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La convention NRA s’ouvre à Houston, quelques jours après la fusillade au Texas

HOUSTON –

La National Rifle Association entame son congrès annuel à Houston vendredi, et les dirigeants du puissant groupe de pression sur les droits des armes à feu se préparent à “réfléchir” – et à détourner tout blâme – de la fusillade mortelle de 19 enfants et deux enseignants dans une école primaire à Uvalde, Texas.

L’ancien président américain Donald Trump et d’autres républicains de premier plan doivent prendre la parole lors de l’événement de trois jours sur le marketing et la défense des armes à feu, qui devrait attirer les manifestants fatigués de la violence armée.

Certains orateurs et interprètes programmés se sont retirés, dont deux législateurs texans et le chanteur “American Pie” Don McLean, qui a déclaré “qu’il serait irrespectueux” de poursuivre son acte à la suite de la dernière fusillade de masse dans le pays.

Alors que le président américain Joe Biden et les démocrates au Congrès ont renouvelé leurs appels à des lois plus strictes sur les armes à feu, Phil Journey, membre du conseil d’administration de la NRA, a déclaré que l’accent devrait être mis sur de meilleurs soins de santé mentale et sur la prévention de la violence armée. Il a dit qu’il ne soutiendrait pas l’interdiction ou la limitation de l’accès aux armes à feu.

Le La NRA a déclaré dans un communiqué en ligne que les personnes assistant à l’exposition d’armes “réfléchiront” à la fusillade de l’école d’Uvalde, “prieront pour les victimes, reconnaîtront nos membres patriotes et s’engageront à redoubler d’engagement pour sécuriser nos écoles”.

Les personnes qui prévoyaient d’y assister ont récupéré des badges d’inscription jeudi et ont acheté des souvenirs de la NRA, tels que des t-shirts portant l’inscription “Suns Out Guns Out”. La police avait déjà installé des barrières métalliques en face du centre des congrès, dans un parc où les manifestants devraient se rassembler vendredi.

Gary Francis a voyagé avec sa femme et ses amis de Racine, Wisconsin, pour assister à la réunion de la NRA. Il a déclaré qu’il s’opposait à toute réglementation sur le contrôle des armes à feu en réponse à la fusillade d’Uvalde.

“Ce qui s’est passé là-bas est évidemment tragique”, a-t-il déclaré. “Mais la NRA n’a rien à voir avec ça. Les gens qui viennent ici n’ont rien à voir avec ça.”

Le Texas a connu une série de fusillades de masse ces dernières années. Pendant ce temps, la législature et le gouverneur dirigés par les républicains ont assoupli les lois sur les armes à feu.

Il existe un précédent pour que la NRA se rassemble au milieu du deuil et de la controverse locaux. L’organisation est allée de l’avant avec une version abrégée de sa réunion de 1999 à Denver environ une semaine après la fusillade mortelle à Columbine High School dans le Colorado. L’acteur Charlton Heston, le président de la NRA à l’époque, a déclaré aux participants que les “actes horribles” ne devraient pas devenir des opportunités de limiter les droits constitutionnels et il a dénoncé les critiques pour avoir qualifié les membres de la NRA de “méchants”.

Rocky Marshall, un ancien membre du conseil d’administration de la NRA, a déclaré que même si la tragédie d’Uvalde “met la réunion sous un mauvais jour”, ce n’est pas une raison pour l’annuler. Marshall a déclaré que les défenseurs et les opposants aux droits des armes à feu peuvent peut-être réduire la violence armée s’ils se concentrent sur des facteurs tels que la maladie mentale ou la sécurité scolaire.

“Jeter des pierres sur la NRA, cela ne résout pas la prochaine fusillade de masse”, a-t-il déclaré. “Jeter des pierres sur les gens qui détestent les armes à feu, ça ne résoudra pas la prochaine fusillade de masse.”

Mais le chanteur de musique country Larry Gatlin, qui s’est retiré de sa participation prévue à l’événement, a déclaré qu’il espère que “la NRA repensera certaines de ses positions obsolètes et irréfléchies”.

“Bien que je sois d’accord avec la plupart des positions détenues par la NRA, j’en suis venu à croire que même si la vérification des antécédents n’arrêterait pas tous les fous avec une arme à feu, c’est à tout le moins un pas dans la bonne direction”, a déclaré Gatlin.

Les chanteurs country Lee Greenwood et Larry Stewart se sont également retirés, a rapporté Variety.

L’attachée de presse de la Maison Blanche, Karine Jean-Pierre, a déclaré jeudi que les dirigeants de la NRA “contribuent au problème de la violence armée et n’essaient pas de le résoudre”. Elle les a accusés de représenter les intérêts des fabricants d’armes, “qui commercialisent des armes de guerre auprès de jeunes adultes”.

Deux législateurs républicains du Texas qui devaient prendre la parole vendredi – le sénateur américain John Cornyn et le représentant américain Dan Crenshaw – ne sont plus présents en raison de ce que leur personnel a déclaré être des changements dans leurs horaires.

Le gouverneur du Texas, Greg Abbott, qui devait y assister, s’adressera plutôt à la convention par vidéo préenregistrée, a déclaré son porte-parole au Dallas Morning News.

Le sénateur Ted Cruz, R-Texas, a été répertorié comme conférencier, et Trump a déclaré mercredi qu’il avait toujours l’intention d’y assister. La gouverneure du Dakota du Sud, Kristi Noem, une républicaine, s’en tient également à son intention de prendre la parole vendredi lors de l’événement de la NRA.

Bien que les armes à feu personnelles soient autorisées à la convention, la NRA a déclaré que les armes à feu ne seraient pas autorisées pendant la session mettant en vedette Trump en raison des protocoles de sécurité des services secrets.

Plusieurs groupes ont déclaré qu’ils prévoyaient d’organiser des manifestations à l’extérieur du centre des congrès.

“Ce n’est ni le moment ni le lieu d’avoir cette convention”, a déclaré Cesar Espinosa, directeur exécutif de FIEL, un groupe de défense des droits civiques basé à Houston qui prévoit de participer à des manifestations. “Nous ne devons pas seulement avoir des pensées et des prières de la part des législateurs, mais nous devons plutôt agir pour faire face à cette crise de santé publique qui affecte nos communautés.”

Le démocrate Beto O’Rourke, qui défie Abbott dans la course du gouverneur du Texas en 2022, a déclaré qu’il assisterait à une manifestation vendredi devant la convention.

Le maire de Houston, Sylvester Turner, un démocrate, a déclaré que la ville était obligée d’accueillir l’événement NRA, qui est sous contrat depuis plus de deux ans. Mais il a exhorté les politiciens à s’en passer.

“Vous ne pouvez pas prier et envoyer vos condoléances un jour, puis défendre les armes le lendemain. C’est faux”, a déclaré Turner.

Shannon Watts, la fondatrice du groupe de contrôle des armes à feu Moms Demand Action, a déclaré qu’elle n’était pas surprise que la NRA n’annule pas sa réunion.

“La vraie question est maintenant de savoir quels élus choisiront de se ranger du côté de la violence et d’aller embrasser le ring à Houston ce week-end au lieu de se ranger du côté des communautés qui crient pour la sécurité publique”, a déclaré Watts.


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David A. Lieb a rapporté de Jefferson City, Missouri