"La circoncision a provoqué le suicide de mon fils"

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Lesley Roberts et Alex Hardy au Canada

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Alex Hardy a envoyé un courrier électronique à sa mère, Lesley Roberts, expliquant sa décision.

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"Sachez que je suis allé paisiblement et que je suis maintenant dans un état de repos qui n'était plus possible après cette mutilation. Je suis mort en 2015, pas maintenant."

Lesley Roberts a été stupéfaite lorsqu'elle a lu le dernier courriel dévastateur de son fils bien-aimé, Alex Hardy.

Le courriel a été reçu le 25 novembre 2017, 12 heures après sa mort. Moins d'une heure avant l'arrivée du courrier électronique, Lesley avait ouvert sa porte d'entrée et y avait trouvé un policier disant que son fils était mort.

Alex était un homme intelligent et populaire de 23 ans sans maladie mentale. Lesley ne pouvait pas comprendre pourquoi il voulait se tuer.

Son courriel expliquait comment le prépuce de son pénis avait été enlevé chirurgicalement il y a deux ans. C'est ce que l'on appelle communément la circoncision, mais Alex estime que cela devrait être considéré comme une "mutilation génitale masculine".

Il n'en a jamais parlé à sa famille ou à ses amis quand il était en vie. Lesley ne savait même pas que son fils avait été circoncis.

Au cours des mois suivants, elle a essayé d'en savoir plus sur la circoncision. Pourquoi Alex avait-il été si affecté et pourquoi avait-il l'impression que se tuer était sa seule option?

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Lesley dit que ses "rêves" sont devenus réalité lorsqu'elle est devenue mère en juillet 1994

Alex était l'aîné des trois fils de Lesley et souhaitait depuis longtemps un traitement de fertilité.

Lesley dit que ses "rêves" se sont réalisés lorsqu'elle est devenue mère en juillet 1994.

"Il était tout ce que je pouvais souhaiter", dit-elle. "Magnifique, simple et vénéré par son frère plus jeune, Thomas, qui est venu se faire soigner près de trois ans plus tard."

Il a également adoré son petit frère James, qui est né quand Alex avait 13 ans. Les murs et les rebords de fenêtres de la maison de Lesley à Cheshire sont recouverts de photos de tous.

Alex a navigué dans ses études et était particulièrement doué en anglais, à tel point que son ancienne école a fondé le Alex Hardy Creative Writing Award.

"Alex était passionné par l'histoire, mais en tant que professeur d'anglais, je le voyais comme un véritable talent pour l'écriture", explique Jason Lowe, qui est maintenant directeur de l'école secondaire Tarporley.

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Alex était intelligent et a traversé l'école

Au cours d'un voyage de ski de 14 ans au Canada, Alex est tombé amoureux du pays. Enfant, il avait aimé skier et le voyage a ravivé sa passion. Quand Alex a eu 18 ans, il a décidé de déménager son université et de vivre au Canada pendant un an.

"Il est tombé complètement amoureux du Canada et a trouvé tant d'amis et a obtenu une promotion au travail", a déclaré Lesley.

"Après un an, il m'a appelé et m'a dit:" Maman, je déménage dans mon lieu d'étude. "La même chose s'est produite après la deuxième année."

Deux ans ont passé trois ans, puis quatre ans, et Alex a vécu au Canada pendant cinq ans au moment de son décès et a obtenu un permis de séjour.

"Il était connu comme un" Britannique super intelligent "aux manières impeccables", a déclaré sa mère. "Le type super intelligent du Royaume-Uni qui a aidé les gens à demander un permis de séjour canadien."

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Alex était un skieur et un snowboarder passionné, mais après la circoncision, il a trouvé l'activité physique pénible.

Lesley a rendu visite à son fils plusieurs fois, seule et avec ses frères et son beau-père. Ils étaient une famille proche, mais Alex n'a dit à aucun d'entre eux qu'il avait secrètement un problème avec son pénis.

