La clémence pour les escrocs des redevances de la BBC « idée attrayante », déclare Dominic Raab

Le secrétaire à la Justice, Dominic Raab, a déclaré qu’une amnistie légale pour les personnes qui ne paient pas la redevance télévisée qui finance la BBC était une « idée attrayante ».

Le ministre du Cabinet a déclaré lors d’un événement en marge du Parti conservateur qu’il pourrait falloir entre six et 12 mois pour ramener l’énorme arriéré des affaires judiciaires aux niveaux d’avant la pandémie.

Lorsqu’on lui a demandé s’il pouvait y avoir une « clémence » pour le non-paiement des frais de licence – toujours une infraction pénale – pour aider à réduire l’arriéré des affaires judiciaires, M. Raab a déclaré: « C’est une idée attrayante. »

Le secrétaire à la justice a ajouté : « Je vais en discuter avec [culture secretary] Nadine Dorries.

Le gouvernement a déclaré plus tôt cette année qu’il n’irait pas de l’avant avec les plans de dépénalisation du non-paiement des frais de licence de 159 £ par an – mais a déclaré que l’idée « resterait à l’étude ».

Une consultation sur la dépénalisation du non-paiement de la redevance a révélé que la fraude est actuellement traitée « de manière très efficace par la Magistrates Court ».

Mais le gouvernement a déclaré qu’il restait « préoccupé » par le fait que les sanctions pénales pour fraude aux droits de licence créent « un stress et une anxiété considérables ».

Les commentaires de M. Raab sur les frais font suite à une attaque de la nouvelle secrétaire à la Culture Nadine Dorries contre les attitudes « élitistes » et le « manque d’impartialité » de la BBC.

La ministre a affirmé lundi qu’elle ne voulait pas d’une guerre avec le diffuseur – mais a suggéré qu’il devrait accepter des « changements » avant que le gouvernement n’accepte le prochain règlement des droits de licence à partir d’avril 2022.

Lorsqu’on lui a demandé si la redevance serait toujours obligatoire dans 10 ou 20 ans, elle a répondu : « La BBC sera-t-elle toujours là dans 10 ans ? Je ne sais pas… C’est un environnement très compétitif en ce moment.

Cependant, Boris Johnson a rejeté les commentaires de Mme Dorries sur l’avenir du diffuseur mardi – déclarant à Radio 4 Aujourd’hui programme : « [The BBC] est une grande institution nationale, je ne doute pas qu’elle existera encore longtemps.

Cela survient alors qu’un groupe de dirigeants caritatifs a écrit à Mme Dorries au sujet des plans du gouvernement après que son prédécesseur Oliver Dowden s’est engagé à s’attaquer au programme « éveillé » dans le secteur.

M. Dowden avait déclaré qu’il souhaitait voir les associations caritatives « totalement concentrées sur leur travail important » et que « le recrutement d’un nouveau président de la Charity Commission offre l’occasion de ce recentrage et de ce rééquilibrage ».

Dans une lettre ouverte, un groupe de plus de 20 dirigeants caritatifs a déclaré à Mme Dorries: « Nous pensons que les commentaires de M. Dowden ont montré son ambition de diriger et de contrôler le travail de la Charity Commission à des fins politiques. »

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