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La Chine transforme la visite du chef des droits de l’homme de l’ONU en propagande

La nouvelle a été placée au premier plan dans les médias d’État chinois : la chef des droits de l’homme des Nations Unies, lors de sa visite tant attendue dans le pays, s’est entretenue avec le dirigeant chinois, Xi Jinping. Un article affiché sur le site Web de Xinhua, l’agence de presse d’État, a relayé la déclaration de M. Xi selon laquelle le peuple chinois jouissait de droits « sans précédent ». Ensuite, l’article citait la responsable de l’ONU, Michelle Bachelet.

“J’admire les efforts et les réalisations de la Chine dans l’éradication de la pauvreté, la protection des droits de l’homme et la réalisation du développement économique et social”, a-t-elle déclaré, selon Xinhua.

Mais en quelques heures, le bureau de Mme Bachelet a émis une réfutation. Il a souligné «ses remarques d’ouverture réelles», qui ne faisaient aucune mention de l’admiration du bilan de la Chine en matière de droits.

C’était une illustration frappante de la bataille narrative autour de la visite de Mme Bachelet, la première haut-commissaire des Nations Unies aux droits de l’homme à se rendre en Chine depuis 2005. Lorsque Mme Bachelet a proposé sa visite pour la première fois, elle l’a décrite comme une chance d’examiner de manière indépendante les droits de la Chine. paysage, en particulier dans la région de l’extrême ouest du Xinjiang, où des universitaires et des groupes de défense des droits de l’homme affirment qu’un million ou plus d’Ouïghours, de Kazakhs et de membres d’autres groupes à prédominance musulmane ont été détenus dans des camps d’endoctrinement.

Mais au fur et à mesure que le voyage se déroulait cette semaine, il est plutôt devenu un nouveau matériel pour la propagande chinoise sur la région.

Le gouvernement, avant d’accepter d’autoriser la tournée de Mme Bachelet, qui comprend le Xinjiang, a insisté pour que la visite soit « amicale ». Des responsables chinois ont menacé des Ouïghours à l’étranger qui ont demandé à Mme Bachelet de rechercher des informations sur leurs proches. Même Mme Bachelet a reconnu en privé le défi d’obtenir des réunions sans surveillance officielle.

Ce que Mme Bachelet est capable de voir, et ce qu’elle en dit, pourrait avoir des implications majeures pour les tentatives visant à tenir la Chine responsable de ses abus présumés. Les critiques disent qu’une tournée hautement chorégraphiée ne ferait que légitimer les dénégations du gouvernement concernant les actes répréhensibles au Xinjiang.

« Cette visite est déjà utilisée par la Chine comme propagande pour dissimuler ses crimes odieux en cours », a déclaré Mehmet Tohti, directeur exécutif du Uyghur Rights Advocacy Project, basé à Ottawa.

Ces dernières années, les autorités chinoises ont considérablement étendu la présence policière au Xinjiang, détruit des mosquées et arrêté des chefs religieux et des intellectuels. Les résidents ont été enrôlés dans des programmes de travail qui, selon les experts, peuvent équivaloir à du travail forcé. Les États-Unis ont qualifié la répression de génocide. Les responsables chinois ont nié les accusations, affirmant que leur vaste campagne au Xinjiang visait à éloigner les Ouïghours et d’autres minorités de l’extrémisme religieux.

Mardi, un consortium de médias, dont la BBC, a rendu compte d’une vaste cache de dossiers internes de la police chinoise qui détaillent davantage l’étendue de la répression au Xinjiang. Les documents, obtenus par l’érudit Adrian Zenz, comprennent des ordres donnés aux gardes de tirer pour tuer les évadés qui refusent de s’arrêter, ainsi qu’un discours d’un haut responsable de la sécurité, prononcé lors d’une réunion à huis clos, qui citait des ordres de M. Xi d’étendre centres de détention.

Des milliers de photographies dans la cache montrent certains de ceux qui ont été détenus dans le cadre du programme de détention de masse. Le plus jeune détenu photographié a 15 ans, le plus âgé 73 ans. Une femme a les yeux remplis de larmes, autre indication que les camps sont beaucoup plus coercitifs que les programmes de formation professionnelle que les autorités ont dépeints.

Un porte-parole du gouvernement chinois a qualifié les documents de “diffamation des forces anti-chinoises”. Mme Bachelet, qui n’est pas accompagnée de journalistes lors de son voyage, n’a pas immédiatement abordé les nouveaux éléments de preuve.

Mme Bachelet avait demandé l’accès à la Chine depuis son entrée en fonction en 2018, citant les allégations “profondément troublantes” d’abus contre les Ouïghours. Mais les responsables chinois ont refusé toute visite présentée comme une enquête. En décembre, un porte-parole du bureau de Mme Bachelet a déclaré que bien que les pourparlers soient au point mort, un rapport séparé sur les conditions au Xinjiang, également en préparation depuis des années, serait publié dans quelques semaines ; il a ajouté que le bureau avait « identifié des schémas de détention arbitraire et de mauvais traitements ».

Mais le rapport n’a pas été publié. Puis, en mars, le bureau de Mme Bachelet a annoncé de manière inattendue qu’elle avait obtenu une visite pour mai.

Son bureau n’a pas révélé les conditions du voyage, qui se termine samedi, y compris qui elle rencontrerait et dans quelles circonstances. Même les dates exactes n’ont été annoncées que trois jours avant son arrivée.