"J'ai eu des problèmes avec un prépuce étroit", écrit-il finalement dans son dernier courrier électronique, "mais depuis la fin de mon adolescence, il y avait des problèmes dans la chambre à coucher parce que mon prépuce n'était pas rétracté comme prévu sur le gland, ce qui provoquait des moments désagréables."

Alex souffrait toujours d'allaitement en 2015 et a ajouté un médecin au Canada. Il a eu recours à une crème stéroïde pour étirer son prépuce, mais est retourné chez le médecin quelques semaines plus tard, car il ne pensait pas que le traitement fonctionnait.

Le nom médical du problème d'Alex est phimosis. Cela signifie simplement que son prépuce était trop serré pour s'écarter de la tête du pénis, ou du "gland", comme Alex l'a décrit dans son courrier électronique. Ceci est tout à fait normal pour les garçons dans leurs premières années de vie. En vieillissant, le prépuce commence généralement à se dégager de la tête du pénis.

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Lesley dit qu'Alex est "intuitif, sensible, doux, gentil, drôle, décalé, discret et attentionné".

Le phimosis ne cause pas toujours de problèmes, mais s'il le fait, il peut causer des problèmes de miction et des douleurs pendant les rapports sexuels. En Angleterre, le NHS conseille les stéroïdes actuels et les techniques d'étirement – et, en dernier recours, la circoncision.

Au Canada, où la circoncision est plus courante, Alex a été référé à un urologue.

"Il a proposé la circoncision immédiatement", a écrit Alex. "J'ai demandé des étirements et il m'a complètement menti en disant que cela ne marcherait pas pour moi.

"La plupart du temps, j'ai eu confiance en moi, parce que je pensais qu'il était l'expert qui en savait le mieux, alors je l'ai accepté avec une pincée de sel."

Depuis, Lesley a lu des critiques en ligne sur cet urologue, ce qui l’a amenée à remettre en question sa compétence. Un patient a déclaré qu'il était incapable de travailler en raison de problèmes rénaux depuis l'opération et qu'il "avait détruit" sa qualité de vie.

"Je suis la mère de trois petits enfants qui craignent tous les jours de mourir, ils constatent que j'ai tellement mal", a-t-elle écrit.

"Je peux le voir faire du tort aux autres, gâcher les opérations et ruiner des vies", a déclaré un autre reportage. "Il est dangereusement incompétent."

L’urologue d’Alex a également commenté: «Ils ont laissé un instrument chirurgical dans ma vessie, mais je n’ai été averti que trois mois plus tard, fuyez avant que vous ne soyez blessé!

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Lesley dit qu'Alex manque "de grands yeux pétillants, son sourire, son humour et ses calins d'ours."

Lesley, qui a été "choquée" par ces critiques, a demandé à être examinée par un urologue. On lui a dit qu'une enquête était en cours.

Le Collège des médecins et chirurgiens de la Colombie-Britannique a déclaré à la BBC qu'il "ne pouvait pas divulguer l'existence d'une plainte contre un médecin, et seulement si la plainte entraînait une mesure disciplinaire formelle".

"Je le ferai avec mon dernier souffle et de tout mon cœur souhaiter que mon fils bien-aimé se sauve", explique Lesley.

À son grand regret, Alex n'a pas pu enquêter correctement sur l'urologue – ni sur la circoncision – car son ordinateur portable était en panne.

Il avait essayé de faire des recherches sur le sujet dans une salle informatique publique, mais il se sentait mal à l'aise et considérait qu'il était "trop ​​tabou" de discuter avec des amis.

Alex a donc réservé celui qu'il pensait être un procès mineur et a subi une opération chirurgicale en 2015, à l'âge de 21 ans.

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Alex "aimait" son petit frère

"Il est rapidement devenu évident que ce qui venait de se passer était un désastre", a écrit Alex dans son courrier électronique à sa mère.

Il a ajouté une déclaration publique beaucoup plus longue détaillant les problèmes physiques qu'il a connus après la circoncision.

Il a décrit l'expérience de stimulation constante à travers la tête de son pénis, qui n'était plus protégé par son prépuce.

