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(Reuters) – Le Chilien Joaquin Niemann, fraîchement sorti de son mélange avec les meilleurs de la Coupe des Présidents du mois dernier, a tiré jeudi avec un 66 de moins de 7 pour prendre la tête du premier tour au Tournoi des champions Sentry à Kapalua, à Hawaï.

La confiance de la Coupe des Présidents de Niemann déclenche un démarrage à chaud au tournoi Sentry

2 janvier 2020; Maui, Hawaï, États-Unis; Joaquin Niemann frappe son coup de départ sur le 18e trou lors du premier tour du tournoi de golf Sentry Tournament of Champions. Crédit obligatoire: Kyle Terada-USA TODAY Sports

Le joueur de 21 ans a profité d'une manche sans bogey pour prendre un avantage d'un coup sur le numéro 4 mondial Justin Thomas.

Niemann a terminé sa journée avec un birdie à la normale 18 de 677 verges, où il a lancé un entraînement de 360 ​​verges et a coupé son troisième tir à moins de 10 pieds avant de faire le putt.

La montée subite du jeune chilien survient quelques semaines seulement après avoir fait ses débuts dans la compétition internationale au Royal Melbourne en Australie, où l'équipe d'Ernie Els a perdu de justesse face à une puissante équipe américaine dirigée par Tiger Woods.

«La Coupe des Présidents a été l'une de mes meilleures expériences depuis que je suis devenu pro. Ce fut une semaine incroyable », a déclaré Niemann aux journalistes. «J'ai partagé beaucoup de moments avec les meilleurs joueurs du monde.

«Le simple fait d'être entouré de bons joueurs vous donne beaucoup d'apprentissage. Cela m'a donné beaucoup de confiance en sachant que je suis capable de les battre si je joue bien. "

Niemann, qui s'est qualifié pour sa première épreuve réservée aux vainqueurs avec une victoire à Greenbrier en septembre, a donné le ton à un groupe de joueurs de classe mondiale.

Thomas est également allé sans bogey et a terminé avec un birdie sur 18 pour se rapprocher.

Après avoir subi une partie de sa saison 2019 déraillée par une blessure au poignet, Thomas a été en feu récemment avec deux victoires et cinq top-cinq lors de ses six dernières épreuves.

Rickie Fowler et Matt Kuchar ont chacun tiré 68s pour s'asseoir deux derrière à cinq sous.

L'Espagnol Jon Rahm, n ° 3 mondial qui a remporté quatre fois au cours de l'année civile 2019, fait partie d'un groupe de joueurs à quatre sous qui comprend Xander Schauffele et Patrick Cantlay.

La manche d'ouverture de jeudi présentait des conditions de score idéales, mais cela pourrait changer rapidement car les prévisions pour les trois dernières manches devraient inclure des averses de pluie et des vents forts qui pourraient atteindre jusqu'à 40 mph (64 km / h).

Écriture par Jahmal Corner à Los Angeles; édité par Richard Pullin

Nos normes:Les principes du Thomson Reuters Trust.

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