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La consommation de cannabis chez les adolescents augmente considérablement le risque de troubles psychotiques : ScienceAlert

Selon une étude canadienne, la consommation de cannabis augmente de 11 fois le risque que les adolescents développent un trouble psychotique, par rapport aux adolescents qui n’ont pas déclaré en avoir consommé.

Il s’agit d’une association beaucoup plus forte que ce que rapportaient des études précédentes. Une analyse réalisée en 2016 à partir des données de 10 études différentes a révélé que les plus gros consommateurs de cannabis étaient environ quatre fois plus probable que les non-utilisateurs à recevoir un diagnostic de schizophrénie ou d’un autre trouble psychotique.

Cela s’explique en partie, outre l’âge des consommateurs de cannabis, par le fait qu’une grande partie des données utilisées dans les analyses antérieures sur la consommation de cannabis chez les adolescents ça date d’avant 2000lorsque le cannabis était beaucoup moins puissant qu’aujourd’hui, suggère l’équipe à l’origine de la nouvelle analyse.

Les estimations varient, mais depuis les années 1970 et 1980, la concentration de THC (tétrahydrocannabinol), principal ingrédient actif du cannabis, a augmenté de 14 à 19 pour centà compter de 2017-2018.

Une étude portant sur 1 560 adultes britanniques a révélé plus tôt cette année que des variétés de cannabis à haute puissance ont été associées à des taux plus élevés de psychose, la consommation de variétés plus fortes à l’adolescence doublant le risque d’épisode psychotique chez les jeunes adultes.

Dans cette nouvelle étude, l’épidémiologiste de l’Université McMaster, André McDonald, et ses collègues ont plutôt examiné les diagnostics formels d’un trouble psychotique, comme la schizophrénie, plutôt que les épisodes psychotiques aigus ou les symptômes psychotiques.

Ils ont également analysé la psychose à la fin de l’adolescence, ainsi qu’au début de l’âge adulte, pour s’assurer qu’ils ne manquaient pas (comme d’autres études pourraient l’avoir fait) une fenêtre critique au cours de laquelle les troubles psychotiques ont tendance à apparaître pour la première fois.

L’équipe a lié les données d’enquête sur la consommation de cannabis chez les adolescents et les jeunes adultes, recueillies entre 2009 et 2012, avec les dossiers de santé publique de l’Ontario, au Canada, jusqu’en 2018. Cela leur a permis de retracer les diagnostics enregistrés de troubles psychotiques, tels que la schizophrénie, dans le années après la consommation de cannabis chez quelque 11 300 personnes.

Les chercheurs ont découvert une forte association entre la consommation de cannabis et le risque que les adolescents reçoivent un diagnostic de trouble psychotique. Les taux de diagnostic étaient 11 fois plus élevés chez les adolescents âgés de 12 à 19 ans qui déclaraient consommer du cannabis que chez ceux qui n’en consommaient pas.

Cependant, cette association ne s’étend pas aux jeunes adultes, entre 20 et 33 ans, du moins pas dans cette étude canadienne en particulier.

« Ces résultats sont cohérents avec la théorie du développement neurologique selon laquelle les adolescents sont particulièrement vulnérables aux effets du cannabis » parce que leur cerveau est encore en développement, a déclaré McDonald. dit.

« Pourtant, avant cette étude, il existait peu de preuves épidémiologiques pour étayer ce point de vue », a déclaré l’équipe. notes dans leur journal.

La plupart des troubles psychotiques commencent à se développer à la fin de l’adolescence et au début de l’âge adulte, mais il est difficile de déterminer si cela est lié à une personne consommant du cannabis, ou à la génétique sous-jacente d’une personne, à un traumatisme ou à un mélange de tous ces facteurs.

L’analyse des dossiers de santé et des données d’enquête effectuée par McDonald et ses collègues n’incluait pas de facteurs génétiques ni d’antécédents de traumatismes, ce qui rendait impossible de dire avec certitude que la consommation de cannabis chez les adolescents était à l’origine des troubles psychotiques enregistrés. Des études observationnelles comme celle-ci, aussi vastes soient-elles, ne peuvent que mettre en évidence des associations.

Mais en utilisant ces dossiers de santé, l’équipe a découvert que 5 adolescents sur 6 qui se sont présentés à un service d’urgence ou ont été hospitalisés en Ontario pour un trouble psychotique avaient déjà déclaré avoir consommé du cannabis dans des enquêtes nationales sur la santé au Canada.

« La grande majorité des adolescents qui consomment du cannabis ne développeront pas de trouble psychotique », dit McDonald, « mais selon ces données, la plupart des adolescents chez qui un trouble psychotique a été diagnostiqué ont probablement des antécédents de consommation de cannabis ».

Le Canada a légalisé l’usage récréatif du cannabis en 2018 – dernière année de données sur la santé incluses dans cette étude – de sorte que les analyses futures pourraient révéler comment ces changements politiques ont affecté la santé des adolescents.

En examinant plus largement les épisodes psychotiques, et non les diagnostics, une méta-analyse récente a révélé qu’environ 1 consommateur de cannabis sur 200 (soit seulement 0,5 %) pourrait souffrir de psychose – une expérience effrayante impliquant des hallucinations, des délires et de la paranoïa, même si ce n’est que temporaire.

L’article a été publié dans Médecine Psychologique.


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