"Ces sensations stimulées omniprésentes dues au frottement des vêtements sont une torture en soi, elles n'ont pas été abandonnées / normalisées depuis des années," a-t-il écrit.

"Imagine, qu'arriverait-il à un globe oculaire lorsque la paupière est amputée?"

"Il avait tellement mal que cela faisait mal pendant une activité physique normale", déclare Lesley. "Il était un skieur et un snowboarder passionné, alors vous pouvez imaginer la douleur dans laquelle il était."

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Le prépuce protège la tête du pénis, ce qu'on appelle le gland du pénis

Le consultant du chirurgien urologue Trevor Dorkin, membre de l’Association britannique des chirurgiens urologiques, informe ses patients que la tête de leur pénis sera plus sensible après la circoncision.

Cependant, cette sensibilité diminue généralement.

"Je le dis toujours aux garçons, au début, ça me semble plus sensible, parce que tu n'as soudainement aucune protection sur la tête du pénis et ça va être différent", a déclaré Dorkin, qui a fait plus de 1 000 circoncisions.

"Mais dans la grande majorité des cas, l'homme s'y adapte, le cerveau s'y adapte, il s'adapte aux signaux venant des nerfs de la tête du pénis."

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Alex a également parlé de la dysfonction érectile et des sensations de brûlure et de démangeaisons, en particulier d’une cicatrice assise, où son frein a été retiré. Le frein est une bande de tissu dans laquelle le prépuce adhère à la face inférieure du pénis. Certains hommes l'appellent une corde de banjo.

"C'est l'une des zones les plus érogènes, donc on pense que c'est important pour la fonction sexuelle", dit Dorkin.

"Le prépuce, la tête du pénis et le frein sont des zones très sensibles.

"Mais même si vous faites la circoncision, parfois le frein n'est pas préservé et cela n'affecte pas nécessairement votre fonction sexuelle globale et votre plaisir."

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Un mouvement croissant considère la circoncision masculine comme une mutilation génitale masculine

Mais Alex a déclaré que son frein était important.

"Par son absence, je peux affirmer avec certitude qu'il s'agit de la zone érogène sensible du pénis et du corps masculin", a-t-il écrit.

"Si quelqu'un amputait votre clitoris, vous pourriez commencer à comprendre comment il se sent."

Il a écrit sur les crampes et les contractions dans ses muscles et sur les sensations "désagréables" qui s'étendent profondément dans son abdomen.

Lesley ne sait pas si Alex a eu des relations sexuelles après sa circoncision ou non.

"Une fois que j'avais un organe sexuel, j'ai maintenant un bâton sourd", a-t-il écrit. "Ma sexualité a été déchiquetée."

Il a demandé: "La nature sait ce que le monde sait faire. Comment la coupe d'une partie de tissu sain peut-elle améliorer la conception évoluée de la nature?"

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Lesley ne savait pas que son fils avait été circoncis jusqu'à sa mort

Comme beaucoup, Lesley admet qu'elle savait très peu de choses sur le prépuce ou la circoncision avant la mort de son fils.

"Je ne savais rien, sauf que je pensais que c'était une opération très courante", dit-elle.

Le prépuce est parfois considéré comme un "lambeau de peau inutile", mais M. Dorkin dit qu'il a un but.

"Cela couvre la tête du pénis", dit-il. "En termes de ce que c'est, il offre une certaine protection à la tête du pénis, qui aurait une fonction immunologique."

Les taux de circoncision varient considérablement selon l'endroit où vous vous trouvez dans le monde et la culture dans laquelle vous avez grandi.

Selon l'Organisation mondiale de la santé (OMS), 95% des hommes sont circoncis au Nigéria, mais seulement 8,5% des hommes au Royaume-Uni.

La plupart des hommes circoncis au Royaume-Uni sont des musulmans ou des juifs, car la circoncision est considérée comme une partie importante de leur religion.

Selon le recensement de 2011, les musulmans représentaient 4,8% de la population en Angleterre et au pays de Galles, tandis que 0,5% étaient juifs.