En l’absence d’informations, des récits concurrents sur le voyage ont émergé. Les Ouïghours à l’étranger, les gouvernements occidentaux et les groupes de défense des droits de l’homme ont averti que Mme Bachelet risquait de devenir un outil pour les efforts de Pékin pour blanchir sa répression.

La Chine a décrit le voyage comme une chance pour Mme Bachelet de voir le Xinjiang libéré des préjugés occidentaux et de voir le succès de ses efforts pour promouvoir l’économie de la région tout en prévenant le terrorisme et l’extrémisme religieux.

Xu Guixiang, le porte-parole du gouvernement régional du Xinjiang, a rejeté les allégations de génocide, de travaux forcés et de camps d’internement. “S’ils veulent voir ces choses, ils devraient aller aux États-Unis”, a-t-il déclaré lors d’une conférence de presse.

La Chine a également fait des efforts plus coercitifs pour contrôler le récit.

Kalbinur Gheni, une Ouïghoure qui vit en Virginie, a déclaré que des responsables de la sécurité avaient menacé sa famille au Xinjiang après avoir lancé un appel en ligne à Mme Bachelet. Elle l’avait appelée pour enquêter sur le cas de sa sœur, Renagul, qui, selon elle, purge une peine de 17 ans de prison pour activités religieuses, notamment pour avoir prié lors des funérailles de leur père, bien qu’aucun avis officiel de sa condamnation n’ait jamais été fourni.

Mme Gheni a dit qu’après avoir a posté son message sur Twitter, des responsables chinois l’ont contactée sur la plateforme WeChat. « Ils ont dit : ‘Hier, nous avons rendu visite à ta mère. Elle ne va pas bien. Elle est malade, tu dois penser à elle. Vous la mettez dans ce genre de situation », a déclaré Mme Gheni.

Sa mère l’a appelée et l’a suppliée d’arrêter. Un frère du Xinjiang, dont elle n’avait pas entendu parler depuis des années, lui a également envoyé un message pour l’exhorter à ne pas critiquer le gouvernement. Mme Gheni a déclaré qu’elle pensait que les avertissements étaient le résultat de menaces contre ses proches de la part de responsables chinois inquiets de la mauvaise publicité lors de la visite de Mme Bachelet. “Je pense qu’ils veulent juste me faire taire”, a-t-elle déclaré.

Mme Bachelet elle-même en a peu révélé. Le premier jour de sa visite, elle a organisé un appel avec des représentants de dizaines de pays, dont de nombreux diplomates basés à Pékin. Plusieurs personnes ont fait part de leurs inquiétudes quant à son degré d’accès, selon trois personnes à l’appel, qui ont demandé l’anonymat pour discuter de la conversation privée.

Mme Bachelet a rassuré les participants qu’elle pouvait lire entre les lignes de ce qu’elle voyait, ont dit les gens. Elle a dit qu’elle avait organisé des réunions indépendamment du gouvernement, bien qu’elle n’ait pas donné de détails, invoquant des problèmes de sécurité. Et elle a dit qu’elle visiterait un centre de détention, bien qu’elle n’ait pas dit si cela avait été arrangé par le gouvernement.

Les quelques commentaires publics de Mme Bachelet ont été en grande partie non conflictuels. Ses remarques liminaires à M. Xi, telles que partagées par son bureau, n’ont pas soulevé d’inquiétudes quant au bilan de la Chine en matière de droits. Lorsque le compte officiel des Nations Unies sur Weibo, une plate-forme chinoise de médias sociaux, a partagé des nouvelles de sa visite, il a cité le ministre des Affaires étrangères Wang Yi disant que Mme Bachelet verrait une « région du Xinjiang où la paix et la stabilité sont maintenues, et des personnes de toutes les ethnies vivre en harmonie. »

Lorsque le bureau de Mme Bachelet a clarifié ses propos à M. Xi, il n’a pas précisé qu’il contredisait Xinhua, citant uniquement “des propos largement rapportés”.

Les militants et les diplomates ont reconnu qu’on ne savait pas ce que Mme Bachelet, ou le rapport de son bureau, dira finalement. Des militants ouïghours d’outre-mer ont rencontré Mme Bachelet et ont partagé leurs expériences.

Philip Alston, ancien rapporteur spécial du Conseil des droits de l’homme des Nations Unies sur l’extrême pauvreté et les droits de l’homme, a déclaré qu’il était crucial pour Mme Bachelet de s’engager avec la Chine, même compte tenu des limitations d’accès.

« La Chine n’est pas n’importe quel autre pays. C’est un joueur énorme », a déclaré M. Alston lors d’une discussion en ligne vendredi. “A un certain moment, c’est vraiment essentiel d’être plus réaliste.”

Mais la puissance mondiale croissante de la Chine pourrait également façonner ce qui est dit à propos de cet engagement.

Ces dernières années, la Chine a exercé une influence considérable sur le Conseil des droits de l’homme, qui travaille en étroite collaboration avec le bureau du commissaire, a déclaré Yaoyao Dai, professeur de sciences politiques à l’Université de Caroline du Nord à Charlotte qui étudie la propagande chinoise. Si le rapport s’avère positif, la Chine peut le saluer comme une justification.

Et si ce n’est pas le cas, a-t-elle poursuivi, la Chine peut considérer le bureau du commissaire comme un outil de ses ennemis. “De toute façon, les médias d’État ont la stratégie pour réagir”, a-t-elle déclaré.

Joie Dong contribué à la recherche.