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PDG d'Apple, Tim Cook

Spencer Platt | Getty Images

Trois grandes entreprises américaines ont provoqué la colère de la Chine cette semaine et se sont retrouvées dans l’eau chaude après des épisodes liés aux manifestations anti-gouvernementales de Hong Kong.

Cependant, les trois entités – Apple, Activision et la National Basketball Association – ont toutes réagi différemment à l'indignation de Pékin. Pourtant, ils ont tous été accusés de se plier à la volonté de la Chine.

Hong Kong – une ancienne colonie britannique qui est revenue à la domination chinoise en 1997 – est une ville semi-autonome qui fonctionne selon le principe "un pays, deux systèmes", qui accorde à ses citoyens un certain degré d'indépendance financière et juridique par rapport au continent.

Les manifestations anti-gouvernementales secouent la ville depuis quatre mois maintenant. Ils ont tout d'abord explosé à propos d'un projet de loi d'extradition maintenant retiré qui aurait permis aux suspects d'être transférés en Chine continentale pour y être jugés. Mais les manifestations se sont depuis transformées en manifestations contre ce que les Hongkongais considèrent comme une influence grandissante de Pékin sur le territoire.

Les réactions des trois entreprises ont suscité un débat sur la capacité de la Chine à influencer le discours politique, même en dehors de son territoire.

NBA

Le drame de la NBA a commencé après que le directeur général des Houston Rockets, Daryl Morey, ait envoyé un tweet dimanche en soutien aux manifestations pour la démocratie à Hong Kong. Le message a été rapidement supprimé, mais le mal était fait.

La NBA a ensuite publié une déclaration dans laquelle elle déclarait reconnaître que les points de vue de Morey "avaient offensé tant de nos amis et de nos fans en Chine, ce qui est regrettable". Mais une déclaration distincte publiée en chinois semble prendre une ligne beaucoup plus dure contre Morey.

"Nous sommes extrêmement déçus des propos inappropriés du directeur général des Houston Rockets, Daryl Morey, qui a sans aucun doute gravement blessé les sentiments de nos fans chinois", a déclaré le communiqué chinois, selon une traduction de CNBC.

Un porte-parole de la NBA a déclaré plus tard "qu'il ne devrait y avoir aucune divergence" entre les déclarations. "Nous avons vu différentes interprétations de la traduction de la version en mandarin, mais notre déclaration en anglais est la déclaration officielle de la ligue", a déclaré le porte-parole.

Cela a suffi à susciter l’indignation des législateurs américains qui ont accusé la Ligue de mettre l’argent au-dessus de la défense des droits de l’homme. Sénateur Marco Rubio, R-Fla. a accusé la NBA de jeter Morey "sous le bus" et de permettre à la Chine de "punir un citoyen américain pour la liberté d'expression afin de protéger l'accès au marché de la NBA" sur le continent.

Mais Adam Silver, commissaire de la NBA, est apparu par la suite pour changer la position de la ligue et soutenir Morey.

"Je pense qu'en tant qu'organisation fondée sur les valeurs, je tiens à préciser que Daryl Morey est reconnu pour sa capacité à exercer sa liberté d'expression", a déclaré Silver dans une interview à Kyodo News, à Tokyo, Japon.

Ces propos ont déplu au réseau de télévision publique CCTV, qui s'est dit "fortement insatisfait" des propos de Silver.

"Nous pensons que tout discours qui met en cause la souveraineté nationale et la stabilité sociale ne relève pas de la liberté d'expression", a déclaré CCTV dans sa déclaration en chinois, selon une traduction de CNBC.

CCTV a annoncé qu'elle suspendrait les arrangements actuels en matière de diffusion pour les matchs préparatoires de la NBA en Chine. Tencent, partenaire numérique de la NBA en Chine qui diffuse les jeux, a emboîté le pas.

Silver a ensuite publié une autre déclaration expliquant la position de la NBA.

"Il est inévitable que les peuples du monde entier, y compris ceux d'Amérique et de Chine – aient des points de vue différents sur différentes questions. Ce n'est pas à la NBA de juger de ces différences", a déclaré le commissaire à la NBA.