Les personnes qui remettent en question la circoncision sont parfois accusées d'antisémitisme ou d'islamophobie, mais Lesley souligne que leur fils n'était pas l'un d'entre eux.

"Pour moi, cela n'a rien à voir avec la religion, je respecte tout le monde avec ou sans foi, comme Alex l'a fait", dit-elle.

Au Canada, où Alex a déménagé, environ 32% des hommes sont circoncis.

Alex pensait que la circoncision masculine s'était normalisée à un point tel que la plupart des gens ne la remettaient pas en question, alors que la circoncision féminine était connue sous le nom de mutilation génitale féminine (MGF) et qu'elle est désormais illégale dans de nombreux pays.

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Alex était l'aîné des trois fils de Lesley

Il a dit que la circoncision masculine devrait s'appeler "mutilation génitale masculine" – un point de vue partagé par un mouvement anti-circoncision croissant.

"Si j'étais une femme (dans les pays occidentaux), cela aurait été illégal, le chirurgien serait un criminel et les médecins n'auraient jamais pensé à cela", a écrit Alex.

"Je ne crois pas à l'utilisation d'un genre pour un autre, mais je crois fermement que l'égalité des sexes devrait être atteinte pour tous."

Les campagnes pour "l'autonomie génitale" considèrent qu'il est erroné de circoncire un bébé ou un enfant – homme ou femme – parce que le patient ne peut pas y consentir, et ces militants considèrent la circoncision comme une question de droits humains.

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Les campagnes pour "l'autonomie génitale" soutiennent que la circoncision d'un bébé est une erreur car un bébé ne peut pas accepter

Alex, qui vivait avec un pénis intact pendant 21 ans, croyait que les hommes circoncis comme bébés ou jeunes enfants "ne pourraient jamais comprendre pleinement ce qui avait été enlevé". Il a estimé qu'il avait été privé de 75% de la sensibilité de son pénis.

Cependant, les expériences des hommes circoncis à l'âge adulte sont très différentes.

Certains hommes préfèrent plus tard le sexe parce qu'ils n'ont plus la douleur d'un prépuce tendu ou enflammé.

Certains rapportent une perte significative de sensibilité et une réduction importante du désir sexuel.

Certains prétendent être moins sensibles, mais disent que leur plaisir général du sexe ne change pas.

Certains sont très heureux de leur décision d'être circoncis.

Certains, comme Alex, le regrettent profondément.

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Alex observe les baleines avec sa mère à son 21e anniversaire

Après la circoncision, Alex a cherché de l'aide médicale et psychologique, mais n'a jamais partagé ses problèmes avec sa famille ou ses amis.

"J'étais avec lui pendant ces deux années et je pense que je mentirais si je disais que je ne pensais pas que quelque chose n'allait pas," dit Lesley.

"J'ai dit," quelque chose vous dérange? Êtes-vous d'accord? "et il m'assurait absolument que c'était lui."

Lesley, une ancienne enseignante, espère maintenant aller dans les écoles et parler aux jeunes hommes de la possibilité de partager leurs problèmes, même s'ils sont très personnels.

"Je pense que nous savons tous que les hommes n'ont pas tendance à parler de leurs problèmes de la même manière que les filles, mais je pense que la circoncision est un sujet tabou", dit-elle.

Alex était à l'écart, il n'aurait certainement pas dit: "J'ai un prépuce étroit et ça fait vraiment mal. "Et il ne l'a pas fait, et je ne savais pas."

Juste une semaine après la mort d'Alex, un ami Lesley s'est ouvert pour sa propre circoncision.

"Il m'a dit qu'il ne l'aurait normalement pas mentionné, mais il y a dix ans, en tant qu'homme plus âgé, il était circoncis et souffrait constamment," a déclaré Lesley. "Cela semble seulement être plus courant que vous ne le pensez."

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Le conseiller du chirurgien urologue Trevor Dorkin, membre de l'Association britannique des chirurgiens urologues, met en garde ses patients contre les risques avant de les circoncire.

