La coïncidence du tremblement de terre au Mexique inquiète beaucoup

MEXICO CITY – Alors que les parents d’enfants tués lors de l’effondrement d’une école lors du tremblement de terre de 2017 au Mexique célébraient une messe en leur mémoire, le sol a recommencé à trembler.

« Non, pas encore ! Mon Dieu, pas encore ! ont-ils crié lorsqu’un tremblement de terre de magnitude 7,6 a secoué la capitale lundi, tuant deux personnes dans l’État de Colima, sur la côte pacifique.

Trois puissants tremblements de terre ont frappé le Mexique le 19 septembre – en 1985, 2017 et maintenant 2022. La coïncidence malchanceuse a suscité l’anxiété chez beaucoup. Les deux derniers tremblements de terre sont également survenus très peu de temps après l’exercice annuel de tremblement de terre organisé chaque 19 septembre pour commémorer le tremblement dévastateur de 1985.

La coordinatrice nationale de la défense civile du Mexique, Laura Velázquez, a déclaré mardi que les deux décès à Colima étaient dus à l’effondrement de parties de bâtiments. Dix personnes ont été blessées, dont neuf à Colima et une dans le Michoacan voisin.

Plus de 200 bâtiments ont été endommagés, dont des dizaines d’écoles et de centres de santé, a-t-elle déclaré. La plupart des dégâts se sont produits dans ces États du Pacifique, à proximité de l’épicentre du Michoacan. Une vingtaine de bâtiments de Mexico ont été endommagés, mais c’était mineur, a-t-elle dit.

Le matin du 19 septembre 1985, un tremblement de terre de magnitude 8,0 a dévasté le centre, le sud et l’ouest du pays, faisant quelque 9 500 morts.

“C’est vraiment étrange, mais beaucoup de gens n’aiment déjà pas ce jour-là”, a déclaré Jorge Ornelas, coordinateur du centre d’appels. Il a dit que beaucoup de ses connaissances commencent à s’inquiéter d’un tremblement de terre en septembre.

“Si nous continuons à penser que chaque 19 septembre, ça va secouer, ça va continuer à se produire chaque année, parce que ce que vous pensez est toujours ce qui se passe”, a déclaré Ornelas, 35 ans.

Xyoli Pérez-Campos, chercheur au département de sismologie de l’Institut géophysique de l’Université nationale autonome du Mexique, a déclaré qu’il n’y avait aucune raison physique à la coïncidence de tremblements de terre majeurs en une seule journée. Le tremblement de terre de lundi était le résultat de “l’interaction de la plaque Cocos avec la plaque nord-américaine”, qui a également généré le tremblement de terre de 1985.

Cinq plaques – l’Amérique du Nord, le Pacifique, la Rivera, les Caraïbes et les Cocos – passent toutes sous le territoire mexicain.

“Les plaques se cassent quand c’est leur moment de se casser”, a déclaré Pérez-Campos. « Qu’est-ce qu’ils vont savoir sur le calendrier ? »