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BEIJING (Reuters) – La Chine a déclaré lundi que les navires et les avions militaires américains ne seraient pas autorisés à se rendre à Hong Kong, et ont annoncé des sanctions contre plusieurs organisations non gouvernementales américaines pour avoir encouragé les manifestants à "se livrer à des actes extrémistes, violents et criminels".

La Chine suspend les visites militaires américaines à Hong Kong et sanctionne les ONG basées aux États-Unis

Les manifestants antigouvernementaux lèvent la main pour assister au rassemblement "N'oublions pas que nous avons" à Hong Kong, Chine le 1er décembre 2019. REUTERS / Thomas Peter

Les mesures ont été annoncées par le ministère chinois des Affaires étrangères en réponse à la législation américaine adoptée la semaine dernière en faveur des manifestants antigouvernementaux. Il a indiqué qu'il avait suspendu les demandes de visites militaires américaines pour une durée indéterminée et avait prévenu des mesures à venir.

«Nous exhortons les États-Unis à corriger les erreurs et à cesser de s’immiscer dans nos affaires intérieures. La Chine prendra des mesures supplémentaires si nécessaire pour préserver la stabilité et la prospérité de Hong Kong, ainsi que sa souveraineté ", a déclaré la porte-parole du ministère des Affaires étrangères, Hua Chunying, lors d'un point de presse quotidien à Beijing.

La semaine dernière, la Chine avait promis de prendre des "mesures fermes" après la signature par le président américain Donald Trump de la "loi sur les droits de l'homme et la démocratie de Hong Kong", qui soutenait les manifestants antigouvernementaux à Hong Kong et menaçait la Chine de sanctions potentielles.

Il est à craindre que la querelle autour de Hong Kong puisse avoir un impact sur les efforts de Beijing et de Washington pour parvenir à un accord préliminaire susceptible de désamorcer une guerre commerciale prolongée entre les deux pays.

Parmi les ONG basées aux États-Unis et ciblées par Beijing figurent le National Endowment for Democracy, l’Institut national démocratique pour les affaires internationales, l’Institut républicain international, Human Rights Watch et Freedom House.

"Ils assument une part de responsabilité dans le chaos à Hong Kong et ils devraient être sanctionnés et en payer le prix", a déclaré Hua.

En temps plus normaux, plusieurs navires de guerre américains se rendent chaque année à Hong Kong, tradition de repos et de loisirs qui remonte à l’ère coloniale antérieure à 1997 et que Beijing a permis de perpétuer après la passation de la domination britannique à la domination chinoise.

Des visites ont parfois été refusées en raison de tensions plus larges et l'accès de deux navires américains a été interdit en août.

Le USS Blue Ridge, le navire de commandement de la septième flotte basée au Japon, s'est arrêté à Hong Kong en avril – le dernier navire à être visité avant les manifestations de masse qui ont éclaté en juin.

Les ONG étrangères sont déjà fortement restreintes en Chine et ont déjà reçu de sévères réprimandes pour avoir couvert des questions de droits dans le pays, y compris la détention massive de musulmans ouïghours au Xinjiang.

Compte rendu de Cate Cadell et du bureau de surveillance de Beijing; Édité par Tom Hogue & Simon Cameron-Moore

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