Skip to content

Des députés furieux ont fustigé le géant du jeu Playtech pour avoir utilisé une échappatoire juridique "flagrante" pour esquiver une amende de 3,5 millions de livres sterling pour leur rôle dans le suicide d'un jeune toxicomane.

Chris Bruney, 25 ans, s'est suicidé quelques heures après avoir reçu 400 £ de bonus de la part du personnel du casino en ligne Winner.co.uk, propriété de Playtech.

L'ingénieur électricien de Sheffield, qui a réussi, a perdu 119 000 £ au cours des cinq jours précédant sa mort, mais il était toujours autorisé à jouer.

Hier, il est apparu que la Commission des jeux ne pouvait pas infliger d'amende à Playtech parce que les patrons avaient fermé la filiale qui dirigeait la marque Winner l'année dernière.

Après une enquête de 18 mois, le régulateur a constaté qu'il y avait de «graves défaillances systémiques» dans la façon dont le PTES gérait les processus de responsabilité sociale et de lutte contre le blanchiment d'argent.

La Commission a déclaré: "Si la licence n'avait pas été restituée, la Commission aurait imposé une sanction financière de 3,5 millions de livres sterling et examiné si d'autres sanctions étaient appropriées."

Elle a ajouté que les infractions constituaient une «infraction pénale».

La colère des députés alors que le géant des paris échappe à une amende de 3,5 millions de livres sterling pour la mort d'un toxicomane

Des députés furieux ont fustigé le géant du jeu Playtech. Sur la photo est une annonce de leur site Web

Hier soir, des députés et des membres des Lords ont déclaré que Playtech, qui avait rapporté 1,3 milliard de livres sterling l'année dernière, devrait payer. L'ancien chef des conservateurs, Sir Iain Duncan Smith, a déclaré: «Playtech doit payer la totalité de l'amende. Ce cas épouvantable est symptomatique des tragédies personnelles qui continuent de se produire en raison de l’énorme ampleur des mauvais comportements des sociétés de jeux. »

Le député conservateur Richard Holden, membre du groupe parlementaire multipartite pour les jeux d'argent, a déclaré: «C'est scandaleux que Playtech s'en soit tiré avec une si petite amende et ils doivent maintenant payer.

"Il est inacceptable qu’ils soient capables d’exploiter cette faille flagrante dans nos lois sur les jeux." Cela prouve encore plus que la réglementation des régimes VIP est trop légère. "C'est la première fois qu'une entreprise évite une amende en utilisant l'échappatoire depuis la création du régulateur en 2007.

Hier, la Commission, qui réglemente l'industrie britannique, a publié les résultats d'une enquête de 18 mois sur les actions de PTES, qui dirigeait le casino en ligne Winner.co.uk.

La colère des députés alors que le géant des paris échappe à une amende de 3,5 millions de livres sterling pour la mort d'un toxicomane

Chris Bruney, 25 ans, s'est suicidé pendant des heures après avoir reçu 400 £ de bonus de la part du personnel du casino en ligne Winner.co.uk, propriété de Playtech

La colère des députés alors que le géant des paris échappe à une amende de 3,5 millions de livres sterling pour la mort d'un toxicomane

La Gambling Commission ne peut pas infliger d'amende à Playtech car les patrons ont fermé la filiale qui dirigeait la marque Winner l'année dernière

Il a indiqué que la politique de l’entreprise comportait de «graves défaillances systémiques» pour protéger les acteurs vulnérables et prévenir le blanchiment d’argent. Il a révélé que Winner n'avait pas demandé si M. Bruney était satisfait de son jeu ou s'il pouvait se permettre ses pertes, comme l'exigent les règles de l'industrie.

Mardi, la société s'est excusée et a déclaré qu'elle avait fait un don de 620 000 £ à des associations caritatives de jeu plus sûres sur la base des conclusions de la Commission.

Le montant est considérablement inférieur aux amendes récentes pour manquements à la protection des joueurs contre d'autres grandes entreprises. En mars, le casino en ligne Betway a payé 11,6 millions de livres sterling et en juillet de l'année dernière, Ladbrokes a payé 5,9 millions de livres sterling, à la suite de révélations dans ce journal.

Le don Playtech est également bien inférieur aux 8 millions de livres sterling gagnés par le directeur général de la société Mor Weizer depuis la mort de M. Bruney. Personne chez Playtech n'a perdu son emploi au cours de la tragédie, bien que cinq dirigeants de PTES ne seraient plus au sein de l'entreprise.

Lundi, la mère de M. Bruney, qui ne veut pas être nommée, a déclaré: «Je crois que Winner et les autres sociétés avec lesquelles Chris a joué ont tué mon fils. On nous a maintenant refusé la justice pour notre fils. Nous avons le cœur brisé et nous avons été déçus. »La famille n'a pas reçu un sou des 119 000 £ perdus par M. Bruney au cours des cinq jours précédant sa mort.

