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Le président chinois Xi Jinping et le président américain Donald Trump à Pékin, en Chine.

Artyom Ivanov | TASS | Getty Images

WASHINGTON – Le président Donald Trump a déclaré qu'il tiendrait une conférence de presse "sur la Chine" vendredi, mais il n'a donné aucun détail sur ce qu'il allait dire.

Même sans aucun détail, l'annonce de Trump jeudi à la Maison Blanche a suffi à faire chuter les marchés.

Entre 15 h 15, lorsque la nouvelle du presseur du vendredi a frappé les fils et à 16 h 00. À la fin de la journée de négociation, le Dow Jones Industrial Average a perdu 300 points, abandonnant ses gains positifs pour la journée et finissant en baisse de 0,5%.

La Maison Blanche n'a pas immédiatement répondu aux questions de CNBC sur le contenu de l'annonce présidentielle de demain.

Pendant des semaines, l'administration Trump a intensifié la pression sur Pékin pour sa dissimulation présumée de premiers cas de coronavirus, et Trump a publiquement blâmé la Chine pour le virus lui-même et pour sa gravité démesurée aux États-Unis.

Pékin, à son tour, a suggéré que le virus provenait de militaires américains, une affirmation largement réfutée par des experts internationaux de la santé.

La semaine dernière, cependant, la pression des États-Unis a pris une tournure plus sérieuse en réponse à un projet de loi sur la sécurité chinoise qui menace l'indépendance de longue date de Hong Kong. La loi a été officiellement approuvée jeudi par le Congrès du peuple chinois, et elle devrait criminaliser la plupart des formes de protestation politique sous l'interdiction générale de la «sédition» et de la «subversion».

Mercredi, le secrétaire d'État Mike Pompeo a remis au Congrès un rapport déclarant que Hong Kong n'était plus autonome vis-à-vis de la Chine.

"Aucune personne raisonnable ne peut affirmer aujourd'hui que Hong Kong conserve un degré élevé d'autonomie par rapport à la Chine, compte tenu des faits sur le terrain", a déclaré Pompeo dans un communiqué accompagnant le rapport.

Le changement de statut de Hong Kong met immédiatement en péril les relations commerciales favorables de l'ancienne colonie britannique avec les États-Unis, ce qui signifie jusqu'à présent que Hong Kong a été épargné de punir les tarifs qui sont la marque de la guerre commerciale de Trump avec la Chine continentale.

Le Département d'État a dû rendre une décision sur l'autonomie de Hong Kong en vertu de la législation en faveur de la démocratie adoptée par le Congrès à la fin de l'année dernière. La loi exige également que Trump impose des sanctions aux étrangers qui portent atteinte aux "libertés fondamentales et à l'autonomie de Hong Kong".

Pour les investisseurs, la révocation du statut privilégié de Hong Kong est le pire des résultats de la conférence de presse de vendredi. Mais c'est loin d'être garanti.

Trump a jusqu'à présent été réticent à prendre des mesures contre la Chine qui pourraient faire basculer la relation bilatérale tendue dans une confrontation pure et simple. En tant que président, Trump est parfaitement conscient de l'interdépendance des États-Unis avec la Chine en tant que marché pour les exportations américaines et fournisseur de produits manufacturés. Il croit également que son accord commercial de phase 1, signé en janvier, peut et sera considéré comme l'un des points forts de sa présidence, remplissant une promesse de campagne clé qu'il a faite en 2016.

De même, depuis que le coronavirus est arrivé aux États-Unis pour la première fois, Trump a montré peu d'appétit pour signer une législation qui, selon lui, pourrait entraver la reprise économique.

Mais tout cela pourrait changer vendredi.

Mercredi, la Chambre a approuvé à une écrasante majorité un projet de loi du Sénat qui obligerait Trump à soumettre des rapports au Congrès identifiant les responsables du gouvernement chinois qui, selon lui, sont responsables de la détention forcée de près de 2 millions de musulmans de souche, appelés Ouïghours, dans le Xinjiang.

La loi ouïghoure sur la politique des droits de l'homme de 2020 condamne le Parti communiste chinois pour son traitement des Ouïghours et exige que le Département d'État procède à une évaluation détaillée des violations des droits de l'homme qui se produisent au Xinjiang et la soumette au Congrès. Le projet de loi a été adopté par la Chambre 413-1.

Malgré la majorité anti-veto du projet de loi dans les deux chambres, Trump n'a pas encore indiqué s'il le signera, un autre sujet qui pourrait être abordé lors de la conférence de presse de vendredi.

Si Trump devait signer le projet de loi ouïghour vendredi, par exemple, mais ne pas prendre de mesures officielles pour révoquer le statut privilégié de Hong Kong, cela serait probablement considéré comme une approche plus prudente et serait bien accueilli par les investisseurs.

Un autre problème potentiel que Trump pourrait soulever vendredi est le différend frontalier en cours entre la Chine et l'Inde, que Trump a proposé de négocier. Jeudi, Trump a déclaré qu'il avait parlé au Premier ministre indien Narendra Modi du différend. "Il n'est pas de bonne humeur", a déclaré Trump à propos de Modi.

Il y aurait d'autres facteurs que Trump soupçonnerait en ce qui concerne la Chine, qui sont plus importants que n'importe quelle position politique. Le premier est la montée du sentiment anti-chinois aux États-Unis.

La campagne de réélection de Trump tente de tirer parti du nombre croissant d'Américains qui disent avoir une vision défavorable de Pékin.

Les annonces d'attaques visant le candidat démocrate présumé Joe Biden le dépeignent comme trop amical envers la Chine, et il y a un effort pour coller l'ancien vice-président avec le surnom de "Beijing Biden".

Alors que la campagne de réélection de Trump essaie de dépeindre son adversaire comme un "soft on" sur la Chine, Trump, en revanche, doit paraître dur avec la Chine. Jusqu'à présent, cela a été réalisé principalement par le biais de tweets.

Vendredi, les Américains auront la chance de voir s'il y a une bouchée derrière l'écorce de Trump en Chine.

– Tucker Higgins et Tom Franck de CNBC ont contribué à ce rapport.