M. Dorkin dit que les problèmes graves après la circoncision sont rares mais pas inconnus.

"On entend des histoires d'horreur dans lesquelles une circoncision était mal faite et la tête du pénis elle-même endommagée", dit-il.

Parfois, trop de peau est prélevée, ce qui peut entraîner "l'enterrement" du pénis ou le raccourcir à l'endroit où il est ramené dans le corps.

"Les chirurgiens sont des êtres humains en fin de journée et chaque opération comporte un risque d'erreur humaine et d'erreur technique", a-t-il déclaré.

"Un de mes mentors m'a dit que chaque cas était un cas épineux, c'est votre approche de la chirurgie, ils ne prennent jamais rien pour acquis."

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l'étiquetage des médiasDes hommes adultes sont morts de la circoncision rituelle en Afrique du Sud

Il y a eu des cas d'enfants et d'hommes décédés après la circoncision.

Goodluck Caubergs, âgé de 4 semaines, a perdu son sang après une blessure infligée par une sœur à son domicile à Manchester, tandis qu'Angelo Ofori-Mintah, âgé d'un mois, saignait à mort pour le compte d'un rabbin juif à Londres.

Depuis 1995, au moins 1 100 garçons sont morts en Afrique du Sud à la suite d'une circoncision rituelle. Certains pénis tomberont après avoir été infectés et pourrissent, alors que d'autres devront être amputés.

Au Canada, où vivait Alex, le nouveau-né Ryan Heydari saignait après avoir été circoncis par un médecin en Ontario.

Il a récemment été signalé que deux bébés étaient décédés quelques semaines après la circoncision à la maison et qu'un garçon de deux ans était décédé après avoir été circoncis dans un centre pour migrants en Italie.

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Enfant, Alex était "formidable, insouciant et adoré par son frère plus jeune, Thomas".

"Je ne peux pas dire que la circoncision est toujours mauvaise parce que ce n'est pas comme ça", dit Lesley.

"C’était certainement dans le cas de mon fils, et je pense que nous avons besoin de plus de recherche, nous devons examiner les risques, ce qui peut vraiment mal tourner et nous devons en être plus conscients."

Si la circoncision est nécessaire, M. Dorkin indique qu'il est important d'informer les patients des complications possibles.

"Surtout si vous opérez un homme en bas âge ou au début de l'âge adulte, c'est un domaine très sensible et la fonction sexuelle est importante. Vous devez donc leur expliquer les risques", explique-t-il.

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Alex a demandé à sa mère de raconter son histoire après sa mort

"Alex a déclaré qu'il n'était pas au courant de tous les risques", déclare Lesley. "S'il l'avait fait, je suis sûr qu'il n'aurait pas été opéré.

"Alex n'était pas seul, je sais maintenant qu'il n'était pas le seul à ne pas arriver avec ça, et ça ne peut pas être juste."

L'association britannique 15 Square, qui veut éduquer les gens sur la circoncision, affirme qu'Alex n'est pas le seul homme à se suicider après la circoncision.

"C'est plus courant que les gens ne le réalisent", a déclaré le président David Smith.

Il n'y a pas de statistiques sur les hommes qui se sont suicidés après la circoncision. Alex est décédé il y a plus d'un an, mais son histoire n'a pas encore été racontée. Une enquête sur sa mort a eu lieu au Royaume-Uni, mais n'a pas été rapportée par les médias.

Lesley, généralement privée et réservée comme son fils, a accepté de transmettre l'histoire d'Alex parce que c'était son dernier souhait.

"Si les informations suivantes peuvent être utiles à tout le monde, cela a atteint son objectif", a-t-il écrit.

"Je ne me sentais pas à l'aise pour aborder le problème lorsque j'avais le choix et si mon histoire brise le tabou de la société sur la santé des hommes, je suis ravie de la libération de mes paroles."

Alex a déclaré dans sa lettre: "Nous nous tenons sur les épaules de ceux qui nous ont précédés", déclare Lesley.

"C'est la dernière chose que je fais pour mon précieux fils."

Pour plus d'informations sur les organisations offrant des conseils et une assistance, voir Ligne d'action de la BBC,

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