La collecte de fonds de la Chambre de commerce a bondi malgré les critiques du GOP

Le sceau de la Chambre de commerce des États-Unis est affiché lors de la restauration au siège à Washington, DC, États-Unis, le mardi 17 mars 2020.

Andrew Harrer | Bloomberg | Getty Images

Le plus grand groupe de lobbying commercial au monde a vu sa collecte de fonds augmenter l’année dernière malgré les critiques de dirigeants républicains généralement sympathiques.

La Chambre de commerce des États-Unis a levé un peu plus de 215 millions de dollars en 2020, soit une augmentation d’environ 60 millions de dollars par rapport à l’année précédente, selon un nouveau formulaire fiscal 990 examiné par CNBC. Le groupe est officiellement un organisme à but non lucratif 501(c)(6) et ne divulgue pas publiquement les noms de leurs donateurs.

Les dirigeants de la Chambre ont également vu une aubaine, y compris le PDG de l’époque, Tom Donohue, qui a gagné plus de 7 millions de dollars en 2020, sa dernière année à la tête du groupe, selon le document. Ce montant comprenait des primes et des incitations d’une valeur d’un peu plus de 5,9 millions de dollars.

Donohue aurait refait 6 millions de dollars un an plus tôt. Suzanne Clark, devenue PDG plus tôt cette année, a gagné plus de 4 millions de dollars en tant que président du groupe en 2020, dont plus de 3 millions de dollars en primes et incitations.

L’organisation a dépensé plus de 80 millions de dollars en lobbying l’année dernière seulement, selon les données du Center for Responsive Politics, un organisme non partisan. Leur actif net à la fin de l’année s’élevait à plus de 30 millions de dollars.

Un porte-parole de la Chambre de commerce a renvoyé CNBC au dossier 990 lorsqu’on lui a posé des questions de suivi

La Chambre plaide pour des politiques favorables aux entreprises. Il avait un comité d’action politique distinct qui contribuait à la fois aux démocrates et aux républicains. La Chambre de commerce a souvent soutenu des politiques qui s’alignent sur les législateurs républicains ou démocrates plus conservateurs, comme ne pas augmenter les impôts et éliminer les tarifs commerciaux.

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Le groupe a approuvé le projet de loi bipartite sur les infrastructures de 1 000 milliards de dollars que Biden a signé le mois dernier, mais continue de s’opposer au programme de dépenses sociales de plus de 1 000 milliards de dollars, qui n’a pas encore quitté le Congrès.

Les dirigeants républicains ont martelé la Chambre en 2020 pour avoir approuvé un groupe de démocrates de la Chambre jen la préparation des dernières élections.

Le leader de la minorité parlementaire Kevin McCarthy, R-Calif., a fustigé le groupe dans une interview avec Fox Business l’année dernière.

« Je ne veux pas de l’approbation de la Chambre des États-Unis parce qu’ils ont tous vendu », McCarthy dit à l’époque. « C’est de l’hypocrisie que la Chambre de commerce américaine approuve les démocrates qui font partie de cet agenda socialiste qui chasse ce pays, et qu’elle combat ce président. »

Le sénateur Mitch McConnell, R-Ky., qui à l’époque était le chef de la majorité au Sénat, a frappé le groupe à peu près au même moment.

« Honnêtement à ce stade, je pense qu’ils sont tellement confus au sujet de ce qu’ils font qu’ils ne font probablement pas beaucoup de différence », dit McConnell.

Depuis lors, la chambre a vu quelques hauts dirigeants quitter l’organisation. Le géant de l’entreprise Charles Schwab a quitté la Chambre de commerce suite à sa décision de fermer son comité d’action politique à la suite de l’émeute meurtrière sur Capitol Hill le 6 janvier.

Donohue a fustigé le rôle de l’ancien président Donald Trump dans la préparation de l’émeute.

« La conduite du président la semaine dernière était absolument inacceptable et totalement inexcusable. Par ses paroles et ses actions, il a sapé nos institutions démocratiques et nos idéaux », a-t-il ajouté. Donohue a déclaré en janvier.

Trump et la Chambre s’étaient déjà affrontés, en particulier à propos des tarifs du président de l’époque. En 2019, après qu’un responsable de la Chambre s’est prononcé contre l’utilisation de tarifs sur CNBC, Trump a appelé le réseau pour donner ses contrepoints et déchirer la position du groupe sur le commerce.

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