L’organisme de bienfaisance Gambling with Lives a déclaré: «Tout ce processus révèle le mépris insensé d’une entreprise extrêmement rentable.» Le patron de la Commission des jeux de hasard, Neil McArthur, a remercié la famille pour «leur courage de porter son cas à notre attention».

Playtech a été contacté pour un commentaire.

Pas étonnant que l'industrie des paris continue de jouer avec des vies comme celle de mon père alors qu'elles ne sont condamnées qu'à une amende, écrit le militant ADAM BRADFORD

La mort de Chris Bruney, 25 ans, ingénieur électricien avec une bonne carrière et toute sa vie devant lui, semblera inexplicable pour beaucoup de gens.

Comment cet homme intelligent et travailleur, avec une famille aimante et solidaire, peut-il s'endetter si désespérément en jouant qu'il a le sentiment qu'il n'a d'autre choix que de se suicider?

Mais pour ma famille, et des milliers comme nous qui ont vu notre vie déchirée par l'attrait insidieux des casinos en ligne et des sites de paris, l'histoire tragique de Chris est horriblement familière.

Regarder les chiens de garde de l'industrie passer par les motions de censure et de désapprobation, comme ils le font toujours, me rend frustré, moi et ma famille, parce que je sais que nous lirons bientôt un autre horrible cas.

Comme le Mail l'a révélé hier, Chris a été soigné par le site Web qui a siphonné son argent.

Le nom cynique Winner.co.uk lui a fourni des «bonus», dont 400 £ déposés sur son compte quelques heures avant de se suicider et de le désigner «VIP».

La colère des députés alors que le géant des paris échappe à une amende de 3,5 millions de livres sterling pour la mort d'un toxicomane

Winner n'a à aucun moment vérifié que Chris pouvait supporter les pertes qu'il accumulait. Le vainqueur a été fermé, une décision qui lui permet d'éviter les amendes punitives

Le «gestionnaire de compte personnel» de Chris, «Matt», lui a envoyé un texto trois jours avant sa mort, exhortant le jeune homme à «essayer», ajoutant «ils veulent que vous pariez».

Winner n'a à aucun moment vérifié que Chris pouvait supporter les pertes qu'il accumulait.

Au moment de sa mort, il avait perdu 119 000 £, soit presque le double de son salaire annuel brut.

Winner a été fermé, une décision qui lui permet d'éviter les amendes punitives.

Au lieu de cela, sa société mère Playtech a fait don de 620 000 £ à des œuvres de bienfaisance pour des jeux plus sûrs dans le dos de l'affaire Chris.

Cela représente une somme dérisoire par rapport aux milliards que l’industrie réalise en termes de bénéfices annuels et aux revenus annuels de Playtech de 1,3 milliard de livres sterling.

Comme le souligne à juste titre l’évêque de St Albans, le Dr Alan Smith: «Éviter une amende de plusieurs millions de livres sterling par une échappatoire de propriété sent l’impunité.»

Rien de tout cela ne me surprend à distance.

Au cours des sept dernières années, la faute professionnelle et les doubles standards que j'ai vus dans les jeux de hasard en ligne me laissent désormais inébranlable.

Pour notre famille, le point le plus bas est survenu après que mon père David, maintenant âgé de 63 ans, a été envoyé en prison en 2014.

Il luttait en secret depuis 30 ans avec sa dépendance, qui est devenue incontrôlable avec l'essor des sites de paris.

D'une manière ou d'une autre, il nous avait caché ses pertes, ainsi que les heures qu'il passait dans les boutiques de paris.

Et pendant un moment, il a également caché son habitude en ligne, en faisant semblant de travailler sur son ordinateur portable ou son téléphone, alors qu'il faisait vraiment un pari désespéré après l'autre.

Papa a siphonné l'épargne de la famille, a contracté des prêts bancaires et des prêts sur salaire, a réhypothéqué la maison familiale, dépensé pour les cartes de crédit d'autres personnes – et a finalement volé à son employeur, détournant 53000 £.

Quand tout cela l'a rattrapé, il a été emprisonné. Je n'avais que 21 ans et je me souviens comment il m'a dit son désespoir de briser sa dépendance, la honte et la haine de soi qu'il ressentait.

Afin d'arrêter le cycle, juste avant d'entrer en prison, il a contacté toutes les entreprises avec lesquelles il avait des comptes en ligne et leur a parlé du gâchis qu'il avait fait de sa vie.

La colère des députés alors que le géant des paris échappe à une amende de 3,5 millions de livres sterling pour la mort d'un toxicomane

M. Bruney a joué sur Winner.co.uk. Il a ouvert son compte le lendemain de Noël 2016 et déposé 148 000 £ au cours des prochains mois

Dans le langage le plus simple, il leur a dit qu'il ne voulait plus jamais entendre parler d'eux.

