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BEIJING (Reuters) – Dans un geste positif, la Chine a déclaré vendredi qu'elle renoncerait aux tarifs d'importation pour certains envois de soja et de porc en provenance des États-Unis, alors que les deux parties tentent de négocier un accord plus large pour désamorcer leur longue guerre commerciale.

La Chine va lever les droits de douane sur certains graines de soja et de porc aux États-Unis en signe de bonne volonté

PHOTO DE DOSSIER: Stands de vendeurs de porc sur un marché de Pékin, Chine, 11 novembre 2019. REUTERS / Fang Nanlin

Les exonérations tarifaires étaient basées sur des demandes de firmes individuelles pour des importations de soja et de porc aux États-Unis, a déclaré le ministère des Finances dans un communiqué, citant une décision du cabinet du pays. Il n'a pas précisé les quantités concernées.

La Chine avait imposé les prélèvements en réponse aux tarifs lancés par Washington suite aux allégations selon lesquelles la Chine déroberait et forcerait le transfert de la propriété intellectuelle américaine à des entreprises chinoises, connue sous le nom de section 301. Cela comprend des tarifs de 25% sur le soja et le porc américains en juillet 2018 et 10% supplémentaires sur le porc et 5% sur le soja en septembre de cette année.

La dérogation intervient au milieu des négociations entre les États-Unis et la Chine pour conclure une "phase un" ou un accord intérimaire pour désamorcer une guerre commerciale de 17 mois qui a perturbé les marchés financiers, perturbé les chaînes d'approvisionnement et pesé sur la croissance économique mondiale.

Un accord était initialement prévu le mois dernier, mais les deux parties seraient toujours à la recherche d'un accord sur des questions majeures telles que les tarifs à annuler et le volume des achats agricoles américains que la Chine est disposée à faire.

Bien que le président Donald Trump ait donné un ton optimiste sur les progrès des négociations jeudi, une nouvelle série de tarifs américains couvrant environ 156 milliards de dollars d'importations chinoises devrait entrer en vigueur dans un peu plus d'une semaine le 15 décembre.

Les exonérations tarifaires de la Chine sur les principaux produits agricoles américains sont un signe de son engagement envers l'accord, a déclaré une source de l'industrie qui a refusé d'être identifiée en raison de la sensibilité de la question.

"L'objectif (de cette décision) est d'augmenter les achats et de rassurer les Etats-Unis", a indiqué une source chinoise qui conseille Pékin sur les négociations commerciales.

«Il doit être interprété comme un signal positif. Malgré les nombreuses difficultés politiques auxquelles les deux parties sont confrontées, la coopération économique et commerciale et les mesures visant à arrêter l'escalade de la guerre commerciale sont dans l'intérêt des deux parties. »

Depuis la fin de 2018, Washington a également exonéré certains produits chinois des tarifs américains, même si le ton des négociations commerciales s'est affaibli.

Fin octobre, le Bureau du représentant américain au commerce (USTR) a commencé à accepter les demandes d'exclusion tarifaire pour les produits chinois soumis à des taxes supplémentaires en vigueur depuis le 1er septembre.

Avant cela, 14 lots d'exclusions pour les produits chinois avaient été accordés entre décembre 2018 et la mi-octobre de cette année.

Washington a imposé des tarifs supplémentaires sur environ 125 milliards de dollars de produits chinois le 1er septembre, en plus des tarifs de 25% prélevés sur une liste antérieure de 250 milliards de dollars de biens industriels et de consommation.

SOJA US

Les prélèvements de Pékin sur le soja américain ont initialement stoppé ses achats des exportations agricoles les plus précieuses des États-Unis, bien qu'il ait offert des dérogations aux acheteurs ces derniers mois.

(GRAPHIQUE: Exportations américaines de soja et de produits porcins vers la Chine par rapport au reste du monde – ici)

Cependant, le gouvernement chinois n'a jamais rendu public les détails de ces dérogations, ni la manière de mettre en œuvre ces dérogations.

Ces dérogations auraient expiré, bien que de nouvelles exemptions puissent arriver trop tard, a déclaré un analyste.

«Les arrivées en décembre sont déjà assez élevées, puis nous entrons dans la récolte du Brésil», a déclaré Darin Friedrichs, analyste senior des matières premières pour l'Asie chez INTL FC Stone.

"Il y a un espace limité pour acheter de nouveaux graines de soja américaines à ce stade."

Les exemptions pour le porc devraient être en forte demande, à moins de deux mois des vacances du Nouvel An lunaire chinois, la période de consommation maximale du pays.

La Chine a parcouru le monde à la recherche de plus de viande pour combler une grande pénurie de protéines après qu'une épidémie de peste porcine africaine ait dévasté son énorme troupeau de porcs, coupant des réserves de porc.

Les exportations de porc américain vers la Chine et Hong Kong ont déjà augmenté de 47% en volume de janvier à septembre, même avec des droits élevés en place.

Un deuxième conseiller du gouvernement chinois a déclaré que les exemptions sur les produits convenaient à Pékin, car elles aidaient à répondre à la demande du marché pour ces produits tout en réduisant l'excédent commercial avec les États-Unis.

«Nous pourrions aussi bien acheter du soja aux États-Unis plutôt qu'au Brésil. Le Brésil nous vend en fait ce qui a été acheté aux États-Unis et ils ont même augmenté les prix avant de nous les vendre. Dans ce cas, nous ferions mieux d’acheter aux États-Unis », a-t-elle déclaré.

Reportage de Min Zhang, Huizhong Wu, Yawen Chen et Dominique Patton; écrit par Se Young Lee; édité par Richard Pullin & Kim Coghill

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