la formation de départ argentine défilaient sur le jumbotron circulaire suspendu au sommet du toit angulaire et moderne du stade Mercedes-Benz. À mesure que chaque nom était prononcé, l’énergie se développait. Les plus de 70 000 supporters qui avaient pris place, la plupart vêtus de bleu ciel et de blanc, attendaient.

Lorsque le commentateur a prononcé le nom de Lionel Messi, le stade a éclaté. Toute personne présente dans le bâtiment portant une Apple Watch a immédiatement reçu une alerte. Le bruit était assourdissant.

Ce rugissement a ouvert la voie à ce qui s’est avéré être un match divertissant digne d’ouvrir un tournoi de la Copa America qui, espèrent certains, sera l’une des pièces maîtresses d’une époque cruciale pour le football américain.

Le football est plus populaire que jamais dans ce pays grâce à la mondialisation du sport et à l’accès facile aux meilleurs ligues et joueurs du monde. Les fans peuvent allumer leur téléviseur un samedi matin et regarder la Premier League. Ils peuvent regarder CBS un après-midi de semaine et suivre une bataille de la Ligue des champions.

Cet été, cependant, c’est le début d’une opportunité de voir ces joueurs participer à des matchs compétitifs dans leur propre cour. Au cours des trois prochaines années, les États-Unis accueilleront cette Copa, la Coupe du monde des clubs et la Coupe du monde. C’est l’occasion de voir non seulement Messi, mais aussi Angel Di Maria, Julian Alvarez, Alexis Mac Allister et Emiliano Martinez, de voir Vinicius Junior, Rodrygo, Luis Diaz, Alphonso Davies et Darwin Nunez.

L’espoir est que ces joueurs fassent un spectacle et divertissent non seulement les fans qui sont déjà à l’écoute, mais aussi ceux qui n’ont qu’un intérêt passager. Ce faisant, peuvent-ils faire avancer le jeu ? Il s’agit de s’exposer au spectacle du sport.

Accédez aux réseaux sociaux et vous pourrez découvrir la culture dans les rues d’Allemagne pour l’Euro : le supporter albanais cassant des spaghettis devant les Italiens ou les supporters écossais chantant en se rendant au stade. Si vous aviez traversé le centre-ville d’Atlanta mercredi ou jeudi, il aurait été difficile d’éviter l’arrivée d’un match. Les supporters drapés du drapeau argentin ont déambulé dans les rues et se sont tenus devant le Westin Peachtree, frappant leurs tambours et dansant, se pressant autour d’un bus au ralenti dans l’espoir d’apercevoir Messi.

Les organisateurs espèrent que ces scènes se répéteront dans des villes comme Dallas, Miami, Houston et Kansas City.

Le produit sur le terrain doit également être à la hauteur, et le match de jeudi a été un bon début.

Après le match, le sélectionneur argentin Lionel Scaloni a déploré la qualité du terrain. Le gazon a été posé sur le gazon en début de semaine. Martinez a déclaré que le terrain jouait comme un trampoline. Tous deux ont déclaré que les champs devront s’améliorer s’ils veulent que les normes soient meilleures.

Le niveau de divertissement à la maison et dans le stade était cependant très bien. L’Argentine et le Canada ont échangé des coups. Les deux équipes se sont créées des occasions – et des occasions passionnantes en plus.

À deux reprises, Messi est entré en action seul au but. À deux reprises, le gardien canadien Maxime Crépeau, qui joue pour les Timbers de Portland, l’a refusé. Di Maria a sprinté pour une échappée avec Crépeau. Lui aussi a été refoulé.

Le Canada a avancé sur le côté gauche, principalement grâce à Davies, qui, selon les rumeurs, serait en train de passer du Bayern Munich au Real Madrid. Mais Martinez, un héros de la Coupe du Monde pour l’Argentine, a sauvé la tête de Stephen Eustáquio à bout portant.

En seconde période, l’Argentine a finalement percé. Bien sûr, c’est Messi qui a ouvert la voie. Une magnifique passe en profondeur de Mac Allister a divisé la ligne arrière du Canada et a permis à Alvarez de marquer. Puis, un autre beau ballon adressé à Lautaro Martinez a clôturé le match dans les dernières minutes.

« C’est ce que je dis à propos de Messi, j’ai entraîné contre lui plusieurs fois et j’ai l’impression que nous avons eu un bon plan de match et que nous avons exécuté beaucoup de bonnes choses, mais il est tellement bon », a déclaré l’entraîneur canadien Jesse Marsch. dit. « Il est si bon qu’il joue encore. Les deux ballons qu’il réalise sur les deux buts sont, je pense, de classe mondiale. Incroyable. Je veux dire, c’est horrible (d’entraîner contre) et c’est incroyable.


Lionel Messi a aidé l’Argentine à remporter une victoire 2-0 contre le Canada lors de son match d’ouverture (Hector Vivas/Getty Images)

Après chaque but, le stade répétait les notes de l’hymne « Muchachos » de 2022. Les gens ont eu ce pour quoi ils étaient venus et la fête s’est répandue dans les rues d’Atlanta.

Désormais, le spectacle de la Copa America va tenter de s’imposer dans la conscience publique à travers le pays.

(Photo du haut : Alex Slitz/Getty Images)


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