Mais ses remarques ont suscité de très vives critiques de la part des médias d'Etat chinois. Le quotidien gouvernemental China Daily a qualifié la nouvelle déclaration de Silver de "mielleuse" et a déclaré que les changements "montrent que son organisation est disposée à être un autre outil utile pour l'intervention américaine dans la région administrative spéciale".

"Si Silver pense endosser la violence aveugle à laquelle les manifestants radicaux ont recours pour tenter de" libérer "la ville, un rêve sécessionniste qu'ils colportent pour justifier leur hooliganisme estival, soutiennent la liberté d'expression, alors il devrait réfléchir à nouveau, "le papier a écrit.

Activision Blizzard

Alors que la NBA a pris un peu de recul sur sa position vis-à-vis de la Chine, la société de jeux américaine Activision Blizzard a très vite agi contre un joueur qui a soutenu les manifestants de Hong Kong.

Dans une interview d'après-match sur le courant taïwanais du jeu "Hearthstone" de Blizzard Entertainment, Chung "Blitzchung" Ng Wai portait un masque à gaz et des lunettes de protection et semblait crier un slogan souvent associé aux manifestants de Hong Kong: "Libérez Hong Kong, la révolution de notre temps."

Activision Blizzard a suspendu le joueur et l'a privé de ses gains. La société de jeux a fait valoir que Chung avait enfreint ses règles de concurrence.

Il est important de noter que Tencent, l'une des plus grandes entreprises de technologie de Chine, a une participation dans Blizzard.

Encore une fois, Rubio a critiqué une entreprise qu’il considérait comme un penchant pour la Chine.

"La Chine utilise l'accès au marché comme levier pour écraser la liberté d'expression dans le monde", a-t-il tweeté.

Le sentiment anti-Blizzard s'est répandu sur Internet avec la page de couverture de Reddit dominée mercredi par le sujet.

Pomme

Apple a également été pris au piège par les médias chinois cette semaine.

Le géant de la technologie a été critiqué pour une application de cartographie dans son magasin d'applications permettant aux manifestants de Hong Kong de suivre les mouvements de la police.

Les développeurs de l'application, appelée HKmap.live, avaient "de mauvaises intentions", a déclaré le journal public People's Daily dans un éditorial, accusant Apple d'aider les "émeutiers".

"Les affaires sont les affaires, et la politique est la politique. Personne ne veut entraîner Apple dans les troubles qui persistent à Hong Kong", a déclaré le People's Daily. "Mais les gens ont des raisons de penser qu'Apple mélange les affaires à la politique, voire à des actes illégaux. Apple doit réfléchir aux conséquences de sa décision imprudente et imprudente."

Après l'article, Apple a annoncé mercredi qu'il supprimerait l'application HKmap.live de son magasin. Le fabricant d'iPhone a déclaré avoir appris que l'application avait été "utilisée de manière à mettre en danger les forces de l'ordre et les habitants" à Hong Kong.

"L'application affiche les emplacements de la police et nous avons vérifié auprès du bureau de la cybercriminalité et de la criminalité technologique de Hong Kong que l'application avait été utilisée pour cibler et tendre une embuscade à la police, menacer la sécurité publique, et que des criminels l'avaient utilisée pour victimiser des résidents dans des zones où ils savaient qu'il y en avait pas d'application de la loi ", a déclaré Apple dans un communiqué.

Les développeurs de l'application ont tweeté qu'il n'y avait aucune preuve qu'il "avait été utilisé pour cibler la police, pour la piéger, pour menacer la sécurité publique, et que des criminels l'utilisaient pour victimiser des résidents dans des zones où ils savaient qu'il n'y avait pas d'application de la loi".

Il a ajouté que la décision de Apple était "une décision politique de supprimer la liberté" et les droits de l'homme.

Apple n'a pas immédiatement répondu à la demande de commentaires de CNBC.

La Chine élargie est une région extrêmement importante pour Apple et a été son troisième marché en termes de ventes nettes au mois de juin. Il se conforme depuis longtemps aux ordres du gouvernement chinois.

En 2017, il a supprimé plusieurs applications de réseau privé virtuel (VPN) de ses magasins d'applications. Les VPN doivent contourner les règles Internet strictes de la Chine et permettre aux personnes d'accéder aux sites et services bloqués tels que Google. À cette époque, Apple était accusé d'avoir aidé le gouvernement à censurer son pays.

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