Mais en quelques jours, une grande entreprise lui envoyait des SMS et des e-mails, lui demandant pourquoi il avait cessé de jouer et l'invitant à revenir.

De tous les problèmes financiers et émotionnels avec lesquels toute notre famille a dû faire face, je pense que la totale insouciance de cela a été ce qui m'a le plus secoué.

Comment un toxicomane pourrait-il s'échapper alors que son pousseur était si déterminé à nourrir son habitude?

Ne vous y trompez pas: le jeu est une drogue tout autant que l'héroïne ou l'alcool, et tout aussi destructeur. Ce n'est que lorsque la société reconnaît ce fait qu'une réglementation significative peut être introduite, comme je le crois fermement.

Partout au pays, le fléau du jeu en ligne risque de s'aggraver pendant le verrouillage.

Nous savons tous combien il est facile de prendre un smartphone et de faire défiler sans but les réseaux sociaux, au détriment de notre vie réelle.

Lorsque certaines personnes trouvent soudainement un casino – conçu pour en retirer le plus d'argent possible – dans leur poche, ils sont accrochés.

Il y a peu de limites pratiques sur ce que vous pouvez perdre sur ces applications et sites Web.

La colère des députés alors que le géant des paris échappe à une amende de 3,5 millions de livres sterling pour la mort d'un toxicomane

L'année dernière, Adam Bradford et son père ont créé le Safer Online Gambling Group, offrant des conseils et des traitements pour soutenir les toxicomanes et aider l'industrie à suivre les comportements à risque (photo d'archives)

Avec le chômage qui grimpe en flèche et des millions de personnes en congé, je crains sérieusement que des personnes vulnérables ne mettent leur vie en jeu dans un effort voué à compenser leurs problèmes financiers.

Oui, l'industrie a limité les publicités télévisées et radiophoniques pendant cette crise. Mais ils continuent d'offrir des incitations et des bonus aux joueurs, en concurrence pour leur entreprise – dont une grande partie est basée sur la misère humaine.

Certaines des multinationales impliquées font des bruits vides sur l’acceptation des responsabilités, mais lorsque des tragédies comme celle de Chris se produisent, elles ne tentent pas sérieusement de changer leurs pratiques de travail.

C'est pourquoi, l'année dernière, mon père et moi avons créé le Safer Online Gambling Group, travaillant avec l'industrie pour lutter contre ce problème en concevant des outils tels que des conseils et des traitements pour soutenir les toxicomanes et en aidant l'industrie à suivre les comportements à risque.

Certains prétendent que les gens devraient simplement «faire preuve de maîtrise de soi» et savoir quand arrêter. Mais cela méconnaît la nature de la toxicomanie, comme tout alcoolique, qui reconnaît qu'il doit arrêter de boire mais ne peut néanmoins pas, le sait.

Le jeu en ligne est également une source importante de revenus pour le Trésor. Mais ce n'est pas ainsi que nous devrions financer l'Échiquier dans un pays civilisé.

Jusqu'à ce que la dépendance aux paris en ligne soit reconnue comme un problème de santé mentale, une grande partie de l'industrie refusera d'accepter qu'il a un devoir de diligence envers tous ceux qui jouent sur ses sites Web.

La colère des députés alors que le géant des paris échappe à une amende de 3,5 millions de livres sterling pour la mort d'un toxicomane

Le jeu en ligne est également une source importante de revenus pour le Trésor. Mais Adam Bradford dit que «ce n'est pas ainsi que nous devrions financer l'Échiquier dans un pays civilisé» (photo d'archives)

Et jusqu'à ce que des mesures punitives appropriées soient introduites, ces entreprises continueront comme avant. À l'heure actuelle, la commission perçoit des amendes nominales. L'opérateur paie, la commission baisse et les affaires continuent.

Je veux voir un système beaucoup plus strict, avec des commissaires vraiment indépendants ayant le pouvoir de fermer des sites Web au lieu de simplement infliger de petites amendes.

Jusque-là, il n'y aura aucune réelle incitation pour l'industrie à nettoyer son acte.

Quant à mon père, il ne joue pas depuis six ans. Cela ne signifie pas qu'il est guéri ou que le problème a disparu; notre famille est constamment à l'affût, surveillant les rechutes.

Nous sommes tous fiers qu'il soit allé aussi loin: mais nous n'oublions jamais qu'il n'a qu'à appuyer sur quelques boutons de son téléphone pour être de nouveau aspiré dans toute cette misère.

L'empêcher de faire ce pas est rendu encore plus difficile par la cupidité apparemment immorale de certains des acteurs du jeu – comme les proches de Chris ne le savent que trop bien.

Adam Bradford est PDG du Safer Online Gambling Group: saferonlinegambling.org

Pour contacter les Samaritains, appelez le numéro gratuit